Hinter den rosaroten Zuschauerrekorden der Overwatch League

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Quelle: Tyler Demogenes für Blizzard

Am Dienstag, den 13. Oktober, verteilte Activision Blizzard die offiziellen Zuschauertrends für das große Finale der Overwatch League 2020 an die Medien. Als San Francisco Shock die Seoul Dynasty besiegte und ihren zweiten Titel in Folge gewann, wurde es – zumindest laut Blizzards Infografik – zum „meistgesehenen Overwatch League-Spiel aller Zeiten“.

Diese Zahlen sollten jedoch nicht ohne eine eingehende Prüfung verschlungen werden, da sie falsch darstellen, in welche Richtung die Eule tendiert. Während Blizzard gigantische Zuwächse verzeichnet, wie beispielsweise ein Wachstum der chinesischen AMA (durchschnittliches Minutenpublikum) um 260%, sprechen andere Zahlen nicht so positiv über die Liga.

Was ist AMA in Bezug auf die Zuschauerzahl?

AMA oder durchschnittliches Minutenpublikum ist eine im Fernsehen verwendete Metrik, die genau das darstellt, was darin steht: „Die durchschnittliche Anzahl von Personen oder (Privathaushalten oder Zielgruppen), die einen Fernsehkanal sehen, wird pro Minute während eines bestimmten Zeitraums berechnet über die Programmdauer “(per Nielsen).

Seit Jahren arbeitet Nielsen mit Blizzard und Riot Games zusammen, um die AMA für die Overwatch League bzw. die Weltmeisterschaft zu messen. Und für vergangene OWL-Saisons war die Verwendung von AMA sinnvoll. Das große Finale 2018 fand nicht nur auf Twitch statt, sondern auch auf ESPN und Disney XD. Das große Finale 2019 ging in Richtung ABC.

Für das große Finale 2020 blieb OWL jedoch vollständig auf Streaming-Plattformen. Laut Blizzards eigener Infografik stammen die Daten von YouTube (West) sowie von CC, Huya und Bilibili (China). Und wenn es um Streaming-Plattformen geht, hat esports lange Zeit andere Messgrößen verwendet, um den Erfolg zu verfolgen – Spitzen- und Durchschnittszuschauer sind die führenden.

Zugegeben, der Wechsel von AMA zu einer anderen Metrik nur für das Finale 2020 ist ein eigenes Problem und bricht die Konsistenz, die Blizzard zu etablieren versucht. Im Moment haben wir verstanden, wofür AMA steht und warum es verwendet wird. Lass uns weitermachen.

Die Illusion von Wachstum

Quelle: Schneesturm

Die offiziellen Daten von Blizzard belegen 1,55 Millionen AMA weltweit für das OWL 2020-Finale oder ein Wachstum von 38% gegenüber dem Vorjahr. Der chinesische AMA liegt bei 1,39 Millionen, was einem Wachstum von 260% gegenüber dem Vorjahr entspricht, was bedeuten würde, dass etwas mehr als 534.000 das Finale 2019 gesehen haben. Darüber hinaus meldete Blizzard 472.000 AMA für den US-Markt und brach sogar den prozentualen Anstieg für die verschiedenen Bevölkerungsgruppen auf, wobei er einen Anstieg von 13% bei den kritischen 18-34 verzeichnete.

Für 2020 fehlen jedoch einige dieser Daten, was einige Bedenken darüber aufwirft, ob die OWL wirklich wächst.

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Erstens waren die chinesischen Zuschauerzahlen äußerst unzuverlässig und nicht überprüfbar. Respektierte Datenwebsites im Westen, wie Esports ChartsVermeiden Sie in der Regel die chinesische Zuschauerzahl, da Sie erkennen, dass diesen Daten nicht mit ausreichendem Vertrauen vertraut werden kann. Dies führt bereits zu einem ernsthaften Misstrauensvotum gegenüber den Rekordzahlen von OWL 2020, da die chinesische Zuschauerzahl einen bemerkenswerten Einfluss auf die gemeldete globale AMA hat.

Was hier ironisch ist, ist, dass ein Hauptgrund, warum AMA als führende Metrik für die OWL eingeführt wurde, darin besteht, dass es auf dem Papier genauer und weniger anfällig für künstliches Boosten ist.

“Der Grund, warum wir AMA verwenden, ist, dass es nicht durch Einbetten hochgefahren werden kann.” sagte Kasra JafroodiAnalysten führen bei Blizzard.

“Eines der Dinge, die uns wichtig sind, ist, dass wir eine reine Zuschauerzahl haben wollen”, fügte Daniel Cherry, Marketingchef bei Blizzard, hinzu. “Wir wollen jeden Fan zählen, der das glaubwürdig gesehen hat.”

In Anbetracht dieser Aussagen ist es bizarr, dass Blizzard seine OWL 2020-Zuschaueransprüche auf eine Region stützt, die für ihre nicht glaubwürdige, nicht reine Zahlenberichterstattung bekannt ist.

Hier ist es wichtig darauf hinzuweisen, dass die Zuschauerzahlen für das Finale-Wochenende in Bezug auf China wahrscheinlich gestiegen sind, da Shanghai Dragons in den Playoffs antrat und mehrere Rivalitäten und Rückkämpfe auslöste: das Finale der Mai-Nahkampf- und Asien-Playoffs gegen Seoul Dynasty und das Finale der Stage 3 Playoffs 2019 gegen San Francisco Shock. Selbst wenn es im Finale der unteren Liga eliminiert wurde, war dies der beste Auftritt von Shanghai Dragons in der Geschichte der Overwatch League – weit entfernt von seinem berüchtigten 0: 40-Lauf in der Eröffnungssaison 2017.

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Zweitens gibt es die tatsächlich gemeldete Zuschauerzahl im Westen. YouTube war der Hauptübertragungspartner für die 2020 Overwatch League im Westen und nach Esports Chartshat die Liga einen Abwärtstrend verzeichnet. In Bezug auf die maximale Zuschauerzahl erreichte die Saison 2020 etwas mehr als 138.000, verglichen mit den viel höheren Gesamtzahlen für 2019. In Bezug auf das große Finale-Wochenende meldet ESC 183.000 Zuschauerzahlen und 92.890 durchschnittliche Zuschauer für 2020 auf 318.000 und 113.750 Durchschnitt von 2019.

OWL-Spitzenzuschauer und -Stunden für die Spielzeiten 2019 und 2020 (CN-Zuschauerzahl ausgeschlossen). Quelle: Esports Charts

Selbst wenn man die von Blizzard bevorzugte AMA verwenden soll, bleibt die Zuschauerzahl im Westen niedrig: ein Rückgang von -19%.

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Schließlich ist der US-Markt der wichtigste für OWL, doch in diesem Jahr fehlen alle AMA- oder demografischen Daten dafür. Wenn es Wachstum gibt, warum spricht niemand darüber? Für eine Liga, die unter der Auslöschung der COVID-Pandemie litt und alle geplanten Homestand-Events absagte, würde man denken, dass ein weiteres Jahr des Wachstums auf dem reichsten Markt für Esport zumindest dann einen Platz in der Infografik wert wäre ein Aufzählungspunkt in der Pressemitteilung.

Eine Möglichkeit besteht darin, dass Activision Blizzard andere Daten akzentuieren wollte und den Trend des US-Marktes für Kürze verfehlte. Eine andere, viel wahrscheinlichere Möglichkeit besteht darin, dass es auf dem US-Markt kein Wachstum gibt, was genau die Spitzenwerte und Durchschnittswerte der Live-Zuschauer vermuten lassen.

Quelle: Schneesturm

Weiteres Wachstum: Tropfen und Neuausstrahlung

Alle Zuschauerzahlen, die für das OWL-Finale gemeldet wurden, enthalten auch die erneuten Sendungen 24 Stunden nach der Veranstaltung. Hier kann argumentiert werden, dass dies eine gültige Metrik ist, die berücksichtigt werden muss (obwohl dies immer noch kein Hinweis auf echtes Wachstum ist), da nicht jeder aufwachen und das Finale live verfolgen kann. Das große Finale wurde um 6 Uhr PT / 9 Uhr ET gestreamt – eine harte Stunde, um für die Vereinigten Staaten aufzuwachen.

Was die Re-Broadcast-Metriken mehr in Frage stellt, ist, dass sie die gleichen Einbußen wie die Live-Übertragung hatten. Daher konnten sich Zuschauer, die während des Live-Events nichts bekommen hatten, müßig auf die Neuausstrahlung einstellen und auf Tropfen warten, was die Daten trübt Wie viel von diesem AMA-Publikum sieht wegen der Spiele oder wegen der Tropfen zu.

Die Frage ist fast rhetorisch und taucht häufig auf, wenn ein Unternehmen versucht, seine Marke mit Werbegeschenken auszubauen. Sie möchten schnell in den Sport einsteigen. Sie verschenken kostenlose Dinge: Tastaturen, Mäuse, Skins, Headsets, Laptops. Ihre Twitter-Follower wachsen dank der Werbekampagne, aber dieses Publikum ist nur für die Handzettel da. Es interagiert nicht, es ist nicht loyal und es bleibt nicht lange. Wenn die Werbegeschenke aufhören, verschwindet es.

Blizzard verzichtet ferner darauf, eine Aufteilung zwischen der Anzahl der live gesehenen und der Anzahl der erneut ausgestrahlten Personen vorzunehmen, und die Live-Zuschauerzahl ist und bleibt die Schlüsselmetrik zur Messung des Erfolgs, unabhängig davon, ob sie in AMA, Spitzenbesucherzahl oder Stunden gemessen wird.

Es ist in Ordnung, ein schlechtes Jahr zu haben

Bei so viel Geld ist es für die OWL entscheidend, Jahr für Jahr Wachstum zu zeigen. Wachstum bedeutet, Stärke zu präsentieren, und Stärke bedeutet, höhere Buy-Ins für Franchise-Erweiterungen zu nutzen und das Vertrauen zu bewahren, das Sie von aktuellen Stakeholdern erworben haben.

Aber wenn wir die Grenze ziehen, sollen wir das wirklich glauben

  • nachdem sie in einem viel günstigeren Broadcast-Deal auf YouTube verbannt wurden
  • nachdem COVID seine Homestand-Pläne dezimiert hatte
  • nachdem es wochenlang aus der Luft war
  • Nach der Saison ist die Zuschauerzahl deutlich rückläufig
  • nachdem sein Kommissar seinen Platz geräumt hatte, bevor die Saison überhaupt zu Ende war
  • nachdem es den größten Teil des Jahres unter finanzieller Belastung stand
  • nachdem viele seiner hochkarätigen Spieler das Spiel abgebrochen hatten

die Eule ist immer noch Wachstum erleben?

Es ist schwer, dem zu vertrauen, aber ehrlich gesagt ist es in Ordnung, wenn die Eule stagniert oder sogar schrumpft. 2020 war für alle Sportarten brutal. Tier-1-Titel wie CS: GO und The International haben auf ein Weltmeisterschaftsereignis verzichtet. League of Legends schafft es kaum, die Welten 2020 zu erreichen, und selbst dort muss es Zugeständnisse in Bezug auf Quarantänebeschränkungen und Visa-Probleme machen.

So viele Dinge gingen für OWL im Jahr 2020 schief und so viele waren außer Kontrolle geraten. Es ist nicht beschämend, wenn Sie keine Rekorde brechen.

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