Historischer NASA-Erfolg. Ein mächtiger Asteroideneinschlag

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  • Ein amerikanischer Satellit traf den Asteroiden, um seine Bewegungsrichtung zu ändern. Die Mission war erfolgreich
  • – Ich glaube, dass dieser Erfolg uns lehren wird, wie wir unseren Planeten vor Bedrohungen aus dem Weltraum schützen können. Planetary Defense ist ein globales Thema, aber jetzt bin ich zuversichtlich, dass so etwas möglich ist, sagt NASA-CEO Bill Nelson
  • – Ein Teil der Arbeit ist beendet, aber jetzt beginnt die nächste Phase. Wir werden die nächsten Monate und sogar Jahre damit verbringen, die Daten dieser Auswirkungen zu analysieren, sagen die Forscher
  • Weitere wichtige Informationen finden Sie auf der Onet-Homepage

Morgens um Viertel nach eins, von Montag bis Dienstag polnischer Zeit, ertönte tosender Applaus im Kontrollzentrum des Applied Physics Laboratory (APL) der John Hopkins University. Von dort arbeitenden Wissenschaftlern gebaut und über 300 Millionen Dollar wert. Der DART-Satellit beendete sein Leben nach einer Kollision mit einem 11 Millionen Kilometer entfernten Asteroiden mit einem Durchmesser von 160 Metern.

Somit war die Selbstmordmission die erste in der Geschichte, die ein planetarisches Verteidigungssystem demonstrierte. DART sollte zeigen, dass wir in der Lage sind, die Flugbahn eines Asteroiden, der auf die Erde zurast, so weit zu verändern, dass er unseren Planeten umgeht.

– Ich glaube, dass dieser Erfolg uns lehren wird, wie wir unseren Planeten vor Bedrohungen aus dem Weltraum schützen können. Planetary Defense ist ein globales Problem, aber jetzt bin ich sicher, dass es möglich ist, sagte NASA-CEO Bill Nelson.

Alles lief nach Plan. Wissenschaftler schätzten, dass sie in der letzten Stunde außergewöhnlich entspannt waren. – Wir haben viele verschiedene Varianten geübt, aber die Flugbahn war genau so, wie sie sein sollte. Deshalb haben wir in den letzten zwei Minuten, als wir dem Satelliten keine Befehle mehr geben konnten, einfach nur Freude empfunden“, sagte Ed Reynolds, Mission Manager von APL.

Der Rest des Textes steht unter dem Video.

Nun beginnt ein weiterer, vielleicht noch wichtigerer Teil der gesamten Mission: Wissenschaftler wollen verstehen, was genau die Wirkung eines Halbtonsatelliten beim Zusammenstoß mit einem Asteroiden ist. Im Idealfall sollte die Zeit, die Dimorphos braucht, um seinen großen Bruder Didymos (zusammen bilden sie ein binäres System) zu umrunden, verkürzt werden. Teleskope werden versuchen, diese Veränderung von der Erde aus zu verfolgen – damit können wir beurteilen, wie effektiv die Auswirkungen waren.

– Ein Teil der Arbeit ist beendet, aber jetzt beginnt die nächste Phase. Wir werden die nächsten Monate und sogar Jahre damit verbringen, die Daten dieses Aufpralls zu analysieren, sagte Carolyn Ernst, die an der DART-Kamera gearbeitet hat.

Dimorphos ist so klein (etwa 160 Meter), dass er 15 Minuten vor der Kollision nicht das gesamte Sichtfeld der DART-Kamera ausfüllte. – Nasa / YouTube

Wissenschaftler interessieren sich aber auch für die Auswirkungen des Aufpralls auf Dimorphos selbst. Das Problem mit Asteroiden ist, dass es für uns sehr schwierig ist, von der Erde aus zu bestimmen, wie und woraus sie bestehen. Einige von ihnen sind kompakte Felsen, und andere sind Ansammlungen von lose verbundenen Trümmern. Die Kollision wird in beiden Fällen unterschiedliche Folgen haben. Kurz gesagt: Mit Ersterem wird es effektiver.

Dass Asteroiden lose Haufen von Trümmern sein können, haben wir dank der OSIRIS-REx-Mission herausgefunden, die Proben von einem anderen, kleinen Asteroiden – Bennu – liefern sollte. Bennus Oberfläche war so weich, dass der Satellit unter der Oberfläche zusammengebrochen wäre, wenn er nicht im richtigen Moment seine Rückwärtstriebwerke gezündet hätte.

Während der Pressekonferenz nach dem Absturz äußerten Wissenschaftler die Meinung, dass Dimorphos in dieser Hinsicht eher wie Bennu aussehe. Das bedeutet, dass ein DART-Treffer eine große Menge Material über die Oberfläche geschleudert hat. Der Krater nach dem Einschlag ist wahrscheinlich 10-20 Meter hoch.

Deshalb warten wir jetzt auf die Fotos, die bald von LICIACube – einem winzigen Satelliten, der sich früher von DART getrennt hat und dessen Aufgabe es ist, die Kollisionsstelle zu fotografieren – zur Erde geschickt werden. Die italienische Konstruktion wird 55 km nach dem Aufprall in weniger als drei Minuten fliegen. Wissenschaftler interessieren sich für die oben erwähnte Wolke aus Staub und Trümmern.

Infografik mit dem DART-Missionsplan.Infografik mit dem DART-Missionsplan. – NASA/Johns Hopkins APL

Sie müssen jedoch sogar ein paar oder ein Dutzend Tage auf die Fotos warten. Gleichzeitig werden Beobachtungen des Dimorphos-Didymos-Systems durch Teleskope auf der Erde (und im Weltraum) durchgeführt. Wissenschaftler schätzen, dass es mehrere Monate dauern wird, bis die Daten vollständig analysiert sind.

Dabei wollen die Wissenschaftler aber nicht stehen bleiben. Die Europäische Weltraumorganisation beabsichtigt, eine separate Mission zu entsenden, um den Ort des Einschlags gründlich zu untersuchen. Der Satellit wird HERA heißen und, wenn alles gut geht, Ende 2024 starten und im Dezember 2026 eintreffen.

„Nur Hera wird es uns ermöglichen, alle Parameter zu erhalten, die wir benötigen, wenn wir in Zukunft eine echte planetarische Verteidigungsmission planen wollen“, sagte Ian Carnelli, Projektleiter der Europäischen Weltraumorganisation.

„Erdlinge, ihr könnt beruhigt sein“, scherzte Elena Adams, Missionsmanagerin von APL.

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