Hitzewelle in Bagdad sendet Temperatur auf 122, lähmt das Stromnetz

Kommentar

BAGDAD – Extreme Hitze lähmt den Irak und erzwingt Abschaltungen im überlasteten Stromnetz, da die Behörden die Feiertage verlängern, um die Mitarbeiter vor Temperaturen von 125 Grad zu schützen.

Der Irak steht an fünfter Stelle auf der Liste der Länder, die am anfälligsten für die Auswirkungen des Klimawandels sind, und er erwärmt sich schneller als ein Großteil der Welt. Fast 20 Jahre nach der US-geführten Invasion im Irak ist das Land schlecht gerüstet, um mit der Belastung fertig zu werden.

In den südlichen Provinzen Basra, Dhi Qar und Maysan teilten die Behörden am Samstag mit, dass das Stromnetz die zweite Nacht in Folge ohne Strom war und Millionen von Häusern in der schwülen Nacht in Dunkelheit getaucht waren. Lebensmittel verderben in Kühlschränken. Eltern setzten ihre Kinder ins Auto und fuhren stundenlang herum – die Klimaanlage in ihren Fahrzeugen war die einzige Möglichkeit, cool zu bleiben.

Am Sonntagmorgen sagte der Gouverneur der Provinz Dhi Qar, einer der ärmsten im Irak, dass ein gesetzlicher Feiertag für Staatsangestellte verlängert werde, bis das religiöse Fest Muharram am Dienstag beginnt, „aufgrund des spürbaren Temperaturanstiegs“.

Zehn Monate, nachdem der populistische Geistliche Moqtada al-Sadr hier die meisten Sitze bei den Parlamentswahlen gewonnen hat, streiten Politiker aus den schiitischen, sunnitischen und kurdischen Blöcken des Landes erbittert um die Form einer neuen Regierung. Auskunftlgedessen wurde kein Budget verabschiedet und wichtige Ausgabenentscheidungen liegen auf Eis.

Aber da Prognosen darauf hindeuteten, dass die meisten irakischen Provinzen diese Woche wahrscheinlich Temperaturen von etwa 120 Grad oder mehr erleben würden, ist das Stromnetz nicht der einzige öffentliche Dienst, der ins Stocken gerät.

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Landwirtschaft und Fischerei, zwei entscheidende Säulen in den Bemühungen des Staates, sich von der Abhängigkeit von Öleinnahmen zu lösen, werden von der Dürre heimgesucht. Überlastete Krankenhäuser behandeln Fälle von Hitzschlag oder Atembeschwerden, die wahrscheinlich durch giftige Dämpfe in der Luft verschlimmert wurden, sagen Ärzte.

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Auf Bagdads Straßen verkauften Jungen am Sonntag Wasser aus Kühlboxen und schützten ihre Gesichter mit schweißnassen Schals vor der Sonne. Erfahrene Verkehrspolizisten sagten, ihre Arbeit werde immer schwieriger. „Ich mache das seit 16 Jahren“, sagte Falah Nouri, 37, als er sich auf einem ramponierten Bürgersteig am Fluss Tigris ausruhte. „Es ist nicht nur die Sonne. Es sind die Dämpfe und wie sich der Beton unter unseren Füßen erhitzt.“

Er sagte, dass seine Fußsohlen verbrannt seien und dass er deshalb von seinem Arzt empfohlene Schuhe trage. „Er möchte, dass ich mir eine Auszeit nehme, aber wie bekomme ich eine Auszeit? Wir müssen arbeiten“, sagte der Polizist verärgert.

In vielen Stadtteilen fehlte am Mittag im üblichen Lärm ein Geräusch: Baulärm. Obwohl Tagelöhner Bagdads Bauboom oft den ganzen Sommer über fortsetzen, war es diesmal einfach zu heiß. Auf der normalerweise grünen Abu Nawas Street sah ein Bauarbeiter vor Hitze wahnsinnig aus, als er gegen einen ausgetrockneten Baum sackte. Es war kein Schatten in Sicht.

Da die staatlichen Stromversorgungssysteme im ganzen Irak ins Stocken geraten, verlassen sich Standorte, die von Staatsministerien bis hin zu Einfamilienhäusern reichen, auf privat betriebene Backup-Generatoren und die Armee von Bedienern, die rund um die Uhr in heißen, dunklen Wohnwagen arbeiten, um sie am Laufen zu halten.

Aber diese bergen ihre eigenen Risiken. Angetrieben von Dieselkraftstoff stoßen sie giftige Dämpfe in die Luft, sagen Experten, und die Kunden sind gezwungen, den unverantwortlichen und oft korrupten Geschäftsleuten, denen die Maschinen gehören, exorbitante Preise für den Strom zu zahlen.

In Bagdads südöstlichem Distrikt Zafraniya konnte Habib Abdul Khadim, 49, seine Stimme kaum über das brummende Dröhnen seines Generators hören. „Wir schmelzen hier!“ er schrie. „Ich und 40 Millionen andere Iraker, wir schmelzen.“

Die Hitze in seinem kleinen Büro war drückend, und er sagte, dass die Dämpfe eine Art Film über seine Augen zu legen schienen.

Rundherum litt der Bezirk. An der Wand seines Büros wurden Listen von Familien länger, die Schulden für ihre Stromversorgung hatten. In seinem Haus weinte sein neugeborener Enkel Adam, als er um Luft kämpfte.

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„Jedes Jahr denken wir, dass es nicht schlimmer werden kann, aber dann überrascht uns der Sommer“, sagte Abdul Khadim. Er sah erschöpft aus.

In den Sommermonaten lässt Bagdads Hitze nur nach, wenn ein Staubsturm aufzieht und die Stadt mit Sand- und Erdpartikeln bedeckt, die vom Wind gelöst werden, während Bagdads Grüngürtel austrocknet. In diesem Sommer wurden Tausende von Menschen mit Atemproblemen ins Krankenhaus eingeliefert. Da können die Ärzte nicht viel machen.

„Wir geben ihnen nur Hydrocortison und etwas Zeit weg von dem Sturm“, sagte Saif Ali kürzlich, als die Betten in seiner Notaufnahme noch sandig von den Füßen seiner Patienten waren. „Aber es wird jedes Jahr schlimmer.“

Iraks Kombination aus zunehmender Wärme- und Wasserknappheit, die durch den Klimawandel, Missmanagement und verringerte Stromaufwärtsflüsse verursacht wird hat in der Vergangenheit für Unruhe gesorgt. Im Süden zwingen die Bedingungen Familien von ihrem Ackerland in die Städte, wo die Spannungen mit den alteingesessenen Einwohnern angesichts schwindender Ressourcen zunehmen.

In der Stadt Basra, wo sich die Bewohner am Sonntag auf eine weitere Nacht ohne Strom vorbereiteten, kontaminierten Umweltverschmutzung und Giftmüll 2018 die gesamte Wasserversorgung der Stadt, was dazu führte, dass mehr als 100.000 Menschen mit Bauchschmerzen, Erbrechen und Durchfall ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten.

Es folgten große Proteste, aber die Behörden schlugen sie mit tödlicher Gewalt nieder.

Im ganzen Irak finden wöchentlich kleine Demonstrationen statt, die schlechte Dienste angesichts extremer Hitze anprangern. In den Sumpfgebieten des Irak – einige von ihnen sind jetzt rissige Erdbetten anstelle der silbernen Teiche, in denen der Garten Eden gestanden haben soll – drückte ein Schild eines Demonstranten im vergangenen Monat das Elend aus.

„Wenn Sie mich nach dem Zustand meines Landes fragen, werde ich es Ihnen sagen“, hieß es. „Dürre, Armut, Zwangsmigration, Gewalt.“

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