Hochoktaniger Nick Kyrgios und Thanasi Kokkinakis stürmen ins Finale der Australian Open | Australian Open 2022

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Wenn das Dach auf der Rod Laver Arena gewesen wäre, wäre es weggeblasen worden, als ein eifriges Heimpublikum Nick Kyrgios und Thanasi Kokkinakis in ein unwahrscheinliches brüllte Australian Open Doppel Finale.

Laver selbst war am Donnerstagnachmittag im Haus, um zu sehen, wie das ungesetzte Paar, das seine Konkurrenz und das Publikum sowohl schockiert als auch beeindruckt hat, mit 7-6 (7-4), 6-4 an Marcel Granollers aus Spanien und Horacio Zeballos aus Argentinien vorbeistürmt .

Sie treffen im Finale am Samstag auf Matt Ebden und Max Purcell – das erste rein australische Herren-Doppel seit 1980 – nachdem Ebden und Purcell die zweitplatzierten Rajeev Ram (Amerika) und Joe Salisbury (Großbritannien) mit 6:3, 7:6 (11 -9).

„Ich habe viele Einzelspiele auf der ganzen Welt mit unglaublicher Atmosphäre gespielt“, sagte Kyrgios danach. „Aber diese Woche, in der Thanasi vor Ihnen spielt, geht nichts darüber. Das ist verrückt.“

Die Zuschauer kamen in höherer Zahl als bei ihren vorherigen Spielen in der Kia Arena nach Tennis Australien ließ Bodeninhaber durch die Tore des Center Court passieren. Aber die Anwesenden sahen weniger Showboating und Skulduggery, als sie vielleicht erwartet hatten.

Früher hatte man das Gefühl, dass Kyrgios und Kokkinakis hauptsächlich spielten, um zu unterhalten, jetzt spielten sie auch, um zu gewinnen.

Und sie haben gewonnen, trotz eines knappen ersten Satzes, der bis zum Tiebreak im Aufschlag blieb. Ihre Gegner, beide etwa zehn Jahre älter als die Australier, bewegten sich im Tandem mit einer Geschmeidigkeit, die von den dritten gesetzten und letztjährigen Zweitplatzierten in Wimbledon erwartet wurde, und Granollers zielte auf Kyrgios am Netz.

Die Australier machten unvermindert weiter, servierten Asse (13 alle) und schickten 32 Gewinner auf 21.

Dazu gehörten ein Rückhandsieger von Kokkinakis auf der ganzen Linie und ein großer zweiter Aufschlag von Kyrgios mit 198 km / h, um ihnen zum 5-5 zu verhelfen. Bis zum 6:5 gewannen Granollers und Zeballos mehr als einen einzigen Punkt beim Aufschlag der Australier, aber Kokkinakos, der eine Verwarnung wegen Zeitüberschreitung erhielt, servierte ein Ass auf dem Weg zum Tiebreak.

Cue den Beginn der Kyrgios-Verbale. „Kannst du ruhig sein, während ich dir taub serviere“, bellte Kyrgios zu einem Zuschauer zurück, der etwas schrie, bevor er eine frühe Mini-Pause einlegte. Kyrgios nutzte mehr als einmal einen kurzen Rückschwung, um Zeballos‘ Aufschlag zu kontern, und als sie mit 5: 2 in Führung gingen, waren sie praktisch unangreifbar.

Sie kehrten für den zweiten Satz mit der gleichen Dynamik zurück und gewannen sieben Punkte in Folge, um das Eröffnungsspiel und einen entscheidenden frühen Breakpoint zu gewinnen. Granollers und Zeballos kämpften sich zurück zu Deuce, konnten Kokkinakis jedoch nicht aufhalten, der für einen geschickten Vorhand-Sieger befreit wurde.

Die Dinge liefen offenbar nach Plan – bis Kyrgios Anzeichen von Druck erkennen ließ. Mit 4:2 vorne, aber 15:40 hinten, gab der 26-Jährige dem Stuhlschiedsrichter ein paar Lippen und servierte dann einen Fehler, bevor er einen zweiten Hochgeschwindigkeitsaufschlag pumpte und dann mit einer solchen Gelassenheit weitermachte, dass er nicht beantwortet werden konnte.

Gleich im nächsten Punkt bereitete er Kokkinakis auf einen Sieger vor und er verpflichtete sich gebührend. Trotzdem gab es Spannungen mit der Menge, und Kyrgios drückte erneut seine Gefühle aus. Nachdem er einen Haltepunkt unterschritten hatte, bat der Schiedsrichter die Menge, zwischen den Aufschlägen ruhig zu bleiben. Es war nicht genug. Granollers und Zeballos brachen zurück, und Kyrgios Schläger lag zerschmettert auf dem Platz.

Er wurde verwarnt und ging mit einem Mundwerk zum Seitenwechsel. „Immer wieder und wieder und wieder“, sagte er in Bezug auf Zuschauer, die vor dem Aufschlag riefen, „und immer noch sagst du nichts.“

Kokkinakos war inmitten des Chaos um ihn herum ein Bild der Ruhe, aber die Spieler am anderen Ende waren es auch, und ihre überlegene Erfahrung kam zum 4: 4-Ausgleich zum Vorschein. Kokkinakis, unerschütterlich, brachte sein Team beim Aufschlag aus den Schwierigkeiten, führte mit 5: 4 und erhielt für das Match.

„Ich denke, wir beide bringen etwas anderes, eine andere Energie, eine andere Art von Charisma auf den Platz“, sagte Kokkinakis. „Aber wir genießen es einfach und wir haben Spaß und das zeigt sich, und deshalb schaut ihr uns hoffentlich zu. Aber ich denke, wir sind unberechenbar und deshalb genießen sie es.“

Kyrgios sagte, dass sie Ebden und Purcell beim Treffen am Samstagabend, erneut in der Rod Laver Arena, nicht auf die leichte Schulter nehmen würden, nachdem das Finale der Dameneinzel, an dem möglicherweise eine weitere Australierin, Ash Barty, teilnehmen wird.

„Sie spielen offensichtlich gutes Tennis, es ist das Finale“, sagte er. „Ich freue mich darauf und freue mich sehr, dass die Aussies Erfolg haben – und offensichtlich macht Ash auf der Frauenseite ihr Ding – ich freue mich einfach darauf.“

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