HOF-Bound, Act II: Ricky Rays Jahre in Toronto

Als Ricky Ray an jenem Dezembertag im Jahr 2011 als neuer Quarterback der Toronto Argonauts vorgestellt wurde, erfolgte die offizielle Ankündigung auf einer Medienkonferenz hoch über der Stadt in einem Restaurant im CN Tower. Direkt darunter befand sich das Rogers Centre, der Ort, an dem in weniger als einem Jahr nach Rays Ankunft der 100. Grey Cup gespielt werden würde. Die Argos wollten unbedingt in diesem Spiel dabei sein.

Kein Druck. Nur eine sehr treffende Metapher für die hohen Erwartungen, die die Organisation an Ray hatte, nachdem ihn ein schockierender Trade nach neun Spielzeiten in Edmonton nach Toronto gebracht hatte.

Ray hat diese Erwartungen erfüllt, und er musste sich durch Frustration und viel Schmerz kämpfen, um dies zu erreichen. Akt II seiner illustren Karriere – die Jahre, die er als Argonaut in Toronto verbrachte – war in Bezug auf Meisterschaften genauso reich wie Akt I in Edmonton, aber er war mit viel mehr körperlichen Schwierigkeiten verbunden, die Ray an seine Grenzen bringen würden , ein Licht auf die Entschlossenheit des ruhigen Quarterbacks und seine Belastbarkeit und seine Bereitschaft, seinen Körper so lange zu opfern, wie er konnte.

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Ray stellte den Argos-Rekord für Passing Yards aller Zeiten (20.205), Completions (1.757) und Touchdown-Pässe (114) auf und führte das Team während seiner sieben Saisons in Toronto zu zwei Grey Cups – einschließlich eines Sieges in diesem Spiel der hundertjährigen Ausgabe . Seine Zeit in Double Blue war geprägt von seinem bereits etablierten Markenzeichen ruhigem und coolem Auftreten sowie seinen bereits illustrierten Fähigkeiten, perfekt geworfene Pässe in tiefen Kurven zu werfen, vielleicht besser als jeder andere in der Geschichte der CFL. Yardage, Touchdowns, Meisterschaften. Das war Ricky Ray in Edmonton und das war Ricky Ray in Toronto. Er könnte wirklich zweimal in die Halle gehen, wenn man seine Karriere in zwei Teile aufteilen würde.

Wenn Rays Amtszeit in Toronto ein voller Erfolg war, war sie auch eine große Frustration. Das lag zum einen daran, dass der damals 32-jährige Quarterback neu erfinden musste, wie er das Spiel verarbeitete, als der Ball geschnappt wurde. Dann war es eine Reihe schwerer Verletzungen, die seine Spielzeit stark verkürzten und gleichzeitig eine unterschätzte Qualität zeigten, die der gebürtige Kalifornier während seiner Karriere oft zeigte; seine Zähigkeit.

Die Saison 2012 war für Ray und die Argonauten nicht gerade das, was man als Aufbruch in einen rauschenden Erfolg bezeichnen würde, obwohl sie in Konfetti und Champagner endete. Vielmehr war es eine, die langsam begann und sich auf eine Art Fußgänger fortsetzte. In dieser Saison war Ray nicht der dominante Passant, der er in Edmonton gewesen war, und es stellte sich heraus, dass es dafür einen sehr guten Grund gab. Zu der Zeit bat Scott Milanovich, Cheftrainer von Toronto, Ray, die Art und Weise, wie der Veteran Verteidigungen interpretiert hatte, grundlegend zu ändern, um in die Pläne und Philosophien zu passen, die Milanovich mit den Argos anwendete.

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Es lief nicht gut und die Argos und Ray hatten Probleme. Ray war jedoch nie zu hören, ein entmutigendes Wort zu äußern. Er arbeitete einfach weiter, mit dem Versprechen, dass die Gläser irgendwann klicken würden. Und wenn diese Tumbler gegen Ende der Saison klickten, begann Ray wieder zu dominieren und führte die Argonauten zu dem märchenhaften Grey Cup-Sieg, nach dem sie gesucht hatten.

Aber es gab einen Vorboten der Dinge, die in dieser Saison für Ray und seine Gesundheit kommen würden. Der Routinier verpasste mehrere Spiele verletzungsbedingt. Das stellte sich damals als vorteilhaft heraus, da ein inaktiver Ray Zeit hatte, ein für ihn noch relativ neues Vergehen zu verarbeiten, da er sich im September und Oktober dieses Jahres eine Knieverletzung zugezogen hatte. In den kommenden Saisons würden die Verletzungen schwerwiegender werden, und dort würden Rays Hartnäckigkeit und Schmerzgrenze auf die Probe gestellt werden, ganz zu schweigen von seinen Fähigkeiten, die Frustration nicht überkochen zu lassen.

Im Jahr 2013 wurde Ray während eines Spiels im August gegen Calgary in den Rasen gedrückt, und es wurde eine Beschädigung seiner Wurfschulter diagnostiziert. Er hatte ein paar verschiedene Muskelrisse und eine Ausfransung der Rotatorenmanschette erlitten. Diese Verletzungen verfolgten ihn mehr als zwei Jahre lang, wobei Ray Beschwerden und Schmerzen ausmerzte, als er spät in der Saison 2013 zurückkehrte, und dies für die gesamte Saison 2014 wiederholte, als er zum Nominierten der East Division für die herausragendsten ernannt wurde Spieler im zweiten Jahr in Folge. Nachdem diese Kampagne vorbei war, hatte Ray die Operation, die er die ganze Zeit gebraucht hatte, und rehabilitierte sich fast die gesamte Saison 2015. Im Oktober desselben Jahres kehrte er zurück, als die Offensive der Argos in seiner Abwesenheit zu stottern begann. Er war immer noch nicht hundertprozentig.

Aber zum Glück fühlte er sich 2016 praktisch wieder normal, als er dann drei Wochen mit einer Knieverstauchung und sechs weitere Wochen verpasste, als er während eines Spiels am Labor Day gegen Hamilton eine gebrochene Rippe und eine teilweise kollabierte Lunge erlitt.

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Es ist die Wahrnehmung von Ray durch all diese Verletzungen, wo seine Amtszeit in Toronto für einige etwas düster sein kann, diejenigen, die ihn als „zerbrechlich“ oder „verletzungsanfällig“ abzutun begannen. Manche nannten ihn sogar „weich“.

Aber diese Behauptung ist albern, da ein genauerer Blick auf Rays Entschlossenheit trotz dieser Verletzungen eine körperliche Zähigkeit offenbart, für die er mehr Anerkennung finden sollte. Er hat in der Saison 2014 620 Passversuche aufgebockt, Schulterschmerzen und alles. Einfach weiter raus gehen, einfach weiter werfen. Und die Sache mit diesen Lungen- und Rippenverletzungen von 2016 ist, dass sie sich sehr wahrscheinlich im dritten Viertel dieses Labor Day-Spiels ereignet haben und Ray das Spiel trotz der Schwere dieser Verletzungen beendet hat.

Glücklicherweise, um Rays willen, würde sich 2017 als ein relativ gesundes Jahr herausstellen, und in Anlehnung an seine erste Saison in Toronto würden die Argos im richtigen Moment Feuer fangen und einen weiteren Pokal gewinnen, nachdem Ray zum ersten Mal ein Last-Minute-Spiel entwickelt hatte -Siegeszug, um das Team in der Woche zuvor zu einem Eastern Final-Sieg zu führen. Und wieder einmal wurde er zum MOP der East Division ernannt, was das dritte Mal war, dass ihm diese Auszeichnung verliehen wurde.

Dieser Grey Cup im Winterwunderland wäre ein passenderes Ende für Ray gewesen als das, was ihn im folgenden Jahr erwartete, als er sich im zweiten Spiel der Saison erneut schwer verletzte, erneut gegen Calgary. Diesmal würde es kein Comeback geben. Ehrlich gesagt denke ich, dass viele von uns erleichtert waren, dass Ray danach keine weitere Auferstehung versucht hat, dankbar für die Leistungen, die er uns gegeben hatte, und dankbar, dass ein ganz Großer aller Zeiten nicht länger langfristige Gesundheit auf die setzen würde Linie.

Ricky Rays Zeit in Toronto war geprägt von einem schockierenden Trade von Edmonton, zwei Grey Cup-Siegen und den Allzeitrekorden des Teams für Passing Yards, Completions, Touchdown Throws, Completion Percentage und QB Rating sowie den Clubrekorden für 300- Yard-Spiele (32) und 400-Yard-Spiele (7).

Und ja, es ist gekennzeichnet von allzu häufigen Gelegenheiten, in denen er sich auf dem Rasen wand, eine weitere schmerzhafte Verletzung, die das zunichte machte, was hätte sein können, wenn er während seiner Zeit in Double Blue nur über längere Strecken gesund geblieben wäre.

Aber diese Verletzungen erzählen nur einen Teil der Geschichte. Es ist die Entschlossenheit und Belastbarkeit, die ihnen folgt, die Ihnen das Gesamtbild vermitteln, wenn es um Akt II von Ricky Rays Hall-of-Fame-Karriere in Toronto geht.

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