Hollywood kann ohne Kinos nicht überleben

Jedes Thanksgiving-Wochenende, wenn die Feiertage vorbei sind und die Leute nach Dingen suchen, die sie für den Rest der Ferien unternehmen können, erhalte ich Nachrichten von Freunden, die nach Filmempfehlungen suchen: Was ist gerade sehenswert im Kino? Im Jahr 2022 wurde diese Frage eher zu einem Plädoyer. War dort irgendetwas sehen? Etwas das ganz Familie, nicht nur rauflustige Teenager, genießen könnten? Irgendetwas, das auf erwachsene Zuschauer ausgerichtet ist? Und dann stellten sie mit Entsetzen fest, dass nur zwei Filme dieser Art erschienen waren – der von Steven Spielberg Die Fabelmans und Rian Johnsons Glaszwiebel– aber das war in einer der geschäftigsten Wochen des Jahres für Multiplexe nicht weit verbreitet.

Das vergangene Jahr war insgesamt positiv für die Kinobranche, eine Zeit der weiteren Verbesserung, während sich die Welt weiter von den Auswirkungen der COVID-19-Pandemie erholte. 2020, Kinos verkauft rund 216 Millionen Tickets; 2021 stieg diese Zahl auf 492 Millionen und im vergangenen Jahr schoss sie auf 813 Millionen hoch. Das liegt zwar immer noch unter der Zahl von 1,2 Milliarden Tickets aus dem Jahr 2019, aber wir sehen eine unverkennbar positive Trendlinie. Der Erfolg von Veröffentlichungen wie z Top-Gun: MaverickSuperhelden-Blockbuster, Nicht-Fortsetzungen und Originalfilme war elektrisierend und beruhigte die Befürchtungen, dass sich die Kinos angesichts einer Zunahme der Streaming-Optionen niemals erholen würden.

Aber dann sah ich zu, wie Hollywood einen der seltsamsten Herbste hatte, die man sich vorstellen kann, eine größtenteils selbst zugefügte Reihe von Wunden, die zu Spekulationen führten, dass der Filmmarkt für Erwachsene war in Schwierigkeiten. Der ungeheuerlichste Schritt war vielleicht die Entscheidung von Universal, keinen breiten Kinostart zu geben Die Fabelmans, ein neuer Spielberg-Film mit Oscar-Rummel; Infolgedessen hat es seit seiner Veröffentlichung am 11. November nur 14 Millionen US-Dollar eingespielt, und die meisten Kinos, in denen es jemals gespielt wurde, waren 1.149 (eine breite Veröffentlichung bewegt sich tendenziell zwischen 3.000 und 4.000). Dies ist weit entfernt von der üblichen Nettobesetzung durch einen der beständigsten Namen im Filmemachen, und es unterstreicht den völligen Mangel an Vertrauen, das die Studios in letzter Zeit in Erwachsenenkost hatten.

Die Lösung, jetzt, wo das Jahr 2023 vor der Tür steht, ist einfach: Neuerscheinungen exklusiv in die Kinos bringen und ihnen eine echte Chance geben, bei zahlenden Kinobesuchern erfolgreich zu sein. Keine verworrenen Hybrid-Releases mehr, keine langsamen und bescheidenen Rollouts und sicherlich nichts wie der verwirrende Kompromiss von Netflix Glaszwiebel, das nur eine Woche lang um Thanksgiving auf 696 Bildschirmen gespielt wurde und dann verschwand, bis es pünktlich zu Weihnachten online debütierte. Es wird Misserfolge geben, ja, aber Hollywood muss endlich erkennen, dass die allgemeine Gesundheit von Theateraufführungen von größter Bedeutung ist.

Während der Pandemie haben sich viele Studios auf das Streaming konzentriert, sowohl als Teil eines wahnsinnigen Gerangels, um Netflix einzuholen, als auch als eine Möglichkeit, in einem unruhigen Moment mehr Aufmerksamkeit auf ihre eigenen Projekte zu lenken. Aber für Filme scheint der aktuelle Ansatz nicht viel Gewinn zu bringen – HBO Max schon Kürzung seines Film- und Fernsehangebots Nach einer mutigen Strategie für 2021 Filme am selben Tag online zu stellen, an dem sie in die Kinos kamen, eine Taktik davon abgewichen im Jahr 2022. Disney sah kürzlich, dass sein ehemaliger CEO Bob Iger auf seinen Posten zurückkehrte und seinen Nachfolger Bob Chapek ersetzte, teilweise wegen Bedenken, dass sein Streamer Disney+ verloren hatte 1,5 Milliarden Dollar in einem Finanzquartal. Eine der größten Filmerfolgsgeschichten des Jahres, Top-Gun: Maverickdauerte sieben Monate um auf dem Streamer seines Studios (Paramount+) anzukommen, was ihn nicht daran hinderte, sofort der des Dienstes zu werden Angebot Nr. 1.

Netflix hebt sich natürlich von all dem ab – sein Ansatz hat immer Direct-to-Streaming-Veröffentlichungen betont, und seine riesige Kundenbasis generiert mehr Einnahmen als seine jungen Konkurrenten. Aber auch Netflix passt seine Strategie angesichts von weiter an Plateau Abonnentenzahl, wobei weniger und größere Projekte betont werden. Das Unternehmen bekennt sich zur Online-Exklusivität, auch wenn das bedeutet, zig Millionen Dollar auf dem Tisch liegen zu lassen: Glaszwiebel spielte in einer Woche mit begrenztem Kinostart etwa 15 Millionen US-Dollar ein und hätte das wahrscheinlich verdreifachen können, wenn es weit gegangen wäre, was es zu einem der größten Hits des Jahres machte.

Obwohl ich mir also keine grundlegende Veränderung bei Netflix vorstelle, sollten andere Studios das exklusive Theater-„Fenster“ nicht fürchten, das früher Monate dauerte, aber in der COVID-Ära geschrumpft ist oder ganz aufgegeben wurde. Das Publikum hat keine einheitliche Vorstellung davon, wann ein Film online verfügbar sein wird, aber die Antwort liegt oft zwischen „sofort“ und „schnell“. So viele der diesjährigen Herbstpreis-Favoriten—Die Fabelmans, Warenhaus, Die Todesfeen von Inisherin– auf höchstens etwa 1.000 Bildschirme erweitert und bis Dezember online gestellt. Alle hätten von mehr Zeit in den Kinos profitiert und hätten jetzt weit expandieren können, bevor nächste Woche die Oscar-Nominierungen bekannt gegeben werden. Stattdessen können sie bereits bei iTunes gekauft werden.

Das Ergebnis ist, dass sich Multiplexe als große Blockbuster wie z. B. ausgehungert fühlen Black Panther: Wakanda für immer und Avatar: Der Weg des Wassers Bildschirme dominieren. Dieses Weihnachten war der einzige neue Familienfilm im Kino Der gestiefelte Kater: Der letzte Wunsch, eine lang verzögerte animierte Fortsetzung; Es ist erfolgreich und hat im Inland 113 Millionen US-Dollar verdient, eine enorme Verbesserung gegenüber seiner schwachen Eröffnung von 12 Millionen US-Dollar. Benutzerbild hat sich enorm gut entwickelt, aber noch ermutigender ist der überraschende Erfolg der wenigen anderen verfügbaren Optionen. Die Horror-Komödie M3GAN hat die Erwartungen seiner Veröffentlichung Anfang Januar und des Familiendramas durchweg übertroffen Ein Mann namens Ottomit Tom Hanks, hat dasselbe getan und bei den Zuschauern Anklang gefunden draußen New York und Los Angeles (traditionell die beiden stärksten Märkte des Landes).

All dies sollte die Ermutigung für Studios sein, zu traditionelleren Veröffentlichungsstrategien zurückzukehren. Die Alternative ist beängstigend für alles, was nicht im größten Maßstab hergestellt wird: eine Welt, in der das Ansehen von Filmen in Kinos nur in den größten Städten zu einer Boutique-Option wird und in der Streaming-Deals die einzige Möglichkeit sind, Nicht-Blockbuster-Projekte zu finanzieren. Dies würde der Kunstform und der Vielfalt der angebotenen Projekte für das Publikum immens schaden, und es ist ein Weg, den Hollywood ablehnen kann, indem es wieder auf Kinos vertraut – und auf die Zuschauer, die es lieben, dorthin zu gehen.

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