„Ich bin gut darin, ich an der Gitarre zu sein“: Chris Stapleton über sein Leben und seine Karriere – 60 Minuten

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Seine Zeitgenossen werden Ihnen sagen, dass er heutzutage zu den besten Country-Musikern gehört. Der in Kentucky aufgewachsene Chris Stapleton ist eine dreifache Bedrohung: ein stark begabter Sänger, produktiver Songwriter und erfahrener Gitarrist. Der jetzt 43-jährige ist mit seinen Talenten Musikfans über Generationen und Genres hinweg verbunden. Er hat mit Künstlern wie Adele, Pink und Carlos Santana zusammengearbeitet, fünf Grammys gewonnen und dieses Jahr drei weitere. Aber Chris Stapleton suchte nicht nach Auszeichnungen oder Ruhm, als er nach Nashville kam. Er war ein Geschichtenerzähler … und er lud uns hinter die Bühne ein, um seine zu hören.

Vor jedem Konzert beginnen Chris Stapleton und seine All-Star-Band, zu der auch seine Frau Morgane gehört, ihre Nacht mit einem Pre-Show-Jam.

Minuten später erhebt sich die Musik.

Es gibt keinen Blitz oder Gimmicks, nichts vorab aufgezeichnet. Es ist Live-Musik – in ihrer reinsten Form.

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Chris Stapleton und seine Frau Morgane während ihres regelmäßigen Jams vor dem Konzert

Im Mittelpunkt steht Chris Stapleton, der wie ein Country-Star aussieht, aber hören Sie gut zu. Seine Musik bewegt sich zwischen Soul, Southern Rock und herzzerreißendem Blues.

Sharyn Alfonsi: Du hast über Whiskey, Frauen, Gras, Liebe und Herzschmerz gesungen. Wird es noch mehr Country?

Chris Stapleton: Ich glaube nicht, dass es mehr Country gibt. Wenn die Leute mich nicht als etwas anderes als einen Country-Sänger bezeichnen wollen – weißt du, ich singe wahrscheinlich nicht wie ein traditioneller Country-Sänger, weißt du, aber letztendlich bin ich ich. Und ich versuche nur, die beste Version davon zu sein, die ich sein kann. Und ob es sich dabei um einen Song handelt, der sich an Blues anlehnt, oder einen Song, der sich an R&B anlehnt, oder einen Song, der sich an wirklich eindeutig Outlaw-Country anlehnt. Ich liebe all diese Musik. Und ich fühle mich nicht darauf beschränkt, eine Art von Song zu spielen.

Auf der Bühne kann er eine Arena mit einer langsam brennenden Ballade zum Schweigen bringen oder seine Gitarre so manipulieren, dass sie nach Ärger klingt, wenn er durch die Tür geht. Aber abseits der Bühne fanden wir Chris Stapleton leise, fast schüchtern.

Chris Stapleton: Diese Gitarre habe ich mir vor nicht allzu langer Zeit zugelegt.

Er führte uns durch seine Bandhöhle in Nashville, einen Proberaum voller Artefakte und Auszeichnungen. Das sind Grammys und das sind besprühte Waffeleisen.

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Korrespondent Sharyn Alfonsi mit Stapleton und seiner Sammlung von Grammys und Tunies

Chris Stapleton: Sie basieren auf Airplay in der Waffle House Jukebox, also haben wir, soweit ich weiß, am meisten gewonnen.

Sharyn Alfonsi: Die goldene Waffel?

Chris Stapleton: Ja, nun, es heißt Tunie.

Chris Stapleton: Ich meine, Grammys sind cool. Hier stimmen Musikerkollegen für Sie ab. Das sind die Leute, die für Sie stimmen.

Die Wände des Lagerhauses sind mit Instrumenten und Ausrüstung gesäumt, die er obsessiv sammelt.

Sharyn Alfonsi: Hast du eine Lieblingsgitarre?

Das ist nur ein Bruchteil davon. Er erzählte uns, dass er ungefähr 20 seiner Gitarren mit auf Tour nimmt.

Chris Stapleton: Das ist Nummer eins. Wenn ich eine Gitarre haben müsste, und Sie wissen, es wäre eine E-Gitarre, würde ich diese mitnehmen und die anderen machen andere Dinge und ich liebe sie sehr, aber diese hier ist die eine die ich nehmen würde.

Sharyn Alfonsi: Hast du jemals Unterricht genommen?

Chris Stapleton: Ich habe eine Unterrichtsstunde genommen und dann hat der Typ, von dem ich eine Unterrichtsstunde genommen habe, aufgehört, Unterricht zu geben. Und das war sozusagen das Ende.

Musiker auf dem Weg brachten ihm den Rest bei.

Chris Stapleton: Jeder Gitarrist, wie ein echter, technisch versierter Gitarrist, wird Ihnen sagen, dass ich kein großartiger Gitarrist bin.

Sharyn Alfonsi: Das sagen sie nicht. Die Leute sagen, du bist ein großartiger Gitarrist.

Chris Stapleton: Nun, das sagen sie. Das sagen andere Leute. Aber ich glaube, ich habe ein gutes Gespür für das, was ich tue. Ich bin wahrscheinlich eher ein Stylist als ich – jemand, der alles kann. Ich bin gut darin, ich auf der Gitarre zu sein.

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Chris Stapleton

Chris Stapletons Selbstbewusstsein wurde in den Bergen im Osten von Kentucky geschärft. Sein Vater war ein Ingenieur, der in den Kohlenminen arbeitete und Country-Musik-CDs im Auto aufbewahrte. Chris war Sportler und probierte in der High School einen „Starter-Schnurrbart“ aus. Er hörte auch Rap-Künstler wie Dr. Dre und Snoop Dogg.

Sharyn Alfonsi: Es ist schwer, an dich zu denken, wenn du herumrollst und Snoop Dogg hörst.

Chris Stapleton: Ja, es war– wissen Sie, es war etwas Realistisches, es war so real, dass es sogar auf ein Kind in Ost-Kentucky übertragen wurde, das keine Ahnung von den Dingen hatte, über die er sprach, wissen Sie.

Sharyn Alfonsi: Das ist interessant. Sie haben das Wort „echt“ verwendet. Als ob es sich authentisch für dich angefühlt hat, obwohl das nicht deine Welt war–

Chris Stapleton: Nun, ich denke schon. Es war auch gefährlich, und echt und gefährlich sind sehr ansprechend für 15- bis 16-jährige Kinder.

Stapleton absolvierte seine High School als Jahrgangsbester und landete an der Vanderbilt University, wurde nach Kentucky versetzt und brach dann ab. Schließlich entdeckt er seinen Traumberuf: das Schreiben von Musik.

Sharyn Alfonsi: Du wolltest Ingenieurin werden?

Chris Stapleton: Ich war an einem Punkt, ja. Ich war für eine Minute auf der Ingenieurschule.

Sharyn Alfonsi: Was hat… was dachtest du, würdest du tun?

Chris Stapleton: Ich war– mein Hauptfach war Biomedizintechnik.

Sharyn Alfonsi: Also so ziemlich dasselbe, was du jetzt machst. (LACHEN)

Chris Stapleton: Ja, ich mache jetzt so ziemlich das Gleiche. Weißt du, ich dachte, nun, mein Vater ist Ingenieur. Ich werde Ingenieur, weißt du? Und das war– es war nichts für mich.

Sharyn Alfonsi: Wussten Sie, dass Sie Songschreiberin werden wollten?

Chris Stapleton: Ich wusste nicht einmal, dass es so etwas gibt.

Sharyn Alfonsi: Was meinst du?

Chris Stapleton: Ich bin einfach davon ausgegangen, dass Leute, die Songs auf Platten gesungen haben, sich das ausgedacht haben. Weißt du, und dann…

Sharyn Alfonsi: Dass es von ihnen kam.

Chris Stapleton: Ja. Und das – und dann, weißt du, traf ich jemanden, der Songwriter war. Und dann war es einfach so, das ist ein Job? Sie werden dich dafür bezahlen, dass du in einem Raum sitzt und Dinge auf der Gitarre erfindest? Das ist m– das ist der– Ich brauche diesen Job. Das ist der Job, den ich will.

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Im Jahr 2001 kehrte Stapleton, bewaffnet mit den Songs, die er seit der High School geschrieben hatte, nach Nashville zurück. Vier Tage nach seiner Ankunft in der Stadt bekam er einen Job bei einem Musikverlag und schrieb für andere Künstler. Anschließend schrieb er für einige der größten Stars des Landes wie George Strait, Miranda Lambert, Luke Bryan und Blake Shelton.

Sharyn Alfonsi: Was denkst du, wie viele Songs du geschrieben hast?

Chris Stapleton: Ich weiß es nicht. Wahrscheinlich mehr als tausend.

Sharyn Alfonsi: Tausend. Wie viele findest du gut?

Chris Stapleton: Zehn.

Sharyn Alfonsi: Stopp.

Sharyn Alfonsi: Was ist ein Gewinn für– einen Song zu schreiben? Wann weißt du, okay, das ist– Ich habe das gut gemacht.

Chris Stapleton: Ich glaube nicht, dass ich das jemals weiß. Der Sieg beendet das Lied. Und es gibt viele Songwriter, die behaupten, dass sie es wissen. „Ja, das wusste ich – als wir das schrieben, dass es eine sechswöchige Nummer eins war. Und – und ich würde einen Riesenscheck per Post bekommen.“ Ich denke wirklich nur, dass diese Typen voller Scheiße sind. Ich glaube nicht, dass das jemand weiß. Du kannst nicht–möglicherweise wissen, wie jeder über einen Song denken wird, den du schreibst. Das ist unmöglich zu wissen. Ich vertraue weder Computerforschung noch Telefonumfragen oder ähnlichem. Du musst es den Leuten bringen. Ich vertraue Menschen. Und ich vertraue Leuten, die Geschmack haben.

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Morgane Stapleton

Menschen wie seine Frau Morgane. Sie war diejenige mit dem Plattenvertrag, als sie sich trafen. Ihr Deal hielt nicht, aber ihrer tat es. Sie ist die Mutter ihrer fünf Kinder, seine Muse und Harmonie-Sängerin.

Sharyn Alfonsi: Was war Ihr erster Eindruck, als Sie seine Stimme hörten, als Sie ihn als Musiker singen hörten?

Morgane Stapleton: Es war sehr viel ein– „Whoa.“ Er ist so mächtig. Allein die schiere Lautstärke seiner Stimme ist einfach – es – er braucht kein Mikrofon in einem ruhigen Raum. Es ist mächtig.

Aber Morgane sagt, Chris habe sich nie nach dem Rampenlicht gesehnt. Er schrieb gerne Songs für andere und genoss seine Nebenbeschäftigung, in Bands zu spielen. Dennoch wurde seine kraftvolle Stimme in der Musikreihe von Nashville zur Legende.

Im Alter von 33 Jahren, bereits ein 10-jähriger Veteran der Country-Musikszene, bot ihm die Universal Music Group seinen eigenen Plattenvertrag an. Morgane musste ihn überzeugen, ja zu sagen.

Sharyn Alfonsi: Warum sind Sie nicht sofort darauf gekommen?

Chris Stapleton: Oh, ich bin den meisten Dingen gegenüber misstrauisch. Es ist einfach ein Teil meiner Persönlichkeit.

Sharyn Alfonsi: Ist es?

Chris Stapleton: Ja.

Sharyn Alfonsi: Worüber warst du misstrauisch, sie wollten dir sagen, t–

Chris Stapleton: Ich weiß nicht…

Sharyn Alfonsi: Bart rasieren und Bräunungsspray bekommen?

Chris Stapleton: Ja, vielleicht. Ich weiß nicht. Nur … meine Antwort war: „Okay. Ich – ich werde das tun.

2013 veröffentlichte er seine erste Single. Aber es ging nirgendwo hin.

Chris Stapleton: Im selben Monat, in dem diese Single starb, verstarb auch mein Vater. Es war ein schlechter Monat und ich fühlte mich nicht gut dabei und ich war in einer wirklich schlechten Lage.

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Die Stapletons und ihr Oldtimer-Jeep

In der Hoffnung zu helfen, kaufte Morgane diesen Oldtimer-Jeep, den Chris online beäugt hatte, obwohl er 1.600 Meilen entfernt in Phoenix, Arizona, stand.

Sie nahmen es auf und auf der Rückreise nach Nashville schrieb er „Traveller“, den Titeltrack zu seinem ersten Soloalbum. Die Sammlung von 14 Songs sollte ein Wendepunkt in seiner Karriere sein.

Chris Stapleton: Wir haben das ganze Album in einer Woche gemacht.

Sharyn Alfonsi: Du hast Traveler in einer Woche gemacht?

Chris Stapleton: Ja.

Sharyn Alfonsi: Du machst Witze.

Chris Stapleton: Wir hatten einen Lauf. Und nur so kann ich es beschreiben.

Sharyn Alfonsi: Und hast du in deinem Herzen gewusst, wie ich weiß, wie das klingen sollte, ich weiß, wie das sein sollte?

Chris Stapleton: Nun, ich wollte eine Platte machen, von der ich dachte, dass sie meinem Vater gefallen hätte.

Musikkritiker liebten es, aber am Anfang war das Album nur ein bescheidener Erfolg. Das änderte sich über Nacht, als bei den CMA Awards 2015 Popstar Justin Timberlake, ein neuer Freund und Fan, mit ihm auftrat.

Chris Stapleton: Es war elektrisch. irgendwie Blitz in einer Flasche, irgendwie Momente, das war sicher einer von ihnen. Vielleicht das Größte für uns, weißt du?

Chris Stapleton: Die meisten Leute, die diese Show gesehen haben, hatten zu diesem Zeitpunkt noch nie von mir gehört. Und dann stiegen die Verkäufe dieser Platte um eine Bazillion Prozent. Und danach war es einfach nur geil.

Stapleton gewann an diesem Abend vier CMA Awards und ein paar Monate später zwei Grammys, etwas, wovon er nie geträumt hatte, als er nach Nashville kam, um Musik zu schreiben.

Chris Stapleton: Einmal, vor langer Zeit, kamen ich und ein Kumpel nur für fast einen Gag herunter und ich sagte: „Nun, ich werde einfach an der Ecke spielen und sehen, was ich tun kann.“

Sharyn Alfonsi: Hast du?

Chris Stapleton: Das habe ich. Also spielte ich an der Ecke. Und– und ich habe ungefähr, ich weiß nicht, 40 Dollar in einer Stunde verdient. Und zu diesem Zeitpunkt war das das meiste Geld, das ich je in einer Stunde verdient hatte, und ich dachte, vielleicht sollte ich einfach hierher kommen und auf der Straße spielen.

Mehr als ein Jahrzehnt später, nur wenige Blocks von dieser Ecke entfernt, war dies die Menge, die kam, um ihn zu hören. Chris Stapleton hat sich zu einem der größten Stars der Country-Musik entwickelt, aber er bleibt einer der widerstrebendsten.

Sharyn Alfonsi: Es muss schwer für dich sein, dich gerade zu verstecken. Y– du bist ein sehr markanter Bursche.

Chris Stapleton: Ich bin ein sehr individuell aussehender Typ. Ich kann mich verstecken. Ich kann an vielen Orten herumlaufen, wenn ich nicht trage …

Sharyn Alfonsi: Der Hut.

Chris Stapleton: Der Hut und alles verdunkelt. Aber– und außerdem sehe ich irgendwie beängstigend aus. Also gibt es den Leuten auch manchmal genug Pause, um zu sagen: „Ich weiß nicht, ob ich jetzt zu ihm gehen soll.“

Er mag wie ein Hells Angel aussehen, aber seine Songs zeigen Chris Stapletons wahren Charakter. Unter dem Hut ist alles Herz.

Produziert von John Hamlin. Associate Producer, Kara Vaccaro. Broadcast-Mitarbeiterin Elizabeth Germino. Herausgegeben von Peter M. Berman.

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