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“Ich bin hoch wie eine Georgia-Kiefer”: Dock Ellis ‘No-Hitter bei LSD, 50 Jahre später | Sport

T.Die jahrhundertelangen Annalen des Baseballs sind voller Errungenschaften, die die Glaubwürdigkeit belasten und uns dazu zwingen, die äußeren Grenzen des menschlichen Potenzials zu überdenken, wie Babe Ruths Schuss auf Wrigley Field oder Reggie Jacksons drei Heimläufe auf drei Feldern in Spiel 6 der Welt von 1977 Serie. Aber nur wenige dieser Mythen der Letzten Tage lassen sich mit der undenkbaren Leistung vergleichen, die sich in einem nebligen Abend in San Diego vor fünf Jahrzehnten in diesem Monat abspielte, als ein 25-jähriger Rechtshänder der Pittsburgh Pirates namens Dock Ellis ein Nein warf -Hitter beim Auslösen auf LSD.

In gewisser Weise war Ellis ‘Auftritt für die Piraten gegen San Diego Padres am Freitag, den 12. Juni 1970, nicht gerade eine Pitching-Meisterklasse. Ellis verzeichnete mehr Spaziergänge (acht) als Streiks (sechs), traf einen anderen Schlagmann, erlaubte drei gestohlene Basen und wurde von Bill Mazeroski, dem zweiten Basenmann, und Matty Alou, dem Mittelfeldspieler, durch Highlight-Rollen-Spiele auf dem Feld gerettet. Aber bedenken Sie die Umstände: „Ich hatte im vierten Inning eine verrückte Idee, dass Richard Nixon der Home-Plate-Schiedsrichter ist“, erzählte er Jahre später der New York Times. “Und als ich dachte, ich würde Jimi Hendrix einen Baseball werfen, der für mich eine Gitarre in der Hand hielt und sie über den Teller schwang.”

Irgendwie beendete Ellis seine lange, seltsame Reise, nachdem er Ed Spiezio auf einem Curveball am Ende des neunten Platzes gefächert hatte, ohne einen einzigen Treffer bei einem 2: 0-Sieg aufzugeben. Zum Kontext: Es ist eines von nur 303 No-Hitters aus den mehr als 210.000 Spielen, die seit 1876 in der Geschichte der Major League gespielt wurden. Das allein würde seinen Platz in der Baseball-Geschichte sichern. Dass er es getan hat, während er Bälle ausgelöst hat, ist beinahe ein Bettler.

Dies ist keine Geschichte, die Sie auf einer Tour durch Cooperstown oder in einer der offiziellen Geschichten eines versteckten Sports hören werden. Bis heute hat die Major League Baseball nur Ausschnitte dieses Spiels veröffentlicht und es ist unklar, ob das gesamte Filmmaterial vorhanden ist. Doch mit der Zeit ist Ellis ‘Bericht über seinen ungewöhnlichsten Triumph in den Bereich zwischen Fakt und Mythos eingetreten, in dem die unauslöschlichsten Legenden des Baseballs zu Hause sind.

Mit einem freien Tag am Donnerstag, als die Piraten zu ihrem ersten Roadtrip an der Westküste der Saison nach San Diego kamen, beschloss Ellis, die kurze Reise in seine Heimatstadt Los Angeles anzutreten, da das Team erst am Freitagabend spielte. Also mietete er ein Auto und ließ einen Tab Säure fallen, wobei er den Zeitpunkt festlegte, an dem er genau traf, als er bei der Freundin eines Freundes ankam. “Was fehlt dir?” sie fragte bei seiner Ankunft.

“Ich bin so hoch wie eine Georgia-Kiefer”, sagte Ellis.

Die alten Freunde holten heldenhafte Mengen Alkohol und Marihuana ein, bis Ellis einschlief. Er ließ mehr Säure fallen, nachdem er von einem Nickerchen aufgewacht war und glaubte, dass es noch Donnerstag sein würde. Dann betrat sein Freund den Raum mit einer Zeitung in der Hand und einem unverkennbaren besorgten Blick: Nicht nur, dass die Piraten einen Doubleheader spielen sollten dieser Tag, aber Ellis sollte aufschlagen. In vier Stunden. In einer anderen Stadt. Ellis ‘sofortige Reaktion, als er sich daran erinnerte: “Was ist mit gestern passiert?”

Es war 14 Uhr. Ellis stieg mit dem Taxi zum Flughafen und kaufte ein Ticket für 9,50 USD für einen Flug nach San Diego um 15.30 Uhr. Er kam eine Stunde später an und erreichte pünktlich zum ersten Platz um 18.05 Uhr das Stadion.

“Ich kann mich nur an Teile des Spiels erinnern”, erinnerte sich Ellis 1984. “Ich war aufgeregt. Ich hatte ein Gefühl von Euphorie. Ich wurde auf die Null gesetzt [catcher’s] Handschuh, aber ich habe den Handschuh nicht zu sehr geschlagen. Ich erinnere mich, dass ich ein paar Batters geschlagen habe und die Basen zwei- oder dreimal geladen wurden. Der Ball war manchmal klein, der Ball war manchmal groß, manchmal sah ich den Fänger, manchmal tat ich es nicht.

„Manchmal habe ich versucht, den Schlagmann anzustarren und zu werfen, während ich ihn ansah. Ich kaute meinen Kaugummi, bis er zu Pulver wurde. Sie sagen, ich hätte drei bis vier Feldchancen. Ich erinnere mich, wie ich einem Ball aus dem Weg getaucht bin, den ich für einen Line Drive hielt. Ich bin gesprungen, aber der Ball wurde nicht hart getroffen und hat mich nie erreicht. “

Ellis behauptete, jedes Spiel seiner Karriere unter dem Einfluss von etwas aufgeschlagen zu haben, sei es Alkohol oder das Obermaterial wie Benzedrine und Dexamyl, die in den 70er Jahren in Major-League-Clubhäusern wie Tic Tacs aufgetaucht waren, aber er hielt das LSD geheim Brust seit Jahren. Er enthüllte es zuerst im Entwurf einer Biographie von 1976, an der er mit seinem Freund Donald Hall, dem ehemaligen Lyrikredakteur von Paris Review und zukünftigen US-amerikanischen Dichter, zusammengearbeitet hatte, bat jedoch darum, es aus dem endgültigen Manuskript zu streichen, damit er nicht den Zorn von George Steinbrenner einlädt , der heruntergeknöpfte Besitzer der Yankees, mit dem er gerade unterschrieben hatte. Erst nach einem Interview mit Bob Smizik von der Pittsburgh Press aus dem Jahr 1984 wurde Ellis ‘Bericht endgültig öffentlich bekannt und versank leise im Zeitgeist einer Welt vor dem Internet.

Kurz bevor er 2008 an Zirrhose starb, setzte sich Ellis mit Donnell Alexander und Neille Ilel von NPR zu einem abschließenden Interview über das LSD-No-No zusammen. Der Animator James Blagden verwendete das Audio als Voice-Over-Erzählung für einen preisgekrönten Kurzfilm, der Ellis ‘Höchstleistung posthum von der urbanen Legende zum Mainstream-Garn erhöhte.

Die Unermesslichkeit von Ellis ‘psychedelischer Leistung überschattet sowohl die Leistungen auf dem Feld als auch das soziale Gewissen, die seine 12-jährige Karriere in der Major League kennzeichneten. Als er zum ersten Mal einen Vertrag mit den Piraten nach dem Abitur unterschrieben hatte, war es weniger als zwei Jahrzehnte her, seit Major League Baseball integriert wurde. Der frei denkende Ellis hatte keine Angst davor, seine Meinung zu sozialer Ungerechtigkeit und institutionalisiertem Rassismus in einem Sport zu äußern, der sich nur langsam integrieren ließ, und wurde ein lautstarker Verfechter der freien Hand und der Gleichheit der Spieler der Farbe.

1971 war er auf dem Hügel, als die Piraten die erste komplett schwarze Aufstellung in der MLB-Geschichte aufstellten. Im selben Jahr startete Ellis das All-Star-Spiel und war ein wichtiges Mitglied des Pittsburgh-Teams, das die gepriesenen Baltimore Orioles in der World Series besiegte. Gegen Ende seiner Karriere wechselte er zu den Yankees und war ein wichtiger Starter in einem New Yorker Team, das 1976 den Wimpel gewann und den Comeback-Spieler des Jahres der American League gewann.

Aber es war ein Drang, Gutes zu tun, der eine Konstante in seinem Leben nach seiner Pensionierung war, als er nüchtern wurde und mit dem Justizministerium von Pennsylvania zusammenarbeitete, um schwarze Gefangene zu rehabilitieren, die Black Athletes Foundation für Sichelzellenforschung gründete und als Koordinator fungierte eines Anti-Drogen-Programms in Los Angeles. Wie er den Teilnehmern erklärte, hat er sich selbst behandelt, um mit der Angst vor dem Verlieren und Gewinnen fertig zu werden. Er beklagte die Leistung, mit der er am meisten in Verbindung gebracht wurde, nur weil sie ihm „sein größtes berufliches Gedächtnis geraubt hat“.

Und doch bleibt Ellis ‘Kunststück ein Mythos der amerikanischen Gegenkultur-Ära, eine Art Wegweiser, der den Einfluss des Baseballs auf die nationale Psyche und die unnachahmliche Art und Weise erklärt, unsere Zeit zu markieren. Wenn nichts anderes, ist es eine verdammt gute Geschichte.

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