„Ich würde nicht sagen, dass dies Gerechtigkeit ist“: Die zweite Frau im Angriff in East Boston erhält Bewährung, was zu Enttäuschung bei den Opfern führt

Opfer eines Angriffs in East Boston, der 2020 landesweite Aufmerksamkeit erregte sagen, dass sie enttäuscht sind, nachdem ein Richter am Donnerstag entschieden hat, dass einer der Täter, obwohl er sich des Angriffs und der Körperverletzung schuldig gemacht hat, unschuldig an der Verletzung der Bürgerrechte war.

Stephanie M. Armstrong wurde im März 2020 verhaftet und wegen Körperverletzung, Körperverletzung und Bürgerrechtsverletzungen angeklagt, nachdem sie und eine Freundin, Jenny Leigh Ennamorati, die 46-jährige Sara Vasquez und ihre damals 15-jährige angeblich angegriffen und rassistische Kommentare angeschrien hatten -alte Tochter, als sie vom Abendessen am Maverick Square nach Hause gingen. Vasquez und ihre Tochter sprachen Spanisch.

Während des Angriffs vom 15. Februar 2020 haben die weißen Frauen angeblich Vasquez und ihre Tochter, die Hispanoamerikaner sind, angeschrien, sie sollten „Englisch sprechen“ und „zurück zu Ihnen gehen“. [expletive] Land“, berichtete der Globe im März 2020. Vasquez und ihre Tochter sagten, sie seien während der Auseinandersetzung, die auf einem Überwachungsvideo festgehalten wurde, geschlagen, gebissen, getreten und an den Haaren gezogen worden.

Am Donnerstag verurteilte Richter John E. MacDonald vor dem East Boston Municipal Court, nur wenige Blocks vom Ort des Angriffs entfernt, Armstrong wegen Körperverletzung und Körperverletzung zu zwei Jahren Bewährung. Die Entscheidung fiel einige Monate, nachdem Ennamorati im Februar einen Plädoyervertrag über eine 15-monatige Bewährung abgeschlossen hatte, mit der Möglichkeit, dass ihr Fall abgewiesen wird, wenn sie sich aus Schwierigkeiten heraushält.

„Ich weiß nicht, was ich sagen soll, um ehrlich zu sein. Ich bin enttäuscht“, sagte die Tochter von Vasquez, deren Name ausgeschlossen wurde, weil sie minderjährig ist. „Es fühlt sich gut an, es getan zu haben, aber gleichzeitig würde ich nicht sagen, dass dies Gerechtigkeit ist. Es kann wieder passieren.“

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Die Anwälte der Opfer bezeichneten die Abweisung der Bürgerrechtsverletzungen durch das Gericht als entmutigend und sagten, dass sich der Vorfall in einem mehrheitlich lateinamerikanischen Viertel ereignete, in dem sie „im Wesentlichen angegriffen wurden, weil sie Spanisch sprachen“.

„Dies wirft ernsthafte Bedenken hinsichtlich des Zugangs der Opfer zur Justiz auf“, sagte Mirian Albert, eine Anwältin der Gruppe Anwälte für Bürgerrechte, die den Opfern half.

„Was Frau Vasquez und ihre Tochter taten, war nicht einfach“, fügte sie hinzu. “Der Zugang zum Gerichtsverfahren ist sehr kompliziert … und obendrein mussten sie während des gesamten Prozesses erneut traumatisiert werden, nur um am Ende ein Urteil zu erhalten, das nicht aussagekräftig war.”

Armstrongs Anwalt William Barabino lehnte es ab, sich zu dem Urteil zu äußern.

Nach dem Angriff und der Veröffentlichung des Überwachungsvideos forderten Aktivisten der Gemeinde die örtlichen Strafverfolgungsbehörden auf, besser auf Berichte über Hassverbrechen zu reagieren, die in Massachusetts in den letzten Jahren leicht zugenommen haben.

Die damalige Bezirksstaatsanwältin von Suffolk, Rachael Rollins, verurteilte den Angriff damals mit den Worten: „Hass und Intoleranz gehören nicht in Suffolk County.“

Während der Anhörung am Donnerstag beschuldigte Armstrongs Anwalt Ennamorati für den Angriff und argumentierte, dass Armstrong versuchte, den Kampf zu beenden und nicht die Gewalt zu verstärken. Er bestritt auch, dass Armstrong rassistische Kommentare abgegeben hatte, und bestritt, dass der Angriff aus rassistischen Absichten erfolgte.

„Was ihre Freundin getan hat, war unentschuldbar“, sagte Barabino, Armstrongs Anwalt, während des Prozesses.

Die Staatsanwältin argumentierte, dass sie schuld sei, weil Armstrong nicht die Notrufnummer 911 angerufen, sonst Hilfe gerufen oder Ennamorati von den Opfern abgezogen habe, und sagte in ihren Schlussbemerkungen: „Das ist keine Selbstverteidigung. Es ist ein Akt rassistischer Gewalt.“

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Vasquez schrieb in einer während der Anhörung verlesenen Aussage über die Auswirkungen des Opfers, dass sie und ihre Tochter nach dem Vorfall neben körperlichen Verletzungen auch schwere psychische Auswirkungen erlitten hätten.

„Sie haben unser Vertrauen genommen, Sie haben unsere Würde genommen und Sie haben meiner Tochter die Unschuld genommen“, heißt es in der Erklärung. Vasquez fuhr fort zu beschreiben, dass ihre Tochter schüchterner geworden war, eine Therapie benötigte und nach dem Angriff schulische Probleme hatte.

Im Gespräch mit dem Globe nach dem Prozess hatte die Tochter von Vasquez einfache Ratschläge für Verbrechensopfer in ähnlichen Situationen.

„Sei stark und rede“, sagte sie. „Lass die Leute wissen, denn es kann Gerechtigkeit geben.“


Anjali Huynh ist unter anjali.huynh@globe.com erreichbar. Folgen Sie ihr auf Twitter @anjalihuynh.

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