Idee der Superkonferenzen kein neues Phänomen

MORGANTOWN, W.Va. – Eine College-Sportkonferenz zu veranstalten, die sich von einer Seite des Landes zur anderen erstreckt, mag ein wenig seltsam klingen, ist aber alles andere als ein neuartiges Konzept.

Natürlich spreche ich von der Blockbuster-Ankündigung von letzter Woche, dass USC und UCLA, langjährige Verfechter der Pac-12-Konferenz, planen, bereits 2024 an der Big Ten Conference teilzunehmen. Das bedeutet, dass USC und UCLA länderübergreifende Reisen zu solchen Orten unternehmen werden wie Piscataway, New Jersey, State College, Pennsylvania, Columbus, Ohio und East Lansing, Michigan.

Als Jetreisen in den späten 1950er Jahren üblich wurden, schlug Admiral Tom Hamilton einmal etwas Ähnliches für die Überreste der Pacific Coast Conference vor, die 1958 einen hässlichen Zusammenbruch erlitten hatte.

1959 übernahm Hamilton, ehemals Pitts Cheftrainer und Sportdirektor, die Verantwortung für die Wiederzusammenstellung der Liga, die schließlich als Pacific-8 Conference bekannt wurde. Was Hamilton Ende der 1950er Jahre vorschlug, war laut Keith Dunnavant in seinem 2004 erschienenen Buch The Fifty-Year Seduction eine Superkonferenz, die das ganze Land umspannte und einige der damals größten Namen des College-Footballs umfasste.

Er ermutigte die USC, UCLA, Washington, Stanford und Kalifornien, in großen Dimensionen zu denken und eine Konfiguration zu verfolgen, die die drei Service-Akademien Notre Dame, Penn, Penn State, Duke, Georgia Tech und andere umfasste.

Diese Superkonferenz hätte möglicherweise auch Pitt und West Virginia umfassen können.

Hamilton, der während des Zweiten Weltkriegs den Flugzeugträger USS Enterprise befehligte, argumentierte, dass der Düsenflugverkehr das Land bis zu einem Punkt geschrumpft habe, an dem die Geografie kein Hemmfaktor mehr für die Zugehörigkeit zu Konferenzen sei.

„Es sollte eine Monster-Football-Liga werden“, sagte Jerry Ford, ehemaliger Sportdirektor von Penn, einmal zu Dunnavant.

Hamilton nutzte seine Verbindungen zum Militär, um das Interesse der Dienstakademien zu wecken, aber jemand im Pentagon war dagegen, und als die Dienstakademien einen Rückzieher machten, brach Hamiltons Plan zusammen. Hamilton blieb nur eine Konferenz von fünf Schulen, die ein Jahrzehnt später auf acht anwuchs, als Washington State, Oregon und Oregon State beitraten, und dann auf 10, als Arizona und Arizona State 1978 Mitglieder wurden. Die Liga fügte 2011 Colorado und Utah hinzu.

Es gab andere Superkonferenz-Ideen.

Die Southern Conference war einst eine Monstrosität mit 17 Mitgliedern, die fünf verschiedene Bundesstaaten und den District of Columbia umfasste, als die WVU 1950 zum Beitritt eingeladen wurde.

Diese Konfiguration dauerte jedoch nur drei Jahre, bevor Clemson, Maryland, North Carolina, der Bundesstaat North Carolina, Wake Forest, Duke und South Carolina 1953 die Atlantic Coast Conference gründeten.

West Virginia und Virginia Tech hofften ebenfalls, ein Jahr später Mitglieder des ACC zu werden, aber die Liga entschied sich dafür, nur die University of Virginia hinzuzufügen und ihre Mitgliedschaft auf acht Schulen zu beschränken. Die Unerreichbarkeit von Morgantown und das Fehlen eines angemessenen Flughafens waren der Grund, den der ACC angab, um die WVU nicht in die neue Liga einzuladen.

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West Virginia hätte Teil einer Superkonferenz mit 16 Teams sein können, die 1990 vorgeschlagen wurde. Raycom, die damals dominierende Fernsehproduktionsfirma und Syndikator, schlug eine massive Konfiguration vor, die die Metro Conference und die Eastern Football Independents in eine verwandelt hätte riesige Liga, die mehr als ein Drittel der Fernsehhaushalte des Landes umfasst.

Raycom verbrachte sechs Monate damit, den Vorschlag zusammenzustellen, wobei Dinge wie Alumni-Stützpunkte, regionale Rivalitäten und institutionelle Kompatibilität berücksichtigt wurden. Was es vorschlug, war eine Konferenz, bestehend aus 16 Football-spielenden Schulen mit entweder zwei Divisionen mit acht oder vier Divisionen mit vier Teams, ähnlich dem, was ACC und Pac-12 zu dieser Zeit ebenfalls diskutierten. Im Frühjahr 1990 erinnert sich der frühere WVU-Leichtathletikdirektor Ed Pastilong daran, dass er nach Dallas gefahren ist, um bei Raycoms Präsentation dabei zu sein.

„Ich erinnere mich, dass der Vorschlag untersucht wurde, aber er wurde irgendwie ausgelassen“, erinnerte sich Pastilong.

Der frühere Sportdirektor von Tennessee, Dave Hart, Jr., war ebenfalls bei dem Treffen als Vertreter von East Carolina.

„Es hätte das Gesicht der College-Leichtathletik verändert“, sagte Hart 2011 gegenüber Street & Smith’s Sports Business Journal. „Aber die Präsidenten konnten sich einfach nicht darum kümmern. aber sie waren zahlenmäßig unterlegen von denen, die einfach Angst vor etwas so Radikalem hatten. Niemand hatte jemals zuvor von einer Superkonferenz gehört.“

Raycoms Plan sah eine Nordabteilung vor, die aus Boston College, Cincinnati, Pitt, Rutgers, Syracuse, Temple, Virginia Tech und West Virginia bestand.

Die südliche Division bestand aus East Carolina, Florida State, Louisville, Memphis, Miami, South Carolina, Southern Miss und Tulane.

Penn State war ursprünglich Teil des Plans, aber die Nittany Lions waren bereits dabei, eine Mitgliedschaft in den Big Ten anzustreben.

Der Fußabdruck der Metro hätte mehr als 35 % der Fernsehhaushalte des Landes ausgemacht, was sie mit den Big Ten gleichgestellt hätte, während traditionelle Fußballrivalitäten wie Florida State-Miami und Pitt-West Virginia aufrechterhalten wurden.

Laut der Sportzeitschrift hätte diese neue Konferenz “aufgrund ihrer schieren Größe und der von ihr abgedeckten Märkte theoretisch die größten verfügbaren TV-Dollars geboten”. Im Jahr 2011 sagte Cedric Dempsey, ehemaliger Präsident der NCAA und dann College-Berater, dass die Neuausrichtung der Konferenz in dieser Zeit die großen Fußballprogramme auf den Weg zur Schaffung einer eigenen Division gebracht habe.

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Der Begriff der Trennung wird seit Jahrzehnten von den Power Schools diskutiert und geht zurück bis in die frühen 1970er Jahre, als die NCAA ihre sogenannten “Wirtschaftskonventionen” abhielt. Während dieser Zeit stimmten alle über Angelegenheiten im Zusammenhang mit Fußball ab, erinnerte sich Chuck Neinas, ehemaliger Präsident der College Football Association und Kommissar der Big 12, im Jahr 2014. Das bedeutete, dass der Staat San Jose ein Mitspracherecht hatte, was der Fußball in Nebraska tat.

„Man muss der NCAA zugutehalten, dass sie zweimal versucht hat, sich umzustrukturieren, aber daran gescheitert ist“, sagte Neinas. „Als dies erkannt wurde, kam die Gruppe der großen Konferenzen zusammen und sagte: ‚Schauen Sie, wenn wir als Lobbygruppe nicht zusammenbleiben, werden wir definitiv abgewählt.’“

Daraus entstanden die Divisionen I, II und III und dann IA, I-AA und I-AAA. Die Fußballprogramme der Division I-A wurden schließlich unter dem Dach des CFA unter der Leitung von Neinas organisiert.

„Was das Ganze angetrieben hat, war die Unfähigkeit der NCAA, sich umzustrukturieren“, sagte Neinas und fügte hinzu, „einmal haben wir tatsächlich über Division IV gesprochen. Ich werde den verstorbenen Bob James, der Kommissar der Atlantic Coast Conference war, nie vergessen, er sagte: ‘Verdammt, wir müssen nicht Division I sein. Wir können Division IV sein, weil wir wissen, wer wir sind.'”

Gemessen an dem, was heute im College-Sport passiert, werden die Big Ten bald Schulen von New Jersey bis Kalifornien umfassen und die SEC ihre Hochburg im Süden und Südwesten stärken, wobei Texas und Oklahoma der Liga 2025 beitreten werden, die Macht Schulen nähern sich einer vollständigen Trennung.

Die Big 12 fügt 2023 BYU, Houston, Cincinnati und Zentralflorida zu ihrer Aufstellung hinzu, wodurch die Konferenz einen Fußabdruck von Schulen von Florida bis Utah erhält.

Mit dem bevorstehenden Abgang von USC und UCLA befindet sich die westliche Region nun mitten in ihrer größten Krise seit der Auflösung der Pacific Coast Conference im Jahr 1958. Wie das ausgeht, ist unklar?

Das ACC hat eine Rechtevergabe, die sich bis in das nächste Jahrzehnt erstreckt, aber auch einen Medienrechtevertrag, der deutlich niedriger sein wird als das, was die Big Ten und die SEC befehlen werden. Wie wird der ACC reagieren?

Und dann ist da noch Notre Dame, die im ACC in allen Sportarten außer Fußball antritt.

Was auch immer die Iren mit ihrem Grid-Programm machen, es wird wahrscheinlich die Richtung bestimmen, die der Hochschulsport in den kommenden Jahrzehnten einschlagen wird.

Bleib dran.

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