Illinois Gymnastics Coach Spring Wechselt zum Alabama Women’s Gymnastics Staff

CHAMPAGNE, Illinois – Turnikone der Illinois-Männer Justin Frühling, der die Fighting Illini in den letzten 12 Saisons als Cheftrainer gedient und das Programm zur NCAA-Meisterschaft 2012 geleitet hat, verlässt die Illini, um als Assistenztrainer für das Crimson Tide-Frauenprogramm an die University of Alabama zu wechseln. Er schließt sich dem neuen Cheftrainer von Alabama, Ashley Johnston, an, der als Co-Trainer bei Illinois unter Coach tätig war Nadalie Walsch während der Saison 2018.

„Ich möchte Justin für seine jahrelange hervorragende Führung und seinen Dienst an der University of Illinois und Fighting Illini Men’s Gymnastics danken“, sagte der Leichtathletik-Direktor Josh Whitman. „Justins Vermächtnis als Illini ist über jeden Zweifel erhaben. Er ist ein mehrfacher nationaler Meister sowohl als Wettkämpfer als auch als Trainer. Er ist Olympiamedaillengewinner und er ist Mitglied der Illinois Athletics Hall of Fame. Er war positiv Einfluss auf dieses Programm seit dem Tag seiner Ankunft auf dem Campus, und seine ansteckende Energie ist in unserer gesamten Abteilung zu spüren. Sein Weggang hinterlässt eine Lücke, die nicht leicht zu füllen sein wird. Er war ein großartiger Freund und Kollege, und wir wünschen ihm, Tori, und ihren Kindern alles Gute für ihr neuestes Abenteuer.”

Spring trat dem Illinois-Programm als Co-Trainer für vier Spielzeiten unmittelbar nach Abschluss seiner Eignung bei und stieg ab der Saison 2010/11 in die Position des Cheftrainers auf. In seinen 12 Spielzeiten als Cheftrainer des Turnprogramms der Männer führte Spring 11 Turner zu NCAA-Event-Titeln, darunter drei NCAA-Champions in den Jahren 2010, 2011 und 2012, während Illini-Turner 79 All-America-Ehrungen einheimsten.

„Es ist unmöglich, meine 20-jährige Erfahrung an der University of Illinois zusammenzufassen“, sagte Spring. „Allein der Versuch, Gedanken für diese Pressemitteilung in Worte zu fassen, bringt mir schwere Tränen in die Augen. Als ich mich 2001 entschied, hierher zu kommen, hätte ich mir nie träumen lassen, dass ich die Möglichkeiten und den Erfolg haben würde, die ich hatte, sowie Ich schließe lebenslange Freundschaften innerhalb dieser erstaunlichen Gemeinschaft. Ich gehe zu einer aufregenden neuen Gelegenheit über, aber die Fighting Illini und Champaign-Urbana werden immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben.”

Die Teams von Spring gewannen 2010, 2011, 2012 und 2018 vier Big Ten-Meisterschaften, und er wurde 2012 zum Nationaltrainer des Jahres ernannt, nachdem er Illinois zu seinen 10 geführt hatteth NCAA-Teammeisterschaft und wurde damit der jüngste Trainer in der Geschichte der NCAA, der die Auszeichnung National Coach of the Year erhielt.

Als Student-Athlet war Spring einer der am meisten dekorierten Turner in der Schulgeschichte. Er war viermaliger NCAA-Champion, 13-maliger All-American-Champion, dreimaliger Big-Ten-Champion, zweimaliger Illinois-Athlet des Jahres, und nach seiner Seniorensaison wurde Spring für den Nissen-Emery Award ausgewählt jährlich auf den besten männlichen Turner der Nation. Er feierte ähnliche Erfolge bei internationalen Wettkämpfen, die durch seine Teilnahme an den Olympischen Spielen 2008 in Peking gipfelten, als er den USA Gymnastics dabei half, eine überraschende Bronzemedaille zu erringen.

Spring war zweifacher UI Dike Eddleman Athlete of the Year-Preisträger und wurde 2018 in die University of Illinois Athletics Hall of Fame aufgenommen. Er war fünfmaliges Mitglied des US-Senioren-Nationalteams mit einer umfangreichen internationalen Wettkampfbilanz.

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