Illinois wird mögliche Bürgerrechtsverletzungen beim Ticketverkauf für Studenten untersuchen – ProPublica

Diese Geschichte wurde gemeinsam mit der Chicago Tribune veröffentlicht.

Das Büro des Generalstaatsanwalts von Illinois untersucht, ob einer der größten Schulbezirke des Bundesstaates in den nordwestlichen Vororten von Chicago gegen Bürgerrechtsgesetze verstoßen hat, als die Polizei Strafzettel an Schüler ausstellte, denen geringfügiges Fehlverhalten vorgeworfen wurde.

Generalstaatsanwalt Kwame Raoul forderte den Superintendenten des Township High School District 211 letzte Woche auf, Aufzeichnungen über Schüler vorzulegen, die wegen Verstößen gegen die kommunale Verordnung im Zusammenhang mit schulischem Verhalten oder Schulschwänzen vorgeladen wurden ein Brief von ProPublica und der Chicago Tribune. Das Büro forderte auch Daten und Aufzeichnungen im Zusammenhang mit Suspendierungen, Ausweisungen, Versetzungen von Schülern an alternative Schulen und Anrufen bei der Polizei in Bezug auf Schüler seit Beginn des Schuljahres 2018-19 an.

Der knapp 12.000 Schüler zählende Landkreis betreibt fünf Gymnasien und zwei Alternativschulen in Pfalz, Hoffmann Estates und Schaumburg.

Die Generalstaatsanwaltschaft beschloss, den Distrikt 211 zu untersuchen, nachdem sie über Rassenunterschiede beim Ticketverkauf im ganzen Bundesstaat gelesen hatte, was von der Chicago Tribune und ProPublica für die Untersuchung „The Price Kids Pay“ dokumentiert wurde. Als Teil der Untersuchung erstellten und veröffentlichten Reporter a erste Datenbank ihrer Art von Tickets, die in den letzten drei Schuljahren an öffentlichen Schulen in Illinois ausgestellt wurden, die Gründe, aus denen die Polizei Schülern Tickets ausgestellt hat, und, falls verfügbar, die rassische Aufschlüsselung der Schüler, die Tickets erhalten haben.

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Kwame Raoul, Generalstaatsanwalt von Illinois


Anerkennung:
Brian Cassella/Chicago Tribune

Amy Meek, Leiterin des Büros für Bürgerrechte im Büro des Generalstaatsanwalts von Illinois, sagte, der Distrikt 211 stach sowohl durch die Anzahl der ausgestellten Tickets als auch durch die Rassenunterschiede bei der Ticketausstellung hervor. Sie sagte, es sei möglich, dass das Büro auch andere Bezirke prüfen werde.

„Das ist ein Thema, das uns große Sorgen bereitet“, sagte Meek.

Die Ermittlungen des Generalstaatsanwalts richten sich auch gegen das Dorf Palatine und seine Polizeidienststelle, die für drei Schulen des Distrikts zuständig ist und in deren Gebäuden Beamte stationiert sind, die als Schulpolizeiberater bekannt sind. Der Generalstaatsanwalt sucht nach Dokumenten, einschließlich Aufzeichnungen über Tickets, Schulden, die an Inkassobüros geschickt wurden, und Schulschwänzen, die Studenten des Distrikts 211 auferlegt wurden. laut einem Brief an das Dorf.

Die Bürgerrechtsuntersuchung ist der jüngste Schritt des Staates, um Probleme anzugehen, die in „The Price Kids Pay“ aufgedeckt wurden, einer Reihe von Geschichten, die zusammen mit der Datenbank fast 12.000 Tickets dokumentiert haben, die in Dutzenden von Bezirken von Illinois ausgestellt wurden. Reporter fanden heraus, dass Schulbeamte und Polizei zusammenarbeiteten, um Schüler wegen Fehlverhaltens in der Schule mit Strafzetteln zu versehen, was zu Geldstrafen führte, die Hunderte von Dollar pro Strafzettel kosten konnten.

Innerhalb weniger Stunden nach der Veröffentlichung der ersten Geschichte im letzten Monat forderte die staatliche Schulleiterin Carmen Ayala die Schulen auf, die Polizei nicht mehr zu bitten, Schülern Strafzettel zu geben, und sagte, sie hätten „ihre Verantwortung für die Disziplin der Schüler an die örtlichen Strafverfolgungsbehörden abgetreten“. Der Gouverneur von Illinois, JB Pritzker, sagte, er suche nach Möglichkeiten, wie er und der Gesetzgeber „sicherstellen könnten, dass dies nirgendwo im Bundesstaat Illinois passiert“.

Basierend auf verfügbaren Aufzeichnungen von zwei der drei Polizeibehörden, die in den Schulen des Distrikts arbeiten, dokumentierten Reporter 541 Strafzettel, die in den letzten drei Schuljahren an Schüler der Schulen des Distrikts 211 ausgestellt wurden, die meisten davon wegen Schulschwänzens, Gebrauch oder Besitz von Tabak oder E-Zigaretten , Besitz oder Konsum geringer Mengen Cannabis oder ordnungswidriges Verhalten.

Die meisten Ticketaufzeichnungen, die Studenten des Distrikts 211 betrafen, wurden von den Polizeidienststellen Palatine und Hoffman Estates erhalten und enthielten keine Informationen über die Rasse der Empfänger. Distrikt 211 verfolgt laut dem Chief Operating Officer des Distrikts keine Strafzettel, die die Polizei an Studenten ausstellt. Aber als Antwort auf eine Anfrage der öffentlichen Aufzeichnungen nach Ticketunterlagen stellte der Bezirk Informationen über die Rasse der Studenten bereit, die an 120 Schulschwänzen beteiligt waren. Diese waren mit „Schwänzungsschein ausgestellt“ gekennzeichnet.

Mehr als die Hälfte dieser 120 Vorfälle betrafen Latino-Studenten, obwohl 26 % der Studenten des Distrikts Latinos sind. Schwarze Studenten machen weniger als 6 % der Einschreibungen aus, erhielten jedoch 10 % der Tickets.

Nach einem Gesetz, das 2019 in Kraft trat, verbot der Gesetzgeber von Illinois Schulen, schwänzende Schüler an die Polizei zu verweisen, damit ihnen ein Ticket ausgestellt werden konnte.

In einer schriftlichen Erklärung sagte die Superintendentin des Distrikts 211, Lisa Small, dass der Distrikt die Schülerdisziplin als einen Weg betrachtet, „den Schülern Bürgersinn in der Schulgemeinschaft beizubringen, mit Schwerpunkt auf Gerechtigkeit und Schülererfolg“.

Small sagte, dass Schulbeamte die Polizei einschalten, wenn das Verhalten von Schülern gegen eine lokale Verordnung oder ein Landes- oder Bundesgesetz verstößt, wenn es eine Sicherheitsbedrohung in der Schule darstellt oder wenn andere Interventionen wie Elternkonferenzen nicht wirksam sind.

„Diese Antworten werden unabhängig von Rasse, ethnischer Zugehörigkeit, sozioökonomischem Hintergrund oder anderen Faktoren des Schülers umgesetzt“, schrieb sie. „Wir überprüfen unsere Praktiken kontinuierlich, um sicherzustellen, dass wir fair und gerecht handeln, angemessen reagieren und sicherstellen, dass die Ergebnisse im besten Interesse aller Schüler sind.“

Der pfälzische Dorfverwalter, der Dorfanwalt und der Polizeichef reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Pfalz ist nur eine von drei Städten, deren Polizeibehörden im Distrikt 211 zuständig sind. Da der Distrikt keine Aufzeichnungen darüber führt, wenn Studenten von der Polizei vorgeladen werden, müssten Aufzeichnungen von allen drei Kommunen eingeholt werden, um ein vollständiges Bild der Ticketing-Praktiken im Distrikt zu erhalten. Meek sagte, die Generalstaatsanwaltschaft könne auch noch Informationen von den beiden anderen, Schaumburg und Hoffman Estates, anfordern.

Staatliche Bürgerrechtsuntersuchungen prüfen, ob es ein „Muster und eine Praxis“ der Ungleichbehandlung aufgrund von Rasse oder anderen Merkmalen wie dem Geschlecht gibt. Meek sagte, dass Schulbezirke oder Kommunen gegen Bürgerrechtsgesetze verstoßen können, wenn ihre Richtlinien und Praktiken unterschiedliche Auswirkungen auf bestimmte Personengruppen haben, selbst wenn dies nicht beabsichtigt ist.

Bei der Anforderung von Aufzeichnungen im Zusammenhang mit Ticketing und anderen Disziplinarmaßnahmen bat die Generalstaatsanwaltschaft um Informationen über die Rasse und das Geschlecht der Studenten und darüber, ob sie eine Behinderung haben. Das Büro bat auch um Informationen, die die Gründe für die Tickets und die Höhe der Geldbußen aufzeigen würden.

Pfalzgymnasium


Anerkennung:
Stacey Wescott/Chicago Tribune

In der Pfalz hat die Polizei laut Aufzeichnungen von Juli 2018 bis August 2020 240 Strafzettel an Personen unter 18 Jahren an der Pfalzoberschule und der Wilhelm-Fremd-Oberschule ausgestellt. Etwa 170 dieser Tickets waren für das Schulschwänzen bestimmt. Die meisten Schulschwänzen wurden ausgestellt, nachdem das Gesetz in Kraft getreten war, das Schulen verbietet, schwänzende Schüler wegen Strafzetteln an die Polizei zu verweisen.

An der Palatine High School, wo fast 48 % der Schüler Latinos sind, war es weitaus häufiger, Strafzettel von der Polizei zu bekommen, als an der Fremd, wo etwa 10 % der Schüler Latinos sind.

Abgesehen von Parktickets stellte die pfälzische Polizei im untersuchten Zeitraum mehr Bußgelder wegen Verstoßes gegen die Verordnung an der pfälzischen High School aus als irgendwo sonst im Dorf, so die Analyse der Polizeiaufzeichnungen durch Reporter. An der High School wurden fast dreimal so viele Tickets ausgestellt wie am zweithäufigsten Ticketverkaufsort: Nellie’s Gastropub and Concert Hub, auch bekannt als Durty Nellie’s.

An den beiden High Schools von Hoffman Estates identifizierte die Tribune-ProPublica-Untersuchung mehr als 300 Strafzettel, die in den letzten drei Schuljahren an Jugendliche wegen ordnungswidrigen Verhaltens, Besitzes oder Konsums von Tabak, E-Zigaretten oder Cannabis oder Schulschwänzen ausgestellt wurden. Die Geldstrafen beliefen sich auf fast 37.000 US-Dollar, und etwa 13.000 US-Dollar wurden nicht bezahlt, wie Aufzeichnungen zeigen. Einige Gemeinden in Illinois, einschließlich Hoffman Estates, senden Schulden aus unbezahlten Studententickets an Inkassobüros.

Welche der an Jugendliche ausgegebenen Tickets an Schüler des Gymnasiums Schaumburg gingen, wollte die Polizei Schaumburg nicht angeben.

Eine ehemalige Schülerin der Hoffman Estates High School erzählte diese Woche, wie sie im Alter von 17 Jahren wegen ungebührlichen Verhaltens an der Schule verurteilt wurde. Sie sagte, sie habe bei einer verbalen Auseinandersetzung nach der Schule die Hände ausgestreckt. Aus Polizeiaufzeichnungen geht hervor, dass ihr im März 2019 ein Ticket ausgestellt und eine Geldstrafe von 200 US-Dollar verhängt wurde.

Die ehemalige Schülerin, die gemischtrassig ist, sagte, sie habe den Schulbeamten gesagt, dass das Ticket unfair sei und es nicht bezahlt habe, sagte sie in einem Interview. Die jetzt 20-jährige College-Studentin erhielt im Januar eine Mitteilung von einem Inkassounternehmen, dass sie 270 Dollar schuldet.

Die Frau sagte, sie sei froh, dass der Generalstaatsanwalt gegen Distrikt 211 ermittelt. „Hoffman ist in den letzten Jahren vielfältiger geworden, und es gibt einen Unterschied darin, wie sie afroamerikanische Studenten behandeln, jede Art von Studenten aus Minderheiten. Es ist eine andere Behandlung “, sagte sie. „Etwas hätte schon vor langer Zeit getan werden sollen, weil es schon eine Weile so läuft.“

Meek sagte, öffentlich zugängliche Daten über Suspendierungen und Ausweisungen sowie frühere Klagen gegen den Distrikt spielten eine Rolle bei der Entscheidung, eine Bürgerrechtsuntersuchung einzuleiten. Meek sagte auch, das Büro sei sich bewusst, dass das Büro für Bürgerrechte des US-Bildungsministeriums im Dezember eine Untersuchung darüber eingeleitet habe, ob ein einzelner Schüler aufgrund seiner Rasse und seines Behinderungsstatus unfair diszipliniert worden sei. Diese Untersuchung ist anhängig.

Darüber hinaus hat der Distrikt 211 2019 eine Bürgerrechtsklage auf Bundesebene beigelegt, an der ein schwarzer Schüler beteiligt war, der an der Palatine High School ein Ticket erhalten hatte.

In diesem Fall, der 2016 eingereicht wurde, behauptete ein pfälzischer Senior, dass ein Polizist der Schule übermäßige Gewalt angewendet habe, als er sie einen Flur hinunterjagte und sie zu Boden drückte. Laut der Klage und einem Polizeibericht, der Teil der Akte wurde, war das Mädchen ihrer Schwester nachgelaufen, weil die Schwester, ebenfalls Studentin, Milch über sie vergossen hatte. Der Beamte verhaftete beide Schwestern und steckte sie in Zellen der Polizeidienststelle. Die Polizei stellte jedem Mädchen einen Strafzettel wegen Verstoßes gegen eine Dorfverordnung aus, die ordnungswidriges Verhalten verbietet.

Der Bezirk, der Polizeibeamte und die Schulbeamten, die in der Klage genannt wurden, bestritten ein Fehlverhalten, aber der Bezirk erklärte sich bereit, den Fall beizulegen. Bezirksbeamte sagten, sie könnten keine Aufzeichnungen darüber finden, wie viel die Siedlung kostete.

Bis zum 30. Juni haben die Kreis- und die Pfalzpolizei Zeit, die von der Generalstaatsanwaltschaft gesuchten Unterlagen vorzulegen. Wenn die Untersuchung Verstöße gegen das Bürgerrechtsgesetz aufdeckt, könnte der Generalstaatsanwalt mit dem Bezirk verhandeln, um seine Praktiken zu ändern, ein gerichtlich überwachtes Zustimmungsdekret beantragen oder eine Klage gegen den Bezirk einreichen.

Meek sagte, die Untersuchung könne ein Jahr dauern.

„Wir ermutigen die Menschen auch, sich an das Civil Rights Bureau zu wenden, wenn sie Beschwerden oder Bedenken zu anderen Distrikten haben, auf die sie uns aufmerksam machen möchten“, fügte sie hinzu.

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