Im New Yorker Labor weisen jahrhundertealte Korallen auf Klimaveränderungen hin

| |

PALISADES, NY (Reuters) – Etwa 32 km nördlich von New York City sucht ein Wissenschaftlerteam nach Hinweisen auf die Veränderung der Umwelt, indem es Organismen untersucht, die in den Wäldern der Umgebung normalerweise nicht zu finden sind: Korallen.

In den Labors des Lamont-Doherty Earth Observatory, einer Forschungseinheit der Columbia University mit Blick auf den Hudson River, poren die Wissenschaftler unter der Leitung von Professor Braddock Linsley über fußlangen Korallenkernen, die sie aus fernen Riffen gewonnen haben.

Für Linsley und seine Kollegen sind Korallen eine wertvolle Quelle für Hinweise auf die Vergangenheit, die helfen können, zukünftige Klimatrends vorherzusagen. Sie können auch anzeigen, wie viel und wie schnell sich die Umgebungsbedingungen in einem bestimmten Zeitraum geändert haben.

Kerne sind der harte, steinige Teil einer Koralle unter der Spitze der Kolonie – ihr Skelett. Ähnlich wie Bäume produzieren Korallen Wachstumsringe, die klimatische Bedingungen wie Meerwassertemperaturen und Niederschläge während ihres Wachstums aufzeichnen.

In einem mit Kisten mit Korallenproben gefüllten Laborraum schneiden Linsley und ein kleines Team von Kollegen die Kerne in Platten und röntgen die Platten dann, um die jährlichen Wachstumsstreifen aufzudecken.

Mithilfe von Zahnarztbohrern pulverisieren sie kleine Stücke und führen geochemische Analysen des Korallenstaubs durch, um monatlich Änderungen der Temperatur, des Salzgehalts und des Säuregehalts des Wassers um die Koralle herum zu rekonstruieren, die Hunderte von Jahren zurückreichen.

"Es ist jahrelange Laborarbeit und viel Frustration, aber sobald Sie an diesem Punkt angelangt sind, ist das Endprodukt einfach so aufregend, weil Sie diesen langen Datensatz haben", sagte Linsley.

Korallenriffe entwickeln sich über Tausende von Jahren und sind für das Überleben und den Wohlstand unzähliger Meerestiere von entscheidender Bedeutung. Sie begrenzen auch Hochwasserschäden durch Stürme und unterstützen menschliche Aktivitäten wie die Fischerei.

Eine Fischschwarm schwimmt über einer Hirschhornkorallenkolonie, während sie am Great Barrier Reef vor der Küste von Cairns, Australien, am 25. Oktober 2019 wächst. REUTERS / Lucas Jackson

Während der Mensch mehr fossile Brennstoffe verbrennt – die den größten Beitrag zur globalen Erwärmung leisten – absorbieren Ozeane wachsende Mengen an Kohlendioxid (CO2).

Einige der kürzlich von Linsley durchgeführten Untersuchungen zu Korallen von der südpazifischen Insel Tonga legen nahe, dass eine erhöhte Versauerung des Meerwassers durch übermäßiges CO2 zu einem Rückgang der Korallenwachstumsraten führen und das Wohlbefinden ganzer Riffe gefährden könnte.

LIEBE AUF ERSTE CHANCE

Linsley, ein 60-jähriger, groß und leise, wuchs an der Küste von Connecticut auf, machte Dämme im Sand und beobachtete Erosion an den Stränden in der Nähe der Stadt Guilford. Er liebte Wasser und begann seine Karriere mit dem Studium von Ozeansedimenten und Fossilien.

Seine Arbeit an Korallen begann nach einer zufälligen Begegnung mit einem Kollegen, der seine Freundin an der Universität von New Mexico besuchte – wo Linsley Ende der 1980er Jahre studierte, um promovierte – und zu einer Zusammenarbeit führte.

"Ich war fasziniert von der Tatsache, dass die Korallen diese jährlichen Bänder enthielten und man möglicherweise jährliche Auflösungsrekorde über mehrere hundert Jahre extrahieren konnte", sagte er in seinem Büro auf dem grünen Campus, Papiere und Bücher auf seinem Schreibtisch und Fotos von Tauchexpeditionen an der Wand.

Corals brachte ihn auch näher ans Wasser und er musste lernen, wie man taucht, ein Vorteil für Linsley.

Durch die Untersuchung der von Korallen stammenden Umweltaufzeichnungen erhofft sich der Wissenschaftler, ein Licht auf Themen wie die Erwärmungsrate der Oberflächenmeere, die Versauerung der Ozeane und die Auswirkungen auf die Korallenriff-Ökosysteme weltweit werfen zu können.

Diashow (34 Bilder)

Eines sei aber schon klar, sagte er. Umweltveränderungen vollziehen sich viel schneller als in den letzten Jahrtausenden und sind „eindeutig mit menschlichem Handeln verbunden“.

Linsleys Kindheitshaus in Connecticut – von dem er sagte, dass es jetzt regelmäßig gegen eindringende Gewässer kämpft – war eine deutliche Erinnerung.

"Meine Kinder sind 11 und 13. Ich denke in 50 Jahren darüber nach, wann ich nicht mehr hier bin. Wie wird es werden?", Sagte er.

Berichterstattung von Maria Caspani; Schnitt von Rosalba O'Brien

Unsere Standards:Die Thomson Reuters Trust-Prinzipien.

(tagsToTranslate) USA (t) KLIMA (t) ÄNDERUNG (t) KORALLEN (t) Natur / Wildlife (t) Klimapolitik (t) Asien / Pazifik (t) Umweltverschmutzung (t) Grafik (t) Wissenschaft (t) Neu York (t) Tonga (t) Umwelt (t) Bilder (t) Vereinigte Staaten

Previous

Enttäuschung für COP25 in Madrid in Sicht

Wie Legere die Fusion vor Gericht bekämpft

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.