Im Pflegeheim in Virginia wurden 45 Menschen getötet, was als “Virentraum” bezeichnet wird.

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RICHMOND, Va. (AP) – Ronald Mitchell machte sich Sorgen um die Pflege seiner Mutter in einem Pflegeheim in einem Vorort von Richmond, lange bevor sie in einen der tödlichsten Coronavirus-Ausbrüche des Landes verwickelt wurde.

Sie ist bettlägerig und anfällig für Anfälle. Eine Wunde an ihrem Fuß blieb so lange unbemerkt, dass sie zur Amputation ihres Beines führte. Als er sie letzten Monat anrief, nachdem sie positiv auf COVID-19 getestet worden war, klang sie desorientiert, und er blieb in der Leitung, als sie einen Ruftaster drückte und anderthalb Stunden auf eine Krankenschwester wartete, die nie kam.

Mitchell rief dann direkt beim Canterbury Rehabilitation & Healthcare Center an und erfuhr, dass sie mit nur zwei Krankenschwestern, die jeweils 40 Patienten im Quarantäneflügel des Coronavirus betreuten, ihr Bestes gaben.

Mitchell kann nur hoffen, dass seine 62-jährige Mutter, die jetzt in einem Krankenhaus beatmet wird, nicht die nächste sein wird, da die Zahl der Todesopfer durch den Ausbruch von Canterbury auf 45 gestiegen ist.

“Es ist das schlimmste Gefühl der Welt”, sagte er.

Canterbury, das bei dem Ausbruch im Life Care Center in einem Vorort von Seattle die jüngste Zahl von 43 Todesopfern überschritten hat, ist eine Einrichtung, die besonders anfällig für ein Coronavirus-Lauffeuer ist, das in der gebrechlichen, älteren Langzeitpflegebevölkerung des Landes wütet und forderte mehr als 4.000 Menschenleben.

Fast alle Einwohner von Canterbury sind auf die Finanzierung von Medicaid angewiesen, um gesundheitliche Probleme zu lösen, die in vielen Fällen das Ergebnis eines Lebens in Armut waren. Es fehlen die Annehmlichkeiten und der Platz, um die Menschen auseinander zu halten. Und es fehlt die Bezahlung, um genügend Personal einzustellen und zu halten.

“Ein öffentlich finanziertes Pflegeheim ist der Traum eines Virus”, sagte Dr. James Wright, der medizinische Direktor von Canterbury. „Es ist der beste Ort für ein Virus. Die Menschen sind nah beieinander. Ihr Immunsystem ist geschwächt. Es ist nur eine Zunderbüchse für dieses Match. “

Studien haben gezeigt, dass Pflegeheime, deren Einnahmen stark von Medicaid abhängig sind, weniger Krankenschwestern und anderes Personal pro Patient haben als der Durchschnitt und insgesamt eine geringere Qualität der Versorgung. Einige der bislang größten Ausbrüche waren zu Hause, die eng mit dem Zahlungsprogramm der Regierung verbunden waren, darunter in Wayne, West Virginia, und im Crown Heights-Bereich von Brooklyn in New York.

Canterbury, das vor seinem Ausbruch etwa 160 Einwohner hatte, wurde nach der ersten COVID-19-Diagnose am 18. März in Aufruhr versetzt. Viele der Mitarbeiter, die in mehreren Einrichtungen arbeiten – Wright konnte nicht genau sagen, wie viele – kündigten, weil sie es sonst nicht tun würden Ich war nicht in der Lage, ihre anderen Jobs fortzusetzen. Andere Arbeiter wurden selbst krank.

Etwa zur gleichen Zeit tauchte der zweite Arzt, der normalerweise Patienten sah, einfach nicht mehr auf, was laut Wright einen schwerwiegenden Einfluss auf die Fähigkeit zur Überwachung von Patienten hatte. Seine Frau, eine Palliativmedizinerin, begann sich freiwillig zu melden. Jeder in Canterbury hatte keine andere Wahl, als ungewohnte Aufgaben zu übernehmen.

„Ich habe Patienten gewechselt und Betten geputzt. Mein Administrator hat Tabletts geliefert “, sagte Wright.

“Sie wählen jedes Element oder jede Arena in unserer Einrichtung aus, die von ihrer besten Seite in Betrieb sein musste, und nichts war”, sagte er.

Wie genau das Coronavirus nach Canterbury gelangte, war nicht klar, obwohl die Gesundheitsbehörden den Verdacht hatten, dass entweder ein infizierter Arbeiter oder jemand anderes, der vor Besuchen und Zusammenkünften hereinkam, Mitte März gestoppt wurde.

COVID-19-Tests waren zu Beginn des Ausbruchs verfügbar, aber selten, aber Canterbury war anfangs nicht in der Lage, alle Einwohner und Mitarbeiter zu testen, da dies zu diesem Zeitpunkt von staatlichen und nationalen Beamten durchgeführt wurde. Laut den Regeln von Virginia mussten sogar Bewohner der Langzeitpflege zuerst getestet werden, um die Grippe und andere Krankheitserreger der Atemwege auszuschließen. Wright und andere medizinische Direktoren forderten das Gesundheitsamt auf, sich aufgrund der dadurch verursachten Verzögerung zu ändern.

Als etwa zwei Wochen nach dem ersten bestätigten Fall endlich Tests an allen in Canterbury durchgeführt wurden, zeigten mehr als die Hälfte der mit Coronavirus infizierten Bewohner – 53 von 92 – keine Symptome der Krankheit.

“Es ist unmöglich, Mauern um etwas zu bauen, das sich so heimtückisch ausbreitet”, sagte Dr. Danny Avula, der Bereichsleiter des staatlichen Gesundheitsministeriums, der festgestellt hat, dass Canterbury sein Bestes gegeben hat.

Selbst in normalen Zeiten verdiente Canterbury nur einen von fünf Sternen im Medicare-Bewertungssystem. Inspektionsaufzeichnungen zeigten, dass die Einrichtung so schlecht besetzt war, dass die Patientenversorgung beeinträchtigt wurde.

Eine Krankenschwester sagte einem Inspektor im letzten Jahr: “Die Bewohner würden im Bett bleiben, weil es fast unmöglich ist, dass zwei Personen 62 oder 63 Bewohnern helfen.” Frühere Inspektionen ergaben auch Probleme bei der Infektionskontrolle und das Versäumnis, einen Vergewaltigungsversuch eines Patienten zu melden.

Angehörige von Bewohnern von Canterbury beschrieben eine Einrichtung mit lang anhaltenden Problemen bei der Qualität der Versorgung und sagten, sie hätten gedacht, dass mehr getan werden könnte, um die Ausbreitung zu verhindern. Sie sagten auch, sie hätten während der Krise keine angemessene Kommunikation erhalten.

Kim Thompsons Telefon klingelte vor 6 Uhr morgens am Donnerstag und als Wright ihr erzählte, dass ihre 72-jährige Mutter gestorben war, dachte sie, dass es ein Fehler sein musste.

Thompson hatte zwei Tage zuvor über FaceTime mit ihrer Mutter gesprochen, und sie schien bei guter Gesundheit und guter Stimmung zu sein. Seit diesem Anruf hatte die Familie keine Updates von Canterbury erhalten, die sie darüber informierten, dass sich ihr Zustand verschlechtert hatte.

“Es ist Vernachlässigung. Es ist Nachlässigkeit “, sagte Thompson in einem Interview.

Thompson sagte, als Canterburys Zahl der Todesopfer zu steigen begann, begann sie, die Reaktion beim Ausbruch des Life Care Center in der Nähe von Seattle zu untersuchen, wo eine spezielle Bundesgruppe von Ärzten und Krankenschwestern zur Hilfe geschickt wurde.

Seitdem haben mehrere Gouverneure ihre Notstromversorgung genutzt, um dasselbe für ihre Häuser zu tun. Die Nationalgarde wurde gerufen, um ein Haus in Tennessee zu evakuieren, ein anderes in Massachusetts zu übernehmen und Tests bei einem dritten in Wisconsin durchzuführen. Und spezielle „Streik-Teams“ wurden angezapft, um Tests durchzuführen und Fähren zu Häusern in Ohio, Indiana und Maryland zu liefern.

„Wo ist der Staat in einigen davon? Warum wurde nicht auch auf staatlicher Ebene mehr getan, um die Situation zu übernehmen? ” Fragte Thompson und bemerkte, dass die Opfer aus Canterbury irgendwann etwa ein Drittel der Toten des Staates ausmachten. “Es gibt viel Schuld, um herumzugehen.”

Der Gouverneur von Virginia, Ralph Northam, schlug kürzlich eine Budgetänderung vor, mit der die an Pflegeheime und Langzeitpflegeeinrichtungen gezahlten Sätze für Medicaid-Empfänger pro Tag um zusätzliche 20 USD erhöht werden. Er hat auch die Schaffung einer Task Force angekündigt, die mit solchen Einrichtungen zusammenarbeitet, um die Infektionsraten und Todesfälle zu senken.

“Diese Aufstockung der Mittel wird diesen Einrichtungen helfen, Personalprobleme während dieser Epidemie anzugehen”, sagte Northam.

Wright, der sich weiterhin um die verbleibenden Canterbury-Patienten kümmert, wurde letzte Woche in einer Pressekonferenz gefragt, ob er etwas anderes gemacht hätte.

„Ich hätte ein Pflegeheim, in dem rund um die Uhr und rund um die Uhr genügend Mitarbeiter beschäftigt sind. Ich hätte ein Pflegeheim, in dem jeder ein Privatzimmer hatte. Ich hätte ein Pflegeheim, in dem es einen besseren Zugang zur Natur gibt “, sagte er.

“Mit anderen Worten, ich hätte ein Pflegeheim, das von einer Gesellschaft finanziert wird, die mehr Wert darauf legt, unsere Ältesten so zu behandeln, wie sie behandelt werden sollten.”

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Condon berichtete aus New York. Der investigative Nachrichtenforscher Randy Herschaft in New York hat zu diesem Bericht beigetragen.

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