Im Rennen um den Bürgermeister von St. Petersburg taucht ein unerwarteter Name auf: Trump

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Das überparteiliche Rennen um den Bürgermeister von St. Petersburg schwenkt diese Woche in die Parteipolitik ein. Zwei der Spitzenkandidaten, beide Demokraten, beschuldigen sich gegenseitig, von der Unterstützung der Republikaner zu profitieren.

In einem Flyer, der an die Wähler verschickt wurde, wird eine Organisation mit Der Wahlkampf des St. Petersburger Stadtratsmitglieds Darden Rice deutet darauf hin, dass ihr Gegner Ken Welch, der ehemalige Kommissar von Pinellas County, Verbindungen zum ehemaligen Präsidenten Donald Trump hat.

Friends of Darden Rice, eine Organisation unter der Leitung von Rices Wahlkampfmanager, kritisieren Welch im Mailer für die Bestätigungen, die er von „Trump-Anhängern“ und „wichtigen Trump-Verbündeten“ erhalten habe. Zwei Versionen des Mailers zeigen jeweils ein Bild von Welch neben einem von Trump.

Der Mailer wirft Welch auch vor, seine Macht als Kommissar zum persönlichen Vorteil missbraucht zu haben, und verweist auf die Kritik, die er 2018 für die Lobbyarbeit bei Beamten zur Unterstützung einer gemeinnützigen Organisation geäußert hatte, die versprochen hatte, seine Frau einzustellen.

Welch nannte den Mailer einen „falschen Angriff“, und eine Erklärung seiner Wahlkampfsprecherin Ashley Bauman stellte fest, dass Welch letztes Jahr Delegierter für den Demokraten Joe Biden war. Welch sagte, er sei schon einmal fälschlicherweise angegriffen worden, als ein anderer Pinellas-Kommissar ein Black Lives Matter-Wandbild in Frage stellte, das er als Zoom-Hintergrund verwendet hatte.

„Manche Leute werden alles tun oder sagen, um eine Wahl zu gewinnen. Ich werde nicht“, sagte Welch in der Erklärung.

In der Mail heißt es, Welch sei von „Trump-Anhängern, die sich gegen Körperkameras für Polizisten und die Reform der Strafjustiz ausgesprochen haben“ und „Republikaner und wichtige Trump-Verbündete, die unsere verfassungsmäßigen Rechte angegriffen haben“, unterstützt worden. Es heißt, er habe „Tausende an Spenden von Trump-Spendern“ erhalten.

In einer Pressekonferenz am Montag bezeichnete Welch die Kritik an den Spenden als heuchlerisch. Seine Wahlkampfmanagerin Stephanie Owens sagte in einer Erklärung, dass Rice zwischen ihrem Wahlkampfkonto und ihrem politischen Komitee über 150.000 US-Dollar von Republikanern und Entwicklern gesammelt habe.

Der Mailer macht nicht klar, welche Personen, die Welch unterstützten, für Trump gestimmt haben, gegen Körperkameras oder gegen eine Reform der Strafjustiz waren.

Rice stellte in einer Erklärung fest, dass Welch von Pinellas County Sheriff Bob Gualtieri unterstützt wurde, der 2016 für Trump gestimmt hatte und mit ihm aufgetreten ist. Gualtieri stand auch bei der Unterzeichnung des House Bill 1 im April hinter dem republikanischen Gouverneur von Florida, Ron DeSantis. Die „Anti-Aufruhr“-Gesetzgebung wurde von Demokraten kritisiert, die sagen, dass sie die Rechte des Ersten Verfassungszusatzes von Florida verletzt und eine abschreckende Wirkung auf friedliche Proteste haben wird.

Der Bürgermeister von Clearwater, Frank Hibbard, ein Republikaner, der Welch unterstützte, äußerte letztes Jahr Zweifel an Körperkameras, sprach sich jedoch später für ein Körperkameraprogramm für die Polizei von Clearwater aus. Gualtieri war auch einmal gegen Körperkameras, sagte aber letztes Jahr, er sei ihnen gegenüber offener geworden, und Pinellas-Kommissare genehmigten im Januar die Finanzierung für alle Abgeordneten des County Sheriffs, um sie zu tragen.

Owens, die Kampagnenmanagerin von Welch, sagte in ihrer Erklärung, dass Welch die Finanzierung des Pinellas-Körperkameraprogramms unterstützt habe, als er im Board of County Commissioners war.

In ihrer Erklärung kritisierte Rice Welch für seine Appelle an andere Beamte im Jahr 2018 und forderte sie auf, eine gemeinnützige Gruppe einzustellen, um ein vom Steuerzahler finanziertes Alphabetisierungsprogramm durchzuführen. Seine Frau war von einer anderen gemeinnützigen Organisation gefeuert worden, die das Programm durchführte; Sie war zuvor von Fehlverhalten entlastet worden, nachdem sie und zwei andere Führungskräfte 16.000 US-Dollar an nicht genehmigtem Urlaubsgeld erhalten hatten.

Welch sagte damals, er wolle das Leseprogramm in den Kirchen beibehalten und seine Frau verteidigen, nicht seiner Frau helfen, einen Job zu bekommen.

Owens nannte die Anschuldigung, Welch habe seine Macht missbraucht, in ihrer Erklärung “eklatant falsch”. Sie sagte, Welch setze sich für seine Frau gegen “Partisanen-Tyrannen” ein und er sei nicht in der Lage, Entscheidungen über ihre Anstellung zu treffen.

Die Erklärung des Rice-Camps von Rice-Kampagnenmanager Meagan Salisbury enthielt keine Details zu den anderen Behauptungen in der Mail.

Die Mitarbeiterin Romy Ellenbogen hat zu diesem Bericht beigetragen.

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