Im Zentrum der Opioidkrise fragt ein Fußballtrainer: Können ihre Spieler den Kreislauf durchbrechen?

| |

Montgomery nahm seinen Helm ab und fing an zu weinen. Eine Krankheit hatte ihn wochenlang vom Spielfeld abgehalten und vor dem Spiel hatten er und Thomas vereinbart, dass er das Spiel der Mannschaft in der Nacht der Senioren aussetzen musste. Aber alles, was er wollte, war eine letzte Chance, für die Hannan Wildcats zu spielen. Er schlang die Arme um seinen Trainer und akzeptierte schließlich, dass seine Fußballkarriere vorbei war, während der Rest der Spieler schweigend zuschaute. Sie alle kannten sie für Momente wie diesen.

Sie nennen sie nie Coach – nur Kellie. Sie ist die erste weibliche Cheftrainerin des Highschool-Fußballs in West Virginia. Als sie vor zwei Spielzeiten die ersten Jahre bestritt, hatte sie wenig Interesse daran, Geschichte zu schreiben oder sich Gedanken über den Gesamtsieg der Mannschaft zu machen. Sie war mehr darum bemüht, ihre Spieler zu schützen und ihnen dabei zu helfen, die alltäglichen Herausforderungen zu meistern, die die Opioid-Epidemie des Staates mit sich brachte, die in ländlichen und wirtschaftlich benachteiligten Gegenden wie hier im Mason County besonders grausam war.

Einige ihrer Spieler haben es geliebt, mit Sucht zu kämpfen, und andere laufen Gefahr, selbst in den Drogenkonsum verwickelt zu werden. Die meisten anderen waren mit so vielen Problemen konfrontiert, von denen junge Menschen in der Region betroffen sind, einschließlich Vernachlässigung von Kindern, Armut und Depression. Viele von ihnen klammern sich an Kellie als ihren Hausmeister, nicht nur an ihren Trainer.

Sie alle gingen schließlich zurück in die Umkleidekabine des Teams, die in einem großen blauen Schuppen untergebracht war. Montgomery nahm seine Notizblöcke ab und zog sich wieder seine Straßenkleidung an, während Thomas die Handwärmer austeilte und sich an ihr Team wandte.

"Ich habe es die ganze Saison über gesagt, aber ich möchte, dass du weißt, dass du jede Mannschaft schlagen kannst, mit der du aufs Spielfeld kommst", sagte sie.

Ihre Spieler, die das ganze Jahr nur ein Spiel gewonnen hatten, klatschten und riefen zusammen: "Ja, gnädige Frau!"

West Virginia ist das Epizentrum der OpioidkriseDie Massenverteilung von Schmerzmitteln in der Region hatte lange zuvor begonnen, und Mason County gehörte zwischen 2006 und 2012 zu den am härtesten betroffenen Ländern. Mehr als 15 Millionen Tabletten, genug für 82 pro Person wurden in dieser Zeit an die Grafschaft geliefert. 2016 starben in West Virginia mehr als 880 Menschen im Zusammenhang mit Drogenmissbrauch.

Thomas, 48, lebt in Huntington und fährt jeden Morgen auf der Route 2 zur Schule. Selbst an der Oberfläche kann sie sehen, wie die Situation das Hinterland verwüstet hat. In einigen Bereichen der Straße sind die Geschäfte geschlossen und die Kirchen verfallen.

Sie taucht immer noch jeden Tag auf, bevor die Sonne aufgeht, und bleibt nach Einbruch der Dunkelheit in einer Schule auf dem Land, die über fleckiges WLAN und Mobilfunk verfügt. Hier in Ashton beträgt das mittlere Haushaltseinkommen 38.381 USD, was mehr als 5.000 USD unter dem Landesdurchschnitt und mehr als 20.000 USD unter dem Landesdurchschnitt liegt. Die Arbeitslosigkeit liegt mit 6,9 Prozent fast doppelt so hoch wie im Inland. Einige Eltern arbeiten in der Landwirtschaft oder im nahe gelegenen Toyota-Werk oder auf Booten, die den Ohio River nach Kohle schleppen. Die meisten anderen sind auf staatliche Unterstützung angewiesen.

Die harte Realität ist, dass die meisten Kinder an der High School frühzeitig nicht nur dem Drogenkonsum von Familienmitgliedern ausgesetzt sind, sondern auch den Auswirkungen.

"Viele Kinder hier sind damit konfrontiert", sagte Thomas. „Ich denke, einige Kinder hier sind wegen der Eltern zur Erziehungsrolle geworden. Viele von ihnen werden von Großeltern, Tanten, Onkeln aufgezogen oder einige gehen einfach auf der Couch surfen. Es ist traurig."

Die Fußballmannschaft ist die engste Familie geworden, die viele ihrer 25 Spieler haben. Dies war bei Montgomery der Fall, der die täglichen Auswirkungen der Opioidkrise bereits kannte, bevor er und seine Familie ein Jahr zuvor aus den Vororten von Akron, Ohio, umzogen.

"Ich bin immer damit aufgewachsen", sagte Montgomery. "Ich bin immer zum Sport gegangen, um davon wegzukommen."

Montgomery hatte von der langen Pechsträhne des Teams gehört, als er letztes Jahr zu ihm stieß, aber er kam Thomas schnell nahe, der als erster weiblicher Trainer in der Geschichte des fußballverrückten Staates bekannt wurde. Er sagte, der Sport habe ihm geholfen, mit seinen Wutproblemen umzugehen, und ihm ermöglicht, Menschen ohne Konsequenz zu schlagen.

"Es funktioniert. Es hilft mir “, sagte er. „Es hilft mir, Ärger zu vermeiden. Das ist gut."

„Öffne deine Bücher“, sagte Thomas zu ihrem Gesundheitsunterricht am späten Nachmittag bei Hannan. "Wir werden über den Umgang mit Verlust und Trauer sprechen. Ich bin mir sicher, dass du jemanden in deiner Nähe verloren hast. "

Thomas kann aus Erfahrung sprechen. Sie verlor ihren Vater als Teenager an Krebs, eine Großmutter einige Tage vor Thanksgiving ein Jahr und einen Onkel kurz vor Halloween ein weiteres Jahr. Aber vielleicht bestand ihre stärkste Verbindung zur Erfahrung ihrer Schüler darin, dass sie zwei geliebte Menschen durch Drogenkonsum verloren hat.

Sie wuchs in den späten 1980er Jahren in Mason County auf und hatte einen Cousin, der sie oft benutzte. Gelegentlich beobachtete sie, wie medizinisches Personal von seinem Haus kam und ging. Eines Tages sah sie zu, wie ein medizinisches Team ihn schließlich aus dem Haus brachte.

"Er war genauso blau wie blau sein könnte", sagte sie. "Er versuchte es weiter und sie versuchten ihn zu retten, aber es gelang ihm schließlich, zu viel zu dosieren." Vor einem Jahrzehnt verlor sie eine andere Cousine durch Selbstmord, nachdem er mit Drogenmissbrauch zu kämpfen hatte.

"Du willst nicht, dass sie alleine sind", sagte sie zu ihren Schülern. „Werden sie das zum Schlafen bringen? Werden sie Hilfe bekommen, damit sie nicht überdosieren oder keine Alkoholvergiftung haben? Oder schießen sie sich nicht in den Kopf? "

Erst nachdem ein Mentor sie getröstet und sich geweigert hatte, das College zu umgehen, schaffte Thomas es. Ihre Mutter war eine Schulköchin und hatte kein Geld für das College, aber Thomas besuchte Marshall mit einem Stipendium und erwarb schließlich ihren Bachelor-Abschluss, wobei sie sich auf alternative Bildung spezialisierte.

Als sie eine feste Größe in Hannan wurde, glaubte sie, dass die Generation, die sie unterrichtete, diejenige sein musste, die den Kreislauf des Opioidkonsums in West Virginia durchbrach.

"Ich sage diesen Kindern, sogar ich habe Drogen in meiner Familie. Ich habe Leute, die Selbstmord begangen haben. Ich habe Alkoholismus, der in der Familie vorkommt “, sagte Thomas. "Aber ich möchte sie erreichen, nur weil es in Ihrer Familie läuft, heißt das nicht, dass Sie diesem Beispiel folgen und damit anfangen müssen."

Der Schultag vor dem Seniorenabend im Flur des Gesundheitsunterrichts würde der Verwaltung weitere Herausforderungen bringen. Stephen Pritchard, der Schulleiter des ersten Schuljahres, erhielt einen Anruf, wonach ein Schüler die Schule abbrechen würde. "Wir werden sie verlieren", murmelte er vor sich hin und wusste, dass bereits 30 Prozent der Übertragungen der Schule in diesem Jahr aus dem gleichen Grund stattfanden. Er fragte laut, wer in diesen Häusern unterrichten könnte.

Nebenan fragte sich die Beraterin Patty Blake, wie sie den rund 250 Schülern der Schule helfen könne, von denen ein Viertel nicht bei ihren Eltern wohne. Sie blätterte in einem Schülerjournal mit einer Seite, die mit den Worten "Töte mich selbst, ich hinterlasse keine Notiz" versehen war, und formulierte einen Plan, um zu helfen. Am Tag zuvor war eine Studentin vorbeigekommen, um Blake mitzuteilen, dass sie Angst vor dem Drogenkonsum einer geliebten Person hatte und dass nur der Sport sie davon abhalten konnte. Innerhalb weniger Wochen würde ein Elternteil eines Schülers überdosieren und sterben.

Immer mehr sah Blake Studenten mit dem "flachen Affekt", einer starken Verringerung der emotionalen Ausdruckskraft. Sport ist, wie Blake sagt, der beste „Konnektor“ der Schule geworden, um die Schüler an der Schule zu beteiligen. (Etwa 25 Prozent der Hannan-Studenten besuchen ein vierjähriges College, und rund 40 Prozent entscheiden sich für ein Community College oder eine Berufsschule.)

"Die Drogenepidemie hat West Virginia wie eine Heuschrecke getroffen", sagte sie. „Kellie hat einen Unterschied gemacht. Die Kinder lieben sie. "

Bis zu diesem Herbst hatten sie seit fast zwei Jahren kein Spiel mehr gewonnen, aber das war zweitrangig, um ihre Spieler von den Problemen fernzuhalten, die ihre Familien plagen könnten. Sie richtete einen Gruppentext-Chat ein, um Kameradschaft aufzubauen. Als eine Spielerin eine Bleibe brauchte, arrangierte sie, dass er vorübergehend bei einem Co-Trainer lebte. Sie half der Schule dabei, eine Speisekammer im hinteren Teil des Gyms einzurichten, die mit gebrauchter Kleidung, Deodorant und Schulsachen gefüllt war, da diese Dinge manchmal zu Hause nicht verfügbar waren. Als einer ihrer Spieler gegen Ende der Saison seinen Stiefvater verlor, sah sie zu, wie ihre Spieler, einschließlich Montgomery, ihn in den Tagen danach trösteten.

Sie stellte jedoch weiterhin hohe Erwartungen an die Spieler auf dem Spielfeld, auch wenn sie sich in ihrer Saison mit einem Sieg schwer getan hatten. "Kopf hoch!", Schrie sie eine Spielerin während einer Zweikampfübung vor dem letzten Spiel der Mannschaft im November an. Sie sah sie kichern, als sie sich auf dem schlammigen Feld durchpflügten. "Es ist, als ob man Hühner hütet", murmelte sie in einem dichten südländischen Ton.

Thomas hatte eine böse Erkältung und verlor ihre Stimme in den Stunden vor dem letzten Spiel der Mannschaft in der Seniorennacht.  »Die Schiedsrichter haben heute Abend Pech gehabt«, sagte sie mit kratzendem Hals, bevor sie ihre für das 26-Grad-Wetter übliche Spielkleidung anzog: ein paar Pullover und Cargoshorts mit Wollsocken und Carhartt-Stiefeln.

Auf dem Hügel mit Blick auf das Schulstadion tummelten sich Kühe. An einem Konzessionsstand wurden Hot Dogs mit einer speziellen Sauce von Thomas 'Mutter serviert. Ein paar alte Pickups hielten am Zaun der Endzone, um zuzusehen.

Montgomery hatte seinen Trainer gebeten, ihn zusammen mit seiner Mutter ins Mittelfeld zu begleiten, um vor dem Spiel geehrt zu werden. Der Sprecher erklärte stolz, dass Montgomery das College besuchen wollte, um Dieselmechaniker zu werden oder zum Militär zu gehen. Thomas strahlte und umarmte ihn.

Ihr Team verlor schließlich mit 42: 6 und die Gnadenregel wurde im vierten Quartal mit einer laufenden Uhr in Kraft gesetzt. Sie forderte ihre Spieler auf, nach dem Spiel die Arme zu sperren und die Länge des Feldes zu gehen, und einige Eltern blieben, um zu klatschen. Es wäre eine der neuen Traditionen des Teams.

Sie traf sich ein letztes Mal mit ihren Senioren in der Umkleidekabine und sagte ihnen, sie sollten sich nicht im Leben niederlassen. Sie alle nickten und später, nachdem sie von ihren Klassenkameraden auf dem Parkplatz angegriffen worden waren, gingen sie alle ihre eigenen Wege die Route 2 entlang.

Zuvor teilte sie einen letzten Moment mit Montgomery. Sie fragte sich, ob sie sein letztes Highschool-Fußballspiel verdorben hatte.

„Hasst du mich?“, Fragte sie ihn.

"Nein", sagte er. "Ich liebe dich."

Thomas blieb zurück und fing an, die Hofmarkierungen des Feldes aufzuheben. Sie musste noch drei Stunden aufräumen.

Previous

Nicht so viele Arbeiter in North Dakota sterben, aber die Sterblichkeitsrate ist immer noch eine der höchsten in den USA

Peloton-Schauspielerin Monica Ruiz in der Seifenoper "Bold and the Beautiful"

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.