Immer noch stark: Die Golfroutine der Freunde geht nach Jahren der 9-Loch-Runden weiter | Nachrichten, Sport, Jobs

Glen ‘Lefty’ Cline, links, und Gerald Stethem machen eine kurze Pause während ihrer Golfrunde Anfang dieser Woche auf dem Pioneer Family Golf Course in Marietta. Die beiden Herren sind Mitte 90 und spielen seit mehr als 40 Jahren zusammen Golf. (Foto von Kerry Patrick)

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Tal „Linke“ Cline und Gerald Stethem trotzen weiterhin der Vaterzeit.

Die beiden Golfer sind Mitte 90 und treffen sich weiterhin wöchentlich, um eine Runde mit neun Löchern Golf zu spielen. Sofern nicht Regen vorhergesagt ist, spielen diese beiden guten Freunde seit fast 40 Jahren zusammen.

„Wir haben bei BFGoodrich zusammengearbeitet, dann wurde Gerald zu Akron versetzt – wir haben nie den Kontakt verloren und sind gute Freunde geblieben“, sagte der 95-jährige Cline, der auf einer Farm in Graysville aufgewachsen ist und jetzt in Oak Grove lebt. „Ich spiele gerne Golf mit jemandem und genieße es, mit jemandem zu spielen, der nicht sauer wird. Wenn einer von uns einen schlechten Tag hat, ist es einfach ein schlechter Tag.“

Die Mehrheit ihrer Runden während der Golfsaison findet auf dem Pioneer Family Golf Course in Marietta statt. Tatsächlich spielten sie am ersten Tag, an dem die Anlage am 28. April 2000 eröffnet wurde, eine Runde.

Von seinem Zuhause in Canton aus beginnt Stethem im Morgengrauen seine Fahrt nach Marietta. Die beiden treffen sich auf dem Golfplatz und lassen den Tag mit einem Essen in ihrem Lieblingsrestaurant ausklingen. Stethem kehrt nach Canton zurück und sie tun es in der folgenden Woche noch einmal.

„Wir wissen, wo man am besten essen kann“, sagte Stethem, der im Oktober 95 Jahre alt wird. Er wuchs auch auf einer Farm in Long Bottom, südlich von Reedsville, auf. „Wir sprechen über unseren Golf und lösen alle Probleme der Welt.

„Ich hätte nie gedacht, dass ich 95 werde, geschweige denn, dass ich mit 95 Golf spielen würde. Meine Mutter wurde 114, also hatte das vielleicht etwas damit zu tun. Ich habe über die Jahre versucht, gut auf mich aufzupassen.“

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Wenn man den beiden Herren dabei zusieht, wie sie sich auf dem Kurs bewegen, werden sie keine Long-Drive-Wettkämpfe gewinnen. Aber sie erreichen respektable Distanzen vom Tee und auf den Fairways. Noch wichtiger ist, dass ihre Schüsse normalerweise gerade sind.

Sie nehmen sich keine Zeit für Übungsaufnahmen. Sie nähern sich dem Ball, werfen einen kurzen Blick auf ihr Ziel und schlagen zu. Zwischen dem Fahren eines Wagens und dem Verschwenden von wenig Zeit zwischen den Schlägen ist ihr Spieltempo beeindruckend.

Cline und Stethem behalten am Ende jeder Runde gerne ihre Punktzahl im Auge. Bei der Erfahrung geht es jedoch darum, Zeit auf den Links zu verbringen und die Gesellschaft des anderen zu genießen.

„Lefty und ich kommen aus ähnlichen Verhältnissen, also sind wir wie eine Familie.“ sagte Stethem. „Golf hat uns irgendwie zusammengeschweißt. Ich genieße es einfach, mit ihm Golf zu spielen.“

Clines Frau (Ruth) ist mit über 70 Jahren verstorben, aber er hat zwei Söhne in der Gegend, die nach ihm sehen. Vor einiger Zeit hat er ihnen einen Schrecken eingejagt, als sie ihn nicht finden konnten.

„Sie haben im Haus angerufen und keine Antwort bekommen.“ Cline sagte. „Sie haben auf meinem Handy angerufen und es kam keine Antwort. Einer von ihnen ging zum Haus und sah, dass das Auto weg war.

„Sie sind für so ziemlich alles auf mir. Sie sind übervorsichtig, aber ich weiß das zu schätzen.“

Stethems zweite Frau (Ula Faye) mit 53 Jahren ist gestorben, aber er hat eine Stieftochter, die ihn im Auge behält.

„Meine Stieftochter schaut nach mir – tatsächlich muss ich sie anrufen, wenn ich Canton verlasse, um Golf zu spielen, und sie anrufen, wenn ich hier unten ankomme.“

Die beiden Herren hatten ihren Anteil an Lachen. Stethem war sogar Zeuge eines von Clines drei Hole-in-One Karrieren, als sie am 17. Oktober 1990 auf dem Wilkshire Course in Zoar, Ohio, spielten. Cline benutzte ein 4-Eisen aus 207 Yards.

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„Lefty schlägt einen langen Ball“ sagte Stethem, der ein Karriere-Hole-in-One besitzt. „Wir haben nicht einmal gesehen, wie es hineinging. Die Leute unten am Loch sagten uns, dass es hineinging. Es war ein Nervenkitzel. Ich wette, nur sehr wenige Leute hatten an diesem Loch ein Hole-in-One.“

„Als wir zum Clubhaus zurückkamen, haben sie seinen Namen nie in die Zeitung geschrieben. Alles, was sie taten, war, ihm eine Hülle mit Golfbällen zu geben.“

Weder Cline noch Stethem haben sich als Jugendliche viel mit Leichtathletik beschäftigt. Sie waren zu beschäftigt mit der Arbeit auf der Farm. Golf wurde erst zum Hobby, als beide über 40 waren.

„Mein Ältester hatte ein bisschen Golf gespielt und mich ermutigt, zum Lakeside Golf Course zu gehen und Golf zu spielen“, Cline sagte. „Von da an war das Geschichte.“

Stethems Sohn aus zweiter Ehe fühlte sich schon früh zum Sport hingezogen. Als sich der Freund seines Sohnes eines Tages nicht zu einer Runde Golf treffen konnte, sprang sein Vater ein.

„Ich war auf dem Bag für meinen Sohn – am zweiten Loch sagte er: ‚Papa, warum triffst du nicht eins?’ und so fing es an“ sagte Stethem.

Fragen Sie eine der beiden Personen, wie diese Freundschaft und das Golf, das mit der Verbindung einhergeht, so lange gedauert hat, und die Antwort ist einfach.

„Lefty ist einfach ein netter Kerl – was soll ich noch sagen?“ sagte Stethem. „Es spielt keine Rolle, was wir auf der Scorecard haben. Wir mögen es, gute Tore zu erzielen, aber oft tun wir das nicht. Wir spielen einfach gerne Golf.“

Was die Anzahl der Jahre betrifft, die dieser Partnerschaft noch bevorstehen, weiß nur der Mann von oben die Antwort.

„Ich hätte nie gedacht, dass ich so lange leben würde – viel Golf zu spielen hat geholfen“, Cline sagte.

Kontaktieren Sie Kerry Patrick unter [email protected]

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