Impfdiplomatie und die Rivalität zwischen den USA und China in Afrika Asien-Pazifik

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Anfang dieses Jahres eskalierte die globale Rivalität zwischen China und den Vereinigten Staaten, als beide Länder ihre diplomatischen Arsenale einsetzten, um den Wettbewerb um 5G-Verträge zu beeinflussen. Den USA gelang es, das Vereinigte Königreich dazu zu bringen, einen Vertrag mit dem chinesischen Unternehmen Huawei zum Aufbau des 5G-Netzes des Landes aufzuheben, was als großer Gewinn für Washington angesehen wurde.

Diese Rivalität dehnte sich auf Afrika aus, und beide Supermächte versuchten, afrikanische Kundenstaaten für sich zu gewinnen. Die USA haben unter anderem versucht, Druck auf Kenia und Südafrika auszuüben, um die Beteiligung von Huawei an der Einrichtung von 5G-Systemen zu überdenken. China seinerseits hat sein Gewicht hinter den Technologieriesen gelegt.

Mit der wütenden Coronavirus-Pandemie, die landesweite Abschaltungen und große wirtschaftliche Abschwünge verursachte, trat das 5G-Rennen jedoch in den Hintergrund, als ein weiteres auftauchte: die Konkurrenz um einen COVID-19-Impfstoff.

Anfang dieses Jahres haben verschiedene Länder und globale Institutionen versprochen, dass ein COVID-19-Impfstoff, sobald er entdeckt wurde, für alle erschwinglich wird. Hier in Afrika südlich der Sahara glaubten viele diesen Zusagen und hofften, dass zu Beginn des Winters auf der Nordhalbkugel ein Impfstoff verfügbar sein wird und Millionen von Dosen in afrikanische Staaten verschifft werden, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen.

Wie naiv diese Hoffnungen waren. Heute gibt es noch keinen Impfstoff – nur falsche Hypes für zweifelhafte Wahlgewinne, da die Besorgnis über eilige Gerichtsverfahren und unterbotene Sicherheitsprotokolle zunimmt. Darüber hinaus sind die weltweiten Kooperationsbemühungen tatsächlich zu einem Rattenrennen geworden.

Die reichen Staaten zahlen Mittel an große Arzneimittel aus und bestellen Millionen von Dosen vor, um eine sofortige Versorgung ihrer eigenen Bevölkerung sicherzustellen, während sie die Bedenken hinsichtlich der Erschwinglichkeit für den Rest der Welt ignorieren.

Dies legt den Grundstein für die künftige Verwendung von COVID-19-Impfstoffen als diplomatisches Zwangsmittel gegen ärmere Staaten, auch in Afrika südlich der Sahara. Und China und die USA werden es mit Sicherheit in ihrer eskalierenden Rivalität einsetzen.

Auch ohne einen festen Impfstoff auf dem Tisch ist dies eine Arena, in der China Amerika bereits übertrifft. Obwohl China ein Neuling auf dem weltweiten Impfstoffmarkt ist, möchte es die weltweite Impfstofffabrik sein. Es gibt bereits mehrere Anti-COVID-19-Impfstoffe, die von chinesischen Pharmaunternehmen entwickelt werden.

Mit einer enormen Produktionskapazität werden diese Impfstoffe nach ihrer Zulassung schnell und in großen Mengen verfügbar sein, so dass Peking sie viel schneller als sein Rivale als diplomatisches Instrument einsetzen kann. Dies würde wahrscheinlich dazu führen, dass Afrika vor Pekings Druck kapituliert, da es keine erschwingliche Alternative geben wird. China wird den Versand des Impfstoffs unter dem Motto „Strategische Spenden“ schnell organisieren.

Eine Einführung in diesen Prozess ist bereits im Gange. Propagandistische Flugzeugladungen von COVID-19-Krankenhauskitteln, Nasentupferstäbchen und von China „gespendeten“ Operationsmasken landen seit April häufig auf afrikanischen Flughäfen, von Addis Abeba über Harare bis Luanda.

In Ländern wie Simbabwe, in denen öffentliche Krankenhäuser aufgrund jahrelanger Plünderungen bis auf die Knochen entkleidet sind, wurden Chinas COVID-19-Spenden mit freudigem Jubel aufgenommen, da sich Spitzenbeamte und Pekings Diplomaten auf dem Asphalt aufstellten, um „freundliche Masken“ anzusehen Aus Flugzeugen entladen werden. Auch chinesische Ärzteteams haben staubige ländliche Gebiete durchquert und in COVID-19-Isolationskliniken eingecheckt.

Diese Diplomatie der medizinischen Versorgung trägt bereits Früchte. Im September erteilte Simbabwe chinesischen Unternehmen Konzessionen für die Gewinnung von Kohle in seinem Hwange-Nationalpark, einem der wertvollsten Wildreservate Afrikas. Nur ein globaler Aufschrei stoppte den Deal.

In den kommenden Monaten und Jahren wird China wahrscheinlich eine Menge Gegenleistung für seine „Spenden“ erhalten, insbesondere angesichts des schlechten Zustands, in dem sich die meisten subafrikanischen Volkswirtschaften befinden.

Der COVID-19-Ausbruch hat so viele afrikanische Volkswirtschaften auseinandergenommen, dass das BIP-Wachstum 2020 auf 1,5 Prozent sinken könnte (gegenüber 3,5 Prozent im Jahr 2019). In Südafrika, wo die Pandemie zu rund 19.000 Todesfällen (die meisten auf dem Kontinent) und verarmten Millionen geführt hat, werden nach Schätzungen des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen 34 Prozent der Haushalte höchstwahrscheinlich aus dem mittleren Einkommen verschwinden. Angesichts der angespannten Gesundheitsbudgets wird sich die südafrikanische Regierung wie andere auf dem Kontinent wahrscheinlich schnell auf die Idee erwärmen, einen „billigeren“ COVID-19-Impfstoff aus Peking zu akzeptieren, sobald dieser verfügbar ist.

Während China mit seinen COVID-19- „Spenden“ in Afrika „Herzen, Köpfe und Gunst der Regierung“ erobert, ist sein Hauptkonkurrent, die USA, nirgends zu sehen. Washington beanspruchte früher prahlerische Rechte, wenn es um medizinische Diplomatie in Afrika ging. Zum Beispiel hat die PEPFAR-Finanzierung des Globalen Fonds zur Bekämpfung von AIDS, Tuberkulose und Malaria seit 2003 dazu beigetragen, fünf Millionen Erwachsene vor der HIV-bedingten Sterblichkeit in Afrika südlich der Sahara zu retten.

Aber die COVID-19-Pandemie hat die USA schlecht vorbereitet und das Versagen ihres eigenen dysfunktionalen, übermäßig privatisierten Gesundheitssystems in den Vordergrund gerückt. Das Land leidet unter einem Rekord von 236.000 COVID-19-Todesfällen und kämpft immer noch darum, die Ausbreitung des Virus einzudämmen.

Im Gegensatz dazu war China bisher erfolgreich darin, den Ausbruch der Krankheit zu Hause zu kontrollieren, und konnte seine medizinische Diplomatie verstärken. Sobald die Pharmagiganten einen zugelassenen Impfstoff erhalten, werden diese Bemühungen weiter ausgebaut.

Dies wird nicht nur Pekings Einfluss in den afrikanischen Hauptstädten noch weiter stärken, sondern auch dazu beitragen, die USA und die Europäische Union als Afrikas größten Anbieter von generischen Pillen, Krankenhausausrüstung und medizinischen Trainern zu verdrängen – und das Hauptziel für den medizinischen Tourismus der afrikanischen Elite . Der europäische und amerikanische Einfluss ist auf den Niedergang in Afrika gerichtet, und Chinas medizinische Diplomatie wird ihn nur weiter beschleunigen.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten stammen vom Autor und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von Al Jazeera wider.

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