Impfen und testen. Dieser Rat ist für Eltern mit Kindern unter 5 Jahren keine große Hilfe.

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Kurz vor der letzten 9-Monats-Untersuchung meines Sohnes überlegten meine Frau und ich, ob wir sie einfach verschieben sollten. Es ist ein „guter Babybesuch“, aber die potenziellen Bedrohungen für seine Gesundheit fühlten sich real an. Als er das letzte Mal im November zum Kinderarzt ging, war die Luft im Büro stickig und das Wartezimmer voll mit Kindern aus verschiedenen Schulen in und um St. Louis, die alle darauf warteten, ihre COVID-Impfungen zu bekommen.

Indem sie zur Impfung erschienen, befolgten sie alle die empfohlenen Richtlinien der Centers for Disease Control and Prevention für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren. Aber wir haben auch versucht, den CDC-Richtlinien zu folgen, und für Kinder, die für den Impfstoff zu jung sind, bedeutet dies, überfüllte oder schlecht belüftete Orte zu vermeiden – wie das Wartezimmer des Kinderarztes.

Als wir uns mit der Entscheidung auseinandersetzten, waren die Nachrichten düster: Die COVID-Positivitätsraten und Krankenhauseinweisungen erreichten in St. Louis und im ganzen Land Rekordniveaus.

Wir beschlossen, den Besuch fortzusetzen, nachdem meine Frau im Büro angerufen und erfahren hatte, dass sie ihre COVID-Tests nach draußen auf den Parkplatz verlegt hatten und wir den Check-in-Vorgang telefonisch statt im Wartezimmer abschließen konnten.

Das sind die Risikoanalysen, die wir ständig machen müssen, während wir warten und warten und noch mehr warten, begierig darauf, zu hören Wenn Unser Baby könnte für eine Impfung in Frage kommen. Der jüngste Hoffnungsschimmer kam von Moderna: Das Unternehmen sagte kürzlich, es erwarte Daten aus klinischen Impfstoffversuchen für Kinder im Alter von 2 bis 5 Jahren, irgendwann im März. Eine tatsächliche Aufnahme für diese Kinder könnte bald danach kommen. Aber für jüngere Kinder und Säuglinge, wie unseren Sohn, ist es noch unklar, wie lange sie warten müssen.

Inzwischen scheint es, als würden viele andere Amerikaner ungeduldig weiterziehen. Der Omicron-Anstieg bedeutet, dass Sicherheitsvorkehrungen und Maskenregeln wieder eingeführt wurden, und das hat viele Menschen frustriert.

Compliance war in vielen Teilen der USA schon immer ein Problem, aber trotz der Ansteckungsgefahr von omicron sehe ich immer noch häufig Menschen ohne Masken in öffentlichen Innenräumen. Es gibt einen bestimmten Angestellten im Lebensmittelgeschäft, dessen Kassenschlange wir zu vermeiden versuchen. Bei unserem Metzger in der Nachbarschaft sitzt ein Typ hinter der Theke, der sich ebenfalls weigert, sich zu verkleiden. Ganz zu schweigen von all den Käufern, die sich dafür entscheiden, die Maskenführung an einem bestimmten Tag zur Schau zu stellen.

Meine Frau Emma stand kürzlich zwanzig Minuten in der Apotheke in der Schlange und stand vor einem Mann, der seine Maske abgenommen hatte und an einem Ohr baumelte. Sie wünschte, sie könnte sich einfach umdrehen und sagen: „Hey, macht es Ihnen etwas aus, Ihre Maske aufzusetzen? Ich habe ein Baby zu Hause, das nicht geimpft ist“, aber diese Art von Anfrage wurde unserer Erfahrung nach nicht gut aufgenommen: Ein Reparaturmann für Waschmaschinen versuchte es weigern sich, in unserem Haus eine Maske zu tragen, ebenso wie das Lieferteam der Spülmaschine. (Wir hatten in letzter Zeit Pech mit unseren Geräten.)

Heutzutage Eltern eines ungeimpften Kindes zu sein, bedeutet, sich ständig den Launen von Fremden ausgeliefert zu fühlen. Deshalb war unser Sohn seit seiner Geburt nur in 7 Gebäuden. Dass ich sie an zwei Händen abzählen kann, überrascht mich. Es macht mir auch Sorgen über die Erfahrungen und Interaktionen, die er nie hatte – all die kleinen Dinge im Leben, die er derzeit vermisst.

Laura Swofford ist ein weiteres Elternteil aus der Gegend von St. Louis und Mutter von zwei Kindern im Alter von 4 und 6 Jahren. Letzten Frühling fühlte sie sich für einen kurzen Moment in Ordnung, ihre Kinder mitzunehmen, für Ausflüge nach Target, in die Bibliothek oder zu anderen alltäglichen Zielen Erwachsene mögen es banal finden, sind aber für kleine Kinder immer noch „glänzend“ und aufregend.

„Es ist eine wirklich große Sache und es gibt Ihnen geistige Gesundheit in Ihrem Tag“, sagt Swofford über diese kleinen Ausflüge und Besorgungen.

Aber diese Ära der Freiheit war nur von kurzer Dauer. Swofford fühlte sich im Mai wieder unwohl, nachdem die CDC neue Leitlinien veröffentlicht hatte, die es den vollständig Geimpften ermöglichten, das Maskieren in Innenräumen einzustellen. Es gab keine Durchsetzung und Masken schienen schnell von den meisten Gesichtern zu verschwinden – trotz der Impfraten in Missouri waren niedrig damals (und bleiben in der unteres Drittel, bundesweit).

Dann kam die Delta-Variante, und die Fälle nahmen wieder zu. Dann kam Omikron. Gesundheitsbeamte in Missouri forderten alle auf, beim Tragen von Masken wachsamer zu sein, aber viele Einwohner ignorierten sie einfach. Missouri hatte noch nie ein landesweites Maskenmandat, und der Generalstaatsanwalt von Missouri, Eric Schmitt, hat ein solches eingereicht Reihe von Klagen gegen Städte, Landkreise und Schulbezirke, die eigene Maskenpflichten erlassen.

Swofford sagt, sie wünsche sich oft, sie könnte mitten in einer Menschenmenge aufstehen, mit den Armen winken und die Leute daran erinnern, dass es Eltern gibt, die ihre Kinder nicht impfen können.

Freunde und Familie verstehen normalerweise unsere Notlage, aber jede Art von Geselligkeit beinhaltet normalerweise detaillierte Verhandlungen über den Impfstatus und Sicherheitsprotokolle. Ich habe eine Einladung in die Karaoke-Bar bekommen. Hörte sich lustig an, aber ich fühle mich damit noch nicht wohl. Verabrede dich mit alten Freunden und ihren Kindern? Vielleicht könnten wir draußen etwas unternehmen, wenn das Wetter es zulässt.

Die Ankunft des Winters machte es noch viel schwieriger: Wenn Sie drinnen Kontakte knüpfen möchten, ist es erstaunlich, wie schnell Sie 500 US-Dollar für Schnelltests für Erwachsene ausgeben können. Um ein weiteres Paar zum Abendessen einzuladen, benötigen Sie mindestens 4 Tests. Wenn Sie möchten, dass 10 Erwachsene zu Weihnachten in Ihr Haus kommen können, sind das 10 Tests. Und bei 12 Dollar pro Stück summieren sich die Kosten schnell. Vorausgesetzt, Sie finden überhaupt die benötigten Schnelltests.

Die Bundesregierung hat kürzlich eine neue Website wo Amerikaner vier kostenlose Tests für zu Hause bestellen können. Ich wünschte, das wäre über die Feiertage eine Option gewesen.

Jetzt, wo die Omicron-Welle weiterhin Gemeinden und Krankenhäuser heimsucht, hat sich das Gefühl, vergessen zu werden, nur noch verstärkt. Von Beamten wäre es schön, Eltern wie uns mit Kindern unter zwei Jahren genauere Anweisungen zu geben, was zu tun ist.

„Leider ist da nichts Revolutionäres“, gibt er zu Dr. Rachel Orscheln, ein Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten am St. Louis Children’s Hospital. Die Anleitung für Familien wie die unsere bleibt dieselbe: Um ungeimpfte Kinder zu schützen, sollte jeder um sie herum geschützt werden, um einen Kokon der Sicherheit zu bilden. Die umliegenden Erwachsenen müssen sich impfen lassen, sich gegen Grippe impfen lassen, eine Maske tragen, wenn möglich im Freien Kontakte knüpfen und den Kontakt mit kranken Menschen vermeiden. Gemeinsam könnten wir uns alle für eine Politik einsetzen, die die Übertragung reduziert.

Die Kita ist gerade für Eltern zu einem besonders brutalen Rätsel geworden. Orscheln sagt, wenn die Fälle zunehmen, werden Familien zu einem Abwägungsspiel zwischen Risiko und Nutzen gezwungen.

Während der Pandemie hatten die meisten Kinder leichte COVID-Fälle, obwohl es sehr reale, wenn auch seltene Risiken von Komplikationen gibt, die einen Krankenhausaufenthalt erfordern. Einige infizierte Kinder haben eine postvirale Erkrankung entwickelt, die als Multisystem-Entzündungssyndrom in der Kindheit oder MISC bekannt ist. Andere Kinder haben Symptome einer langen COVID gezeigt.

Diese Risiken müssen gegen andere Bedenken und Bedürfnisse abgewogen werden, sagt Orscheln, wie die Entwicklungsvorteile des Sozialisierens oder ob es für Eltern überhaupt möglich ist, ihre Kinderbetreuungspläne zu ändern.

Ein anderer Elternteil, mit dem ich gesprochen habe, Dr. Ashish Premkumar, arbeitet als OBGYN in Chicago. Er hat ein 4-jähriges Kind in der Kindertagesstätte und ein 1-jähriges Kind zu Hause bei einem Kindermädchen. Er und seine Frau erwogen, den 4-Jährigen aus der Kindertagesstätte zu ziehen, bis die Zahl der Omicron-Fälle nachließ, aber bevor sie sich überhaupt entscheiden konnten, fegte Covid durch die Familie.

Ein weiteres Hindernis ist die Betonung des Testens zu Hause. Beide Binax und QuickVue sind für Kinder ab zwei Jahren gedacht. Wenn Eltern also den Verdacht haben, dass ein Kind unter 2 Jahren COVID haben könnte, müssen sie zum Kinderarzt oder in eine Klinik gehen, um sich testen zu lassen. Viele Eltern haben einfach nicht die Zeit oder die berufliche Flexibilität, dies zu arrangieren.

„Der ganze Prozess ist einfach nicht freundlich“, sagt Premkumar, „und so weit in eine Pandemie hinein sollte es einfach sein: Ich brauche einen COVID-Test, kann er einfach zu mir nach Hause geschickt werden? Und kann ich ein Ergebnis zurückerhalten eine zeitgemäße Mode, um mein Leben organisieren zu können?“

Familien im ganzen Land haben mit den langen Wartezeiten an den Teststellen der Gemeinschaft zu kämpfen. Maria Aguilar aus Los Banos, Kalifornien, verbrachte kürzlich vier Stunden in der Schlange, um einen Test für ihre 4-jährige Tochter zu bekommen, nachdem das Head-Start-Programm des Mädchens wegen eines COVID-Ausbruchs für zwei Wochen geschlossen worden war. Aguilar arbeitet als Gemeindegesundheitshelferin in Merced und führt Kundenwerbung und Öffentlichkeitsarbeit von Tür zu Tür durch. Ihr Job ermöglichte es ihr, sich eine Auszeit zu nehmen, um sich um ihre Tochter zu kümmern, aber viele der Menschen, denen sie dient, haben nicht die gleiche Flexibilität.

Ist ein infiziertes Kind wirklich so wichtig? Auf diese Frage bin ich schon oft gestoßen. Es stimmt, dass die meisten Kinder, die an COVID erkranken, nicht sterben. Sie überleben. Und die Symptome von omicron sollen mild sein – oder zumindest milder als die bisherige Delta-Variante. Außerdem weisen viele Leute darauf hin, dass eine Infektion einen Silberstreif am Horizont haben könnte: Sie würde Ihrem Kind eine natürliche Immunität verleihen, oder? Während sie auf den Impfstoff warten?

Auf diese Fragen mussten wir Eltern immer wieder antworten. Wir haben auch festgestellt, dass viele Amerikaner jetzt nur mit den Schultern zucken und sagen, dass es unvermeidlich ist, dass wir uns alle irgendwann mit dem Coronavirus infizieren.

Aber wir Eltern sind es nicht bereit, den Kampf aufzugeben. Wir werden die Risiken für unser Baby nicht abtun, so selten sie auch sein mögen. Während wir in das dritte Jahr dieser Pandemie eintreten, werden wir weiter dafür kämpfen, das Virus von ihm fernzuhalten, bis er geimpft werden kann. Wir treffen weiterhin Vorsichtsmaßnahmen und warten weiter. Und es scheint, dass er noch eine Weile ungeschützt sein könnte.

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