In den Bergen von New Mexico wird ein berühmtes Skigebiet modernisiert

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Ich bin hier mit meiner Frau Cathleen und den Kindern Kai, 10, und Christina, 7, für einen viertägigen Besuch, um diesen beeindruckenden Berg und seine Kultur im Südwesten des alten Europa kennenzulernen und zu sehen, wie der Leiter des Resorts Geschäftsführer David Norden setzt die Vision seines Chefs Louis Bacon um, der 2014 Taos gekauft hat, „alles zu verbessern, ohne etwas zu verändern“.

Ehrlich gesagt, hätte ich nicht gedacht, dass Taos, das ich zuletzt im Jahr 2004 gefahren bin, dringend verbessert werden muss: Steppen, Bäume, Pistenfahrzeuge und mehr, alle nicht überfüllt, mit einer ungewöhnlichen Grundfläche. Und der Berg neigte dazu, an seinem Schnee festzuhalten, weil er von 9.207 Fuß über dem Meeresspiegel auf 12.481 Fuß anstieg. Doch im Laufe der Jahre verdiente sich Taos, das sich 30 km oberhalb der gleichnamigen Stadt befindet, einen Repräsentanten, der die Zeit vergaß – alte Aufzüge, ältere Lodges, eine hartnäckige Kundschaft, denen die Annehmlichkeiten fehlten. wie Hochgeschwindigkeitsaufzüge, ein modernes Hotel und ein Spa, die Besucher des 21. Jahrhunderts erwartet hatten.

Nach einer Ankunft um 13:30 Uhr in einer spröden, schneebedeckten Nacht erwachen wir mit 10 Zoll Neuschnee, Sonnenschein und einstelligen Temperaturen und genießen sofort die Verbesserungen, die ich nicht für nötig hielt. Wir übernachten im Blake, einem Boutique-Hotel mit 80 Zimmern, das nach Ernie Blake benannt ist, dem deutschen Einwanderer, der 1955 das Taos Ski Valley gründete.

Das Luxushotel, das im Jahr 2017 eröffnet wurde, gleicht den Charme einer verwitterten Skihütte mit Hunderten originalen Kunstwerken aus, die indianische, hispanische, europäische, einheimische Taoseño und moderne Ausdrucksformen umfassen. Sogar die Aufzugstüren zeigen subtile Radierungen des Lebens der amerikanischen Ureinwohner.

Nach dem Frühstück im Restaurant mit hellem Holz und Fenstern des Blake halten wir im hauseigenen Skishop an, um die Leihgebühr für die Kinder abzuholen. Wir ziehen uns in einem warmen und gut besetzten Ausrüstungsraum an – wo wir später Stiefel, Handschuhe, Jacken und mehr über Nacht zum Trocknen lassen – und gehen raus, vorbei an einem warmen Donutstand und auf eine Gondel für eine dreiminütige Fahrt hinunter zur Kinderskischule.

Minuten später sitzen Cathleen und ich am Lift 1, dem einzigen Hochgeschwindigkeitsstuhl des Resorts, der über Taos ‘Festzelthang fährt. Al’s Run, ein Minenschacht aus Buckelpisten, der so einschüchternd ist, dass die Mitarbeiter in den 1960er Jahren ein Schild für Taos Jungfrauen postierten: „DON’ T Panik! SIE BETRACHTEN NUR 1/30 DES TAOS SKITALS. “(Die neu gestaltete Basis ist weniger einschüchternd, aber das Schild bleibt in der Nähe der Snakedance-Eigentumswohnungen.)

Ein kurzes Pistenfahrzeug führt uns zu Lift 2, und wir fahren auf 11.040 Fuß in der ehemaligen Spitze von Taos ‘Liftgelände los (mehr dazu in einer Minute). Es gibt hier andere Skifahrer und Snowboarder, aber viel weniger, als ich an einem Pulvertag in Ferienorten mit größerem Namen antreffen würde. Und für mein Geld lassen sich nur wenige Gefühle mit dem Stehen auf einem Berg vergleichen, ungespurter Schnee, der wie ein Gourmetbuffet ausgelegt ist und kaum Konkurrenz um die Waren hat.

Wir bombardieren ein paar Runs durch bewaldete Gebiete – Loreley Trees, Bob’s, Walkyries Chute und Glade -, bevor wir uns in das Whistlestop Cafe im Mittelgebirge begeben, eine bescheidene Hütte, in der eine vielseitige Mischung aus Oldtimern, jungen Aktenvernichtern, Familien und einer Schulgruppe aus Albuquerque zu finden ist wärmen sich bei Kaffee, heißer Schokolade und Energieriegeln auf.

Wie überall im Skital gibt es an diesem Ort nichts überstürztes, lautes oder stressiges. Eine der wenigen Warteschlangen, die uns die ganze Woche begegnen, ist die kurze Warteschlange am Whistlestop-Wasserflaschen-Nachfüllhahn, die Teil eines weltweiten Nachhaltigkeitsschubs ist, der Taos die erste B-Corporation-Zertifizierung der Skibranche einbrachte .

Um die Zertifizierung zu erhalten, verzichtete Taos auf Einweg-Plastikbecher und -utensilien in Resorts, installierte ein geothermisches Heiz- und Kühlsystem am Blake, verbesserte den Wirkungsgrad der Beschneiung um 15 Prozent und steigerte die Energieeinsparung Einheimische. Das Unternehmen sagt, es ist mehr als ein Viertel des Weges zu seinem Ziel, vollständig mit Solarenergie zu arbeiten, und hat den Rio Hondo-Fluss, der vom Resort durch die Stadt Taos in den Rio Grande fließt, bis zum Punkt gesäubert wo heimische Halsabschneiderforellen in Kraft zurückgekehrt sind.

Das Skital ist natürlich alles andere als perfekt. Der Schneefall ist wild inkonsistent geworden: Taos meldet einen Jahresdurchschnitt von 305 Zoll, aber es ist schon eine Weile her, seit er diese Marke erreicht hat. Die 247 Zoll, die 2018-2019 fielen, folgten einer trostlosen 78-Zoll-Saison im Vorjahr. Und während das Resort über 14 Lifte verfügt, fahren die meisten Skifahrer die meiste Zeit auf sechs über den Berg verteilten Hauptstühlen, von denen jeder ein unterschiedliches Terrain bewältigt und keiner mehr als 1.638 Höhenmeter erklimmt. Leute wie ich, die lange, steile, anhaltende Läufe bevorzugen, können sie finden, aber dann müssen sie mehrere Stühle reiten, um zu ihrem Ausgangspunkt zurückzukehren.

Auf der positiven Seite erlaubt uns diese Anordnung, jeden Teil des Berges unabhängig von den anderen zu erkunden. Eines Nachmittags folgen Kai und ich einer Reihe von Skipisten durch den Wald am Lift 4 und tauchen in die Pracht des Hunziker Bowl ein, einem ungezähmten Spielfeld, das von Felsvorsprüngen an den unteren Flanken des Kachina Peak eingerahmt wird. Wir können von hier aus keine Spur von dem Resort sehen oder hören, und wir sind allein, bis auf eine grauhaarige Frau in der Ausrüstung von 1985, die ihren Ehemann in einen schwierigen Abschnitt lockt.

Apropos Kachina Peak: Unmittelbar nach dem Kauf von Taos brach Bacon prompt seine eigene Anweisung mit einer wesentlichen Änderung: Er installierte einen Dreibettzimmerstuhl auf Kachina, der früher nur mit einer 30- bis 45-minütigen Wanderung von der Spitze des Lifts 2 aus erreichbar war. Der Umzug ließ einige Einheimische entsetzt zurück. Wie in den meisten Skigebieten gibt es in Taos einen Kern von Einwohnern, die stolz auf ihre Bereitschaft sind, sich ihren Powder zu verdienen, und die sich über die Aussicht geärgert haben, den Massen einen einfachen Zugang zu Kachinas steilem, exponiertem Gelände oberhalb der Baumgrenze zu ermöglichen.

Einige sahen den Lift sogar als Beleidigung für die Berggeister an und waren nicht schockiert, als im letzten Januar eine Lawine auf den Boden der Kabinenrutsche rutschte und zwei Skifahrer tötete, die vom Kachina-Lift abstiegen.

Auch ich mag die meditative Herausforderung einer Höhenwanderung und die damit verbundene Auszahlung. Aufgrund des häufigen starken Windes und Schneetreibens auf Kachina kann der Stuhl jedoch tagelang geschlossen werden, sodass diejenigen, die bereit sind, ihn zu hufen, immer noch reichlich Gelegenheit haben, wegen ihres Pulvers und ihrer Einsamkeit zu schwitzen.

Als wir ankamen, war der Lift seit der Lawine – 20 Tage und in Betrieb – zum großen Teil geschlossen, weil die Skipatrouillen, die sonst die Bedingungen beurteilen würden, bei der Untersuchung des Unfalls fleißig mithalfen. Am Samstag, nachdem ich alle Scherben mit dem Aufzug erreichbaren Pulvers aufgespürt habe, schultere ich meine Skier an der Spitze von Lift 2 und folge einem steilen Schlangenpfad, der zur Baumgrenze hinaufführt. Zu meiner Rechten werden die steilen Rutschen des West Basin Ridge für einen Wettkampf im Junioren-Extremsport abgesperrt, und ich stapfe weiter, vorbei an verlockenden Schüssen – Hidalgo, Juarez, Niños Heroes -, bevor ich mich auf den lungenbrechenden Angriff auf Kachina einlasse.

Der Wind zischt und der Himmel ist mit dünnen Wolken verschmiert, als ich den gegerbten Kamm erklimme, aber ich bin glücklich. Wandern zum Skifahren hilft mir zu schätzen, wo ich bin – der Schweregrad der Höhe, die wahre Größe eines Berges und seine Gleichgültigkeit gegenüber Eindringlingen. Ich komme an der Spitze des ruhenden Lifts vorbei und gehe noch 30 Meter weiter, bis ein Holzpfosten mit zerfetzten Gebetsfahnen den Gipfel markiert. Die Aussicht ist blendend: Pyramidengipfel erheben sich aus dichten Fichtenbeständen und im Osten aus dem Wheeler Peak, dem höchsten Berg New Mexikos mit mehr als 13.000 Fuß.

Ich ziehe mich zurück, klicke ein und tauche durch gefiedertes Pulver in eine 50-Runden-Sequenz ein. Fünf Minuten später bin ich wieder mitten im Trubel, ganz oben am Lift 4 und nur wenige Meter von der Stelle entfernt, an der zwei Kränze an die Lawinenopfer erinnern.

Ich treffe mich mit Cathleen und wir steigen zu einem der beständigsten Wahrzeichen von Taos hinab, dem Hotel St. Bernard. Der Gasthof, das Restaurant und die Bar im europäischen Stil wurden 1960 von Jean Mayer, einem Franzosen und ehemaligen Skifahrer der 10. Bergdivision der US-Armee, gegründet, den Blake nach Taos eingeladen hatte, um eine Skischule zu gründen. Wir genießen das warme Aroma von Komfortlebensmitteln und können, während wir uns in Schalen mit Chili und einem gemeinsamen Bier niederlassen, nachvollziehen, warum viele Gäste jahrzehntelang jährlich zurückgekehrt sind, um die einzigartige Skiwoche des St. Bernard’s zu erleben: sechs Tage Skifahren, Unterricht und alle Mahlzeiten werden familiär serviert. Sockenfüßige Skifahrer sitzen um einen runden Kamin herum unter dunklen Holzbalken, geschmückt mit einer seltsamen Auswahl an Kupfertöpfen, Bierkrügen, afrikanischen Schnitzereien sowie alten Bergbau- und Skiausrüstungen. Ein Babyflügel lässt die abendliche Unterhaltung erahnen und schon um 14 Uhr fängt die Bar an zu summen.

Das St. Bernard ist einer der wenigen Orte im Skital mit ausgezeichnetem Essen und es ist schwierig (aber möglich), einen Platz zum Abendessen zu bekommen, wenn Sie nicht hier übernachten. Wir verpassen es, aber in einem anderen eurozentrischen Juwel, der Blonde Bear Tavern in der Edelweiss Lodge and Spa, bekommen wir ein erstklassiges Essen. Das raffinierte Furnier wird durch ein Quartett von Ski-Pennern in abgenutzter Oberbekleidung gemildert, die sich an der Bar gegenseitig anstoßen. und ein angrenzendes Spielzimmer, in das unsere Kinder fliehen, während wir auf unsere Hauptgerichte warten.

Der Rest der Grundfläche ist ein entzückender Trubel – ein Tex-Mex-Laden hier, ein Latte-Laden dort, eine Handvoll kleiner Skigeschäfte und ein Geschäft für Kleidung, Schmuck und Volkskunst, in dem Cathleen nicht zu einem Silber-und-Silber-Laden nein sagen kann. Türkis Anhänger von einem Taos Pueblo Künstler gefertigt.

Auch hier sind Verbesserungen geplant, aber ich hoffe, Bacon lässt diese skurrile, interkontinentale Aura fahren und widersetzt sich der Verwandlung der Grundfläche in ein Fertighausdorf, a la Whistler oder Vail. Es scheint gut zu spielen, wenn Sie ruhig bleiben, was es wert ist.

“So weit so gut”, sagt Dennis, ein langjähriger Taos-Skifahrer aus Tucson, als wir uns eine Liftfahrt teilen. „Aber sie könnten Badezimmer auf der anderen Seite des Berges hinzufügen. Und mache Lift 2 und Lift 8 auf Hochtouren. “Ich höre ähnliche Kommentare von anderen, darunter ein 30-jähriger Snowboarder aus Albuquerque, der die„ Hippie-Mellow-Stimmung “liebt und sagt, der Besitzer„ scheint sie real zu halten “.

An unserem letzten Tag bittet Christina uns, sie zurück zur Skischule zu schicken, damit sie sich mit einer neuen Freundin treffen kann. Dies gibt Kai die Freiheit, seine aufstrebenden Fähigkeiten als Schwarzdiamant zu demonstrieren – bemerkenswert, da er weniger als 10 Tage pro Saison taktet. Beim Übergang zu Lift 4 dreht sich der Kachina Peak-Stuhl, und obwohl ich die Antwort bereits kenne, frage ich Kai, ob er für die große Zeit bereit ist. Wir schlurfen durch die Liftlinie und nehmen Platz, eine Mutter, ein Vater und ihr einstiger kleiner Junge, dankbar für eine Fahrt auf einen Berggipfel.

Briley ist ein Schriftsteller mit Sitz in Takoma Park, MD. Seine Website ist johnbriley.com.

Wo übernachten

Diese Pension mit 80 Zimmern ist reich an Annehmlichkeiten – Whirlpools im Freien und beheizter Pool, erstklassiges Spa, exzellentes Restaurant, Skigeschäft mit Verleih und Reparaturen, Ski-Parkservice und Umkleide- / Trockenraum, damit Sie Ihre gesamte Oberbekleidung zurücklassen können Nur wenige Schritte vom Aufzug entfernt. Das Hotel bietet auch einheimische und lokale Fotos und Kunstwerke, darunter Zeichnungen von Georgia O’Keeffe. Zimmer ab 330 US-Dollar.

Wo sollen wir essen

St. Bernard Hotel und Eigentumswohnungen

Europäisches Gasthaus der alten Schule und französisch inspiriertes Gourmet-Restaurant am Fuße des Berges mit Suppen, Sandwiches, Chili, Salaten, heißem Apfelwein, Bar mit Live-Musik oder Filmen und Burgerdeck / Kaffeebar am Hang. Für das bekannte Abendessen im Familienstil ist eine Reservierung erforderlich. Täglich zum Mittagessen von 11.30 bis 14.30 Uhr geöffnet. und ein Abendessen um 18.30 Uhr Mittagessen ab 8 USD; Festpreis Abendessen 65 $.

Ausgezeichnete euro-alpine Küche – herausragend sind Chicken Pot Pie und ein Schweinekotelett mit Salbei-Salzlake – in einem raffinierten, aber dennoch lässigen Ambiente in der Skistadt. Reservierungen werden empfohlen, aber das Warten an der Kaminbar ist auch gemütlich. Im Winter täglich von 15 bis 21 Uhr geöffnet. Kleine Vorspeisen ab 13 $; Hauptgerichte ab 21 US-Dollar.

Deutsche Gerichte von Gulasch und Spätzle über Wiener Schnitzel und verschiedene Bratwürste bis hin zu Steins mit authentischen Lagerbieren und einem würdigen Apfelstrudel; Das Außendeck bietet einen herrlichen Blick auf den Skiberg. Täglich von 11.30 bis 19.00 Uhr geöffnet. Hauptgerichte für das Mittagessen ab 13 USD.

Was ist zu tun

Wunderschönes Resort mit 14 Aufzügen, die 1.294 Morgen abwechslungsreiches Gelände und 3.274 Höhenmeter Skifahren versorgen. Hinweis: Die Grundfläche beträgt 9207 Fuß über dem Meeresspiegel, auch für ein Skigebiet hoch. Taos liegt an den Pässen Ikon und Mountain Collective. Eintägige Liftkarten für Erwachsene: 110 USD.

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