IN DER ECKE: Dominick Cruz von UFC kehrt nach Hause zurück, um die Titelsuche fortzusetzen

Der Status der Gegend um San Diego als Brutstätte für Kampfsportarten erhielt diese Woche einen Schub durch die Nachricht, dass die UFC Fight Night am 13. August in der Pechanga Arena eine Hauptkarte mit acht Kämpfen austragen wird.

Der aus San Diego stammende Dominick Cruz wird in einem Fünf-Runden-Kampf im Bantamgewicht (135 Pfund) gegen Marlon „Chito“ Vera auftreten, der in Orange County lebt und trainiert.

Der Ticketverkauf beginnt heute Morgen, und angesichts der jüngsten UFC-Events sowie des lokalen Flairs von Cruz / Vera sollten die Fans mit einem vollen Haus rechnen.

Cruz (24-3-0) hat letzten Dezember bei UFC 259 einen einstimmigen Entscheidungssieg über Pedro Munhoz errungen und sagt, er fühle sich körperlich so gut wie seit „Jahren“, nachdem er durch eine Reihe von Verletzungen behindert wurde.

„Ich fühle mich zu 100 Prozent“, sagte Cruz, der seine Zeit zwischen einem Zuhause in Las Vegas und San Diego aufteilt, wo er bei Victory MMA trainiert. „Ich hatte seit einer Weile nicht mehr die Gelegenheit, wirklich durch eine Reihe von Kämpfen zu trainieren, also war das großartig. Nur trainieren zu können – Sparring, Wrestling – und keine Rückschläge zu haben, fühlt sich für mich so anders an.“

Vera (19-7-1) hat drei Kämpfe in Folge gewonnen und scheint in naher Zukunft bereit für einen Titelkampf zu sein.

Ein Sieg über einen Kämpfer mit Cruz’ Lebenslauf – er ist zweifacher Champion im Bantamgewicht, hält die meisten Siege im Bantamgewicht in der Geschichte (13) und half der Division, an Popularität zu gewinnen – würde der 29-jährigen Vera zu weiterem Ruhm verhelfen.

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Für den 37-jährigen Cruz würde eine starke Leistung beim Sieg alle daran erinnern, dass er eine große Kraft bleibt, und ihn möglicherweise auf einen weiteren Titelkampf vorbereiten.

Nach derzeitigem Stand werden alle Top-10-Anwärter im Bantamgewicht, einschließlich des aktuellen Gürtelhalters Alajim Sterling, in den nächsten drei oder so Monaten antreten, sodass es faszinierend sein wird, die Bewegung auf und ab in der Rangliste der Division zu verfolgen.

Laut der neuesten offiziellen UFC-Rangliste belegt Vera den fünften Platz, während Cruz den achten Platz belegt.

„Ich meine, ich kämpfe mich nicht die Leiter hoch, wenn ich nicht glaube, dass ich ein Titelverteidiger werden könnte“, sagte Cruz. „Ich kämpfe nicht umsonst in meiner Heimatstadt gegen eine Top-Konkurrentin wie Vera. Zu diesem Zeitpunkt habe ich zwei Weltmeistertitel gewonnen. Das Ziel ist es, ein Drittel zu gewinnen und das als Erster zu schaffen.“

Das letzte Mal, dass Cruz in San Diego kämpfte, war im Januar 2009, als er Ian McCall in einem World Extreme Cagefighting-Event in der damaligen San Diego Sports Arena besiegte. Die Gelegenheit, vor heimischem Publikum gegen Vera anzutreten, hatte einen besonderen Reiz.

„Es hat wirklich alles perfekt gepasst“, sagte Cruz. „Ich habe nach einem Sommerkampf gegen einen höherrangigen Gegner gesucht und ihn hier zu haben, hat es noch besser gemacht. Das wird eine Show.“

Die Entscheidung, eine weitere große Veranstaltung in San Diego zu veranstalten, scheint für die UFC ein Kinderspiel zu sein, da die Region den Ruf hat, Kampfsport zu unterstützen, ganz zu schweigen von der Tatsache, dass so viele Boxer, Mixed Martial Artists und andere aktuelle und ehemalige Konkurrenten leben und trainiere hier.

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Die Cage Warriors-Serie hat in den letzten Jahren mehrere Events in San Diego abgehalten, darunter das MMA-Event am 10. Juni, das vor der ästhetisch perfekten Kulisse von Humphrey’s by the Bay stattfand.

Der frühere UFC-Star Chris Leben, der sein professionelles Debüt als Schiedsrichter und Richter bei Cage Warriors 139 gab, eröffnete das Trainingszentrum in Pacific Beach im vergangenen November, auch weil die Gegend für Kampfsportarten so fruchtbar ist.

„Ich meine, ich war schon einmal auf Hawaii und bin seit mehreren Jahren hier, also denke ich, dass Sie diesen Teil verstehen können“, scherzte Leben. „Aber wirklich, San Diego war lange Zeit ein Mekka, das bis in die Kinderschuhe der UFC zurückreicht. Einige Leute haben argumentiert, dass ich hier kein eigenes Fitnessstudio eröffnen sollte, das ist überfüllt, aber so wie ich es sehe, ist dies das Becken der Haie. Es gibt keinen besseren Ort und der Sport wächst einfach weiter. Daher macht es für UFC absolut Sinn, für ein großes Event hierher zurückzukehren.“

„In the Corner“ erscheint jeden zweiten Freitag. Carter ist ein freiberuflicher Autor. Er ist unter [email protected] erreichbar.

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