In der Tiefe entdeckt: Treffen Sie Casper, den gespenstischen Oktopus | Umfeld

Ein weißer Oktopus saß auf dem Meeresboden, wackelte sanft mit seinen kurzen, stämmigen Armen und spähte mit Knopfaugen in die Kamera eines tieftauchenden Roboters.

Es war 2016 in Gewässern vor Hawaii in einer Tiefe von 4.290 Metern (2,6 Meilen). So einen Oktopus hatte noch nie jemand gesehen, und schon gar nicht so tief. Aufgrund seines gespenstischen Aussehens erhielt es den Spitznamen Casper.

Bis dahin waren die einzigen Kopffüßer, die in solchen Tiefen gefilmt wurden Dumbo-Oktopussebenannt nach einer anderen Zeichentrickfigur, die bis zu einer Tiefe von 6.957 Metern herumschwimmen, mit eleganten, ohrenähnlichen Klappen auf beiden Seiten ihres Kopfes.

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Der Ozean ist einer der letzten wirklich wilden Orte der Welt. Hier wimmelt es von faszinierenden Arten, die manchmal ans Absurde grenzen, von Fischen, die durch durchsichtige Köpfe nach oben blicken, bis hin zu goldenen Schnecken mit eisernem Panzer. Wir wissen mehr über den Weltraum als über die tiefen Ozeane, und die Wissenschaft beginnt gerade erst, an der Oberfläche der reichen Vielfalt des Lebens in der Tiefe zu kratzen.

Da drängen Bergbauunternehmen nach Industrialisierung des Meeresbodens und weltweit führende Unternehmen tun dies weiterhin Streit darüber, wie man die hohe See schützt, eine neue Guardian Seascape-Serie, wird einige der zuletzt entdeckten seltsamen, wunderbaren, majestätischen, lächerlichen, Hardcore- und überwältigenden Kreaturen vorstellen. Sie zeigen, wie viel es noch über die am wenigsten bekannte Umwelt der Erde zu lernen gibt – und wie viel es zu schützen gilt.

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Fragen und Antworten

Was ist die Discovered in the Deep-Serie?

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Der Ozean ist einer der letzten wirklich wilden Orte der Welt. Hier wimmelt es von faszinierenden Arten, die manchmal ans Absurde grenzen, von Fischen, die durch durchsichtige Köpfe nach oben blicken, bis hin zu goldenen Schnecken mit eisernem Panzer. Wir wissen mehr über den Weltraum als über die tiefen Ozeane, und die Wissenschaft beginnt gerade erst, an der Oberfläche der reichen Vielfalt des Lebens in der Tiefe zu kratzen.

Da drängen Bergbauunternehmen nach Industrialisierung des Meeresbodens und weltweit führende Unternehmen tun dies weiterhin Streit darüber, wie man die hohe See schützt, eine neue Guardian Seascape-Serie, wird einige der zuletzt entdeckten seltsamen, wunderbaren, majestätischen, lächerlichen, Hardcore- und überwältigenden Kreaturen vorstellen. Sie zeigen, wie viel es noch über die am wenigsten bekannte Umwelt der Erde zu lernen gibt – und wie viel es zu schützen gilt.

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Die Sichtung von Casper war ein bemerkenswerter Moment für Janet Voight, stellvertretende Kuratorin für Wirbellose Zoologie am Field Museum of Natural History in Chicago. „Das ist völlig neu und anders“, sagt sie und erinnert sich an die Entdeckung.

Dieser erste Blick auf Casper warf viele verlockende Geheimnisse auf. Warum ist es so blass? Die meisten anderen Oktopusse haben bunte Chromatophoren in ihrer Haut, die ihr Aussehen augenblicklich verändern und als Tarnung dienen, um Raubtiere zu verwirren.

Sogar in der Tiefsee können Tintenfische bunt sein, wie die violetten, warzigen Graneledone. Einige verwenden einen Mantel aus dunklen Hautpigmenten, scheinbar um leuchtende, biolumineszierende Beute zu verbergen, die sie in ihre Arme packen und so vermeiden, andere Raubtiere zu alarmieren. Voight vermutet, dass Caspers Blässe auf einen Mangel an Pigmenten in seiner Nahrung zurückzuführen ist.

Ein weiteres Rätsel sind die kurzen Arme, obwohl Casper nicht der einzige ist, der eine begrenzte Reichweite hat. „Je flacher und tropischer du bist, desto länger und dünner sind deine Arme“, sagt Voight.

Dieser Trend zu kürzeren Armen bei tief lebenden Oktopussen hat keine eindeutige Erklärung. Voight glaubt, dass sie, anstatt sich auszustrecken, um nach Nahrung zu greifen, eine alternative Taktik entwickelt haben, bei der sie ihre Körper herumdrehen, sodass ihre Münder an der Unterseite ihres Körpers direkt über ihrem Essen sind.

Wissenschaftler haben mehr über Casper erfahren, indem sie fünf Jahre lang archiviertes Filmmaterial durchforstet haben, das bei Tiefseeuntersuchungen im gesamten Pazifik gesammelt wurde. Sie entdeckten Dutzende weitere wie Casper, die auf dem Meeresboden hockten, von zwei verschiedenen Arten.

Ungewöhnlich scheinen die Kasper ihre Eier eher auf hohe Schwämme als auf Felsen zu legen. Foto: MBARI (Monterey Bay Aquarium Research Institute)

„Es könnte sein, dass sie ziemlich häufig sind“, sagt Voight. “Es ist nur ein Indikator dafür, wie wenig wir darüber wissen, was da unten ist.”

Für Voight waren die Caspers besonders aufregend, die ihre Arme um Gelege mit Eiern geschlungen hatten, die an hohen Schwämmen klebten. Zuvor hatte sie die Theorie aufgestellt, dass Tintenfische, die am Meeresboden leben, harte Felsen brauchen, um ihre Eier darauf abzulegen. Weiter unten könnte es weniger freiliegende Felsen geben, was die Tiefe einschränkt.

„Casper hat gezeigt, wie man das umgehen kann, indem er einen Schwammstiel gefunden hat“, sagt sie. „Ist das ein Durchbruch in der Oktopus-Evolution?“

Die Schwämme selbst sind an felsigen Knötchen befestigt, die über die Abgrundebenen verstreut liegen und Millionen von Jahren brauchen, um sich zu bilden.

Wenn andere Tiefsee-Oktopusse zu glauben sind, verbringen die weiblichen Casper wahrscheinlich viel Zeit damit, ihre Eier zu bewachen. Ein Oktopus einer anderen Art (Graneledone boreopacifica) wurde vor der kalifornischen Küste auf einer steilen Böschung im Monterey Canyon gesehen, wo sie ihr einziges Gelege an genau derselben Stelle brütete seit mehr als vier Jahren.

Bisher haben die blassen und mysteriösen Casper-Oktopusse noch keinen offiziellen Namen, weil alles, was wir über sie wissen, aus Bildern stammt; Niemand war in der Lage, ein Exemplar zu sammeln, um es im Detail zu studieren.

„Bei einem Oktopus braucht man ihn wirklich in der Hand“, sagt Voight.

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