In Erinnerung an Gael Greene, den legendären Restaurantkritiker

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Nun, ich bin niemandes Ältester, aber ich bin zu einer anderen Zeit als Food-Autor aufgestiegen – einer Zeit, als Gaels Einfluss auf die Form nicht von der Umgebung, sondern eher von einer greifbaren Präsenz ausging. Seismische Verschiebungen waren jedoch bereits im Gange. Eine Woche zuvor traf ich sie zum ersten Mal, Gaels Nachfolgerin New York, Adam Platt, war auf dem Cover der Ausgabe dieses Magazins vom 6. Januar 2014 erschienen. „Der ‚anonyme’ Restaurantkritiker ist ein Konzept, das seine Relevanz längst überlebt hat“, schrieb er.

Es war eine harte Zeit für sie gewesen. Ein paar Jahre zuvor war sie entlassen worden New York, und weil sie den Schlag nicht mit Anmut hingenommen hat – weil sie ihm mit Feuerbällen (oder vielmehr Blogposts) der Empörung begegnet ist, weil sie es gewagt hat, eine öffentlich wütende Frau zu sein, bevor wir uns alle einig waren, dass dies produktiv und wichtig war – sie war in Lebensmittelkreisen etwas aus der Mode gekommen. Aber Gael hielt an ihrer Relevanz fest. Inzwischen veröffentlichte sie Restaurantkritiken auf ihrem eigenen Blog BEISSENund sie machte weiter mit ihren Hüten und ihrer Prahlerei.

Obwohl sich um sie herum die Gezeiten änderten, schien sie sehr an Anonymität zu denken, als sie und ich uns im Clam trafen, einem kleinen Meeresfrüchte-Restaurant an der Atlantikküste im West Village. Ich hatte alle Gefälligkeiten eingefordert, um dieses Treffen zu arrangieren, und als der Abend kam, war ich wie geblendet. „Nennen Sie mich Barbara“, sagte sie, als sie einen bodenlangen, lippenstiftroten Marabu-Mantel abstreifte. Der Hut war an diesem Abend auch rot, laut in Solidarität mit dem Mantel. Zusammengenommen war die Wirkung einer Anemonengruppe ähnlich, die sich mit der Strömung wiegte. Gael war an diesem Abend absolut großartig, aber sie war nicht unauffällig – nicht genug, um vernünftigerweise zu verlangen, dass ich sie mit einem falschen Reservierungsnamen anrufe.

Trotzdem war dies Gael Greene! Ich war damals nur ein junger Schriftsteller, der die Essensabteilung zusammenhielt Auszeit New York mit Kaugummi und Schnürsenkeln, und ich aß mit Gael Greene zu Abend. Sie wollte, dass ich sie Barbara nenne. So tat ich. Nach dem Abendessen schlurften „Barb“ und ich hinaus auf die Straße und brachten sie zu einem Taxi, und als die Tür offen war und der Wind die Sixth Avenue hinaufstieg und alle roten Federn in Wellen versetzte, packte sie meine Handgelenke. „Los geht’s“, dachte ich und zwang mich, meine Poren zu öffnen, um ihre Weisheit, die sicherlich unmittelbar bevorstand, besser aufnehmen zu können. „Du erinnerst mich an mich selbst in deinem Alter“, war ich mir sicher, dass sie sagen würde – diese Frau, die angeblich mit Elvis Presley geschlafen und ihm dann auf dem Weg zur Tür ein Ei-Sandwich bestellt hat. Ich würde in ihre Fußstapfen treten, während Gael mir all ihre Geheimnisse anvertrauen würde. Stattdessen zog sie mich an sich und sagte: „Ich würde dich gerne in meinem Muff sehen. Es ist Gepard. Nächste Woche kannst du es anprobieren.“ Es war, glaube ich, eine Art Vererbung.

Als ich zur Upper West Side reiste, war ihr kleines Büro vollgestopft mit ihren objets de vertu. Wir sahen sie gemeinsam durch, während sie mir ihre Geschichten erzählte: Stapel von Kelimkissen, Bakelitdosen, geschnitzte hölzerne Schnupftabakdosen, Jugendstil-Lorgnetten, Konfektdosen aus Blech aus der Krönungstage von König Edward VII., geätzte Parfümflakons, Barbie-Puppen in Bob-Mackie-Kleidern oder schicke kleine Strickjacken.

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