In Japan kann das Geben von Geschenken das Geben von Problemen bedeuten

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Als es an einem kühlen Tag Anfang Dezember zum dritten Mal an der Tür klingelte, ahnte ich, dass es der Zusteller mit einem weiteren Paket sein würde. Immerhin war es die jährliche Winter-Geschenksaison, bekannt als oseibo in Japan.

Jedes Jahr im Dezember senden die Leute Oseibo-Geschenke an Geschäftspartner, Kunden und in einigen Fällen an Freunde, um ihnen für ihre Freundschaft in diesem Jahr zu danken. Die Praxis hat im Juli ein Sommeräquivalent, bekannt als ochugenund in beiden Fällen bestehen die Geschenke normalerweise aus Verbrauchsmaterialien, insbesondere teuren Lebensmitteln, wie Körben mit ausgefallenen Früchten, marinierten Fischfilets oder wollen (essbarer Seetang).

Wie Weihnachten bringen diese Bräuche Menschen zusammen. Im Gegensatz zu Weihnachten werden die Geschenke jedoch etwas zufällig ausgewählt, ohne den Geschmack oder die persönlichen Bedürfnisse des Empfängers zu berücksichtigen. In jeder Oseibo- und Ochugen-Saison haben wir viel mehr Essen und Trinken, als die beiden Personen in unserem Haushalt vor den verschiedenen Verfallsdaten konsumieren können. Wir erhalten auch viele Lebensmittel, die wir nicht essen, wie z. B. Stücke unappetitlichen Schinkens oder verarbeitetes Fleisch.

In der vergangenen Oseibo-Saison waren unser Kühlschrank und unsere Speisekammer mit 24 großen Filets marinierten Fisches, 30 Äpfeln, 26 großen Zitrusfrüchten, zwei Körben mit verschiedenen exotischen Früchten, zwei Kisten mit drei verschiedenen Arten von verarbeitetem Fleisch und mehreren Verpackungen von höchster Qualität gefüllt Nori, Schachteln mit kleinen Kuchen, fünf verschiedene Arten japanischer Süßigkeiten, eine Schachtel mit französischen Macarons und 16 Dosen Suppe.

Wir sind in Bezug auf die Menge an Oseibo, die wir erhalten, keineswegs außergewöhnlich. Eine Freundin vertraute einmal an, dass der Oseibo, der in ihren Haushalt geschickt wurde, einen ganzen Raum füllte.

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Die Lieferung all dieser Lebensmittel war in diesem Jahr umso frustrierender, als ich wusste, dass mehr Familien als je zuvor in Japan – wie auch anderswo – Schwierigkeiten hatten, sich angesichts der wirtschaftlichen Folgen der Coronavirus-Pandemie angemessen zu ernähren. Schon vor COVID-19 hatten viele Haushalte in Japan, insbesondere solche mit Alleinerziehenden, Schwierigkeiten, genügend Lebensmittel auf den Tisch zu legen.

Obwohl Japan im Hinblick auf das durchschnittliche Familieneinkommen im oberen Drittel der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung liegt, lebten 2018 16% der Bevölkerung in relativer Einkommensarmut oder mit einem verfügbaren Einkommen unter 50% des nationalen Medians die OECD.

Die Kinderarmut in Japan liegt mit 13,7% leicht über dem OECD-Durchschnitt von 12,4%. Eine 2017 vom japanischen Nationalen Institut für Bevölkerungs- und Sozialversicherungsforschung durchgeführte Umfrage ergab, dass 19,4% der Alleinerziehendenhaushalte mit zwei zusammenlebenden Generationen einen Mangel an Nahrungsmitteln hatten. Nach Angaben der Stadtregierung von Tokio wurden 2016 landesweit 27,6 Millionen Tonnen Lebensmittel weggeworfen.

Lebensmittelverschwendung ist keineswegs ein spezifisches Problem für Japan. Laut der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde hat Amerika 2017 noch mehr Lebensmittelabfälle erzeugt als Japan – 40,7 Millionen Tonnen im Jahr 2017. Dies ist jedoch nicht verwunderlich, da die Bevölkerung von 331,9 Millionen mehr als doppelt so hoch ist wie die von 126 Millionen in Japan.

Dennoch sind Oseibo oder Ochugen nicht unbedingt eine Quelle für Lebensmittelverschwendung. Während ich über die Zeit und Mühe meckere, die erforderlich sind, um mit der plötzlichen Überladung von Essen und Trinken fertig zu werden, schaffen wir es irgendwie, das meiste von dem zu verschenken, was wir selbst nicht konsumieren können.

Wenn diese jährlichen Spendenrituale in Maßen praktiziert werden, können sie angenehme Möglichkeiten für Menschen sein, in Kontakt zu bleiben. Darüber hinaus hat die Praxis, zweimal im Jahr Geschenke zu versenden, enorme wirtschaftliche Vorteile. Der Oseibo-Markt hat 2019 schätzungsweise 910 Milliarden Yen (8,8 Milliarden US-Dollar) an Einzelhandelsumsätzen generiert, während der Sommer-Ochugen-Markt laut Yano Research Institute 730 Milliarden Yen generiert haben soll.

Aber es gibt eindeutig eine massive Fehlallokation von Lebensmitteln, die durch die japanische Liebe zum Schenken noch verstärkt wird. Diejenigen, die großzügige Oseibo- und Ochugen-Geschenke erhalten, haben wahrscheinlich mehr als genug Nahrung zur Verfügung, während die Bedürftigen weiterhin hungern. Diese einfache Gleichung summiert sich nicht.

Lebensmittelbanken in ihrer jetzigen Form sind nicht die Lösung, da die meisten in Japan relativ kleine Betriebe sind, die kaum größere Lasten aufnehmen können, als sie es bereits getan haben.

In diesem Jahr haben japanische Lebensmittelbanken einen Anstieg der Spenden von Produzenten verzeichnet, die ihr Inventar während der Pandemie nicht verkaufen konnten, diese Prämie jedoch aufgrund des Mangels an Lagerraum und eines Rückgangs der Freiwilligen aufgrund von COVID-19 nicht nutzen konnten Ängste. Unsere örtliche Lebensmittelbank hat so viele Regeln, was akzeptiert, dass die meisten unserer Oseibo-Geschenke nicht qualifiziert sind.

Das Schenken ist ein geschätzter Brauch, der fest in der japanischen Gesellschaft verankert ist. Es bietet ein Mittel zur sozialen Vernetzung und stimuliert dabei die wirtschaftliche Aktivität. Was Japan jetzt braucht, sind Systeme und Infrastrukturen, die diesen Geist des Schenkens dazu bringen könnten, auch für Bedürftige zu sorgen. mit anderen Worten, ein echter “gebender Geist”.

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Michiyo Nakamoto ist ein in Tokio ansässiger Schriftsteller

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