In „La bohème“ der Boston Lyric Opera stirbt das Mädchen am Anfang – und es funktioniert

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Junge trifft Mädchen, Junge verliert Mädchen, Junge und Mädchen versuchen, die Dinge zu klären, aber das Mädchen stirbt: Dies ist der zerreißende emotionale Bogen im Zentrum von Puccinis „La bohème“, einer der beliebtesten und am häufigsten inszenierten Opern der Welt. Aber in der Neuproduktion von „Bohème“ der Boston Lyric Opera, einer Koproduktion mit der Detroit Opera und dem Spoleto Festival USA, gibt Regisseur Yuval Sharon der Tragödie im wahrsten Sinne des Wortes eine Wendung; die Handlungen werden in umgekehrter Reihenfolge ausgeführt. Der Abend beginnt mit dem erschütternden Schlussakt, der mit dem kurzen Wiedersehen des Liebespaares Rodolfo und Mimì endet, bevor Mimì an Tuberkulose stirbt. Es endet mit der zufälligen ersten Begegnung des gleichen Paares, und der Vorhang fällt, während das Wort „Liebe“ durch die Pariser Nacht schwebt.

Wenn Sie skeptisch sind, hatten Sie die gleiche anfängliche Reaktion wie ich. Es ist ein billiges Gimmick, dachte ich anfangs: Sie wollen „Bohème“ machen, aber sie wollen, dass es sich neu anfühlt, also spielt Sharon es experimentell, nur weil er es kann. Ich habe beim Lesen der Spoleto-Websites vielleicht die Augen verdreht Seite für die Produktion: „Was wäre, wenn das Leben nicht mit dem Tod enden würde, sondern mit der Rückkehr zur Liebe?“

Aber nachdem ich den Freitagabend im Emerson Colonial Theatre verbracht habe, bin ich kein Neinsager mehr. Als John Conklins minimal kreisförmiges Set zwischen den Akten rotierte, um die Uhr buchstäblich zurückzudrehen, hallte ein Fragment von TS Eliots „Little Gidding“ durch meinen Kopf: „Wir werden nicht aufhören zu erforschen/und das Ende all unserer Erkundungen/wird sein, um anzukommen wo wir angefangen haben / und den Ort zum ersten Mal kennen.“ Lange Rede kurzer Sinn: Das rückwärtsgewandte „Bohème“ ist eigentlich sehr gut.

Noch bevor sich die unkonventionelle Herangehensweise bewährte, machte die Besetzung sofort eine glänzende Figur. BLO-Neuzugang Edward Parks erschien mit einem rauflustigen, charismatischen Marcello, der gut zu Chelsea Baslers lockerer Musetta passte. Als Rodolfo war Jesus Garcias Hochtonbereich etwas fadenscheinig, aber er verkörperte die Figur mit einem so robusten Gefühlsspektrum, dass es unmöglich war, sich nicht zusammen mit ihm in Mimì zu verlieben – eine wirklich leuchtende Lauren Michelle, keine Notizen.

William Guanbo Su und Benjamin Taylors Colline und Schaunard weigerten sich, in den Hintergrund zu treten, wie es so viele Collines und Schaunards außerhalb der kurzen Momente im Rampenlicht tun, die ihnen das Libretto zuweist. Zwischen ihnen herrschte eine warme, erprobte Zuneigung, bei der ich mich fragte, ob sie Freund und Freund waren, und eine Änderung an einem von Schaunards Sätzen (normalerweise bezaubert er ein Dienstmädchen; die Übertitel am Freitag deuteten an, dass es sich um einen Butler handelte) zementierte dies in meinen Gedanken. Ich war enttäuscht, dass die Szene, in der die Bohème-Jungs ihren unglücklichen Vermieter um die Miete betrügen, weggelassen wurde. Ich wollte mehr Zeit mit diesem geselligen Quartett verbringen.

Bei Sharons Ansatz funktionierten weit mehr Dinge als nicht, aber es gab ein paar problematische Stellen. Das Set knarrte jedes Mal laut, wenn es sich drehte, was einigen Szenen unerwünschte Geräusche hinzufügte, die ansonsten durch die Bewegung verstärkt wurden. Der Wanderer im weißen Anzug, eine sprechende Figur, die für diese Produktion hinzugefügt und hier von Marshall Hughes von Opera unMet gespielt wird, sollte eindeutig ein allwissender Erzähler à la Stage Manager in „Our Town“ oder Hermes in „Hadestown“ sein, aber mehrmals er unterbrach den Gesang, um (auf Englisch) zu sinnieren: „Nun, was wäre passiert, wenn …“ eine Figur eine andere Entscheidung getroffen hätte? Die Musik, und die Darstellungen der Charaktere durch die hervorragende Besetzung, lud das Publikum bereits ein, sich darüber selbst zu wundern, so dass der didaktische Kommentar zunächst verwirrend und am Ende ermüdend war.

Dies waren jedoch kleine Fehltritte in einem insgesamt fesselnden Perspektivenwechsel für die Haudegenoper, der viele ihrer Visitenkarten in ein neues Licht gerückt hat. Als ich „Bohème“ sehe und weiß, dass Mimì am Ende sterben wird, wappne ich mich, sobald sie mit ihrer erloschenen Kerze den Dachboden betritt: Bei BLO, im Wissen, dass Mimì bereits gestorben ist, war alles andere, was sich abspielte, mit einem bittersüßen Geschmack durchtränkt Atmosphäre. Als Rodolfo im 1. Akt am Freitag, der normalerweise der 4. Akt ist, eine bis dahin nicht gesehene rosa Haube trug, war sofort klar, dass sie im Gegensatz zu ihrem ersten Erscheinen in der Standardversion von Bedeutung war. Als eine sterbende Mimì Marcello mit einigen ihrer letzten Worte versicherte, dass Musetta ein guter Mensch ist, fühlte es sich nicht wie ein Moment der Erlösung in letzter Minute an, sondern eine Frage, die gebührend beantwortet werden würde. Und als Mimì kurz zögerte, Rodolfo zum Cafe Momus zu folgen, während der Wanderer bedrohlich im Hintergrund auftauchte, war dies nicht länger eine Vorahnung einer unvermeidlichen Tragödie, sondern tadelte sie im Namen des Lebens, solange es noch gelebt werden kann.

„Wenn ich es nicht besser wüsste, würde ich denken, dass es ursprünglich so geschrieben wurde“, sagte mein Konzertkumpel, ein Opernneuling, als wir das Theater verließen.

Hören Sie also nicht mit der Erkundung auf: Sehen Sie sich diese „Bohème“ an und lernen Sie den Ort zum ersten Mal kennen.

BOHEMIEN

Im Emerson Colonial Theatre. Bis 2. Okt. 617-542-6772, www.blo.org


AZ Madonna kann unter az.madonna@globe.com erreicht werden. Folge ihr auf Twitter @knitandlisten.

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