In Mississippis Kampf um die Entsorgung von Reliquien der Konföderierten ein neuer Verbündeter: College-Athleten

OXFORD, Miss. – Hochschulsport ist ein kulturelles Grundnahrungsmittel in südlichen Universitätsstädten wie diesem, wo sie einen enormen Einfluss auf engagierte Fangemeinden ausüben. Dies hat in den letzten Wochen zu einer plötzlichen Schockwelle der sozialen Gerechtigkeit geführt: Hochschulsportler in Mississippi und im ganzen Land haben ihre kollektive Macht genutzt, um die Entfernung von Denkmälern, Symbolen und Ehrenzeichen der Konföderierten zu fordern und zu fordern, dass ihre Institutionen und Gemeinschaften rassistische Ungleichheiten berücksichtigen.

Stars der Fußballmannschaft der Universität von Mississippi in dieser Stadt im Norden von Mississippi haben ihre Plattform genutzt, um auf die Entfernung von Statuen der Konföderierten auf dem Campus und außerhalb des Campus zu drängen, und sind zusammen mit ihren Trainern, Kommilitonen und Bewohnern für den sozialen Wandel marschiert. In der Zwischenzeit drohte ein Star der Mississippi State University, Kylin Hill, öffentlich, sein Team zu verlassen, wenn das Emblem der konföderierten Schlacht nicht von der Staatsflagge entfernt wurde, die seit 1894 in Mississippi geflogen war.

Da Hochschulsportarten eng mit der Identität des Staates verbunden sind und jedes Jahr Hunderte Millionen Dollar in die Wirtschaft von Mississippi einbringen, müssen sich Hochschulsportler der Geschichte von Mississippi oft direkt stellen – obwohl sie dies in der Vergangenheit ruhig getan haben.

Das hat sich jetzt geändert. Athleten der University of Mississippi, auch bekannt als Ole Miss, fordern im Fußball und in anderen Sportarten von Staat, Stadt und Universität einen genauen Blick auf sich selbst, setzen sich hinter den Flaggenwechsel, entfernen die Statuen der Konföderierten und kämpfen mit den Symbolen der Universität und Traditionen, die viele als rassistisch betrachten.

Drei Demonstranten halten am 6. Juli 2020 in Oxford, Miss., Schilder vor einer Statue der Konföderierten mit einem Anhänger der Statue vor sich.Timothy Ivy / für NBC News

“Wir wollten sie wissen lassen, wo Ole Miss Football steht”, sagte Ryder Anderson, ein defensives Ende der Black Senior. „Dies sind die Änderungen, die wir in der Community wollen: Wir wollen, dass diese Statuen entfernt werden. Wir wollten, dass die Flagge geändert wird. “

Die Hinzufügung ihrer Stimmen zu den fortschrittlichen staatlichen Gesetzgebern, die lange an diesen Themen gearbeitet haben, und jungen schwarzen Aktivisten, die kürzlich den Kampf im ganzen Staat aufgenommen haben, scheint dazu beigetragen zu haben, den Druck zu erhöhen, insbesondere mit der plötzlichen Entscheidung des Staates, den Staat zu stürzen Flagge.

Es ist schwer, die Zeitachse zu ignorieren: Ein Versuch, die Flagge zu ändern, der vor Jahrzehnten begann, endete ungefähr zwei Wochen, nachdem die Southeastern Conference und die NCAA Mitte Juni sechs Tage nach Hills Tweet und drei mit der Entfernung von Sportereignissen aus Mississippi gedroht hatten Tage, nachdem fast 50 Trainer des Mississippi College aus dem ganzen Bundesstaat zum Kapitol gefahren waren, um vom Gesetzgeber einen Flaggenwechsel zu fordern.

Einige Gespräche dauern jedoch an. Aber diese neu ausgesprochenen Athleten sagten, sie würden nirgendwo hingehen.

Nachdem Ole Miss im vergangenen Monat die Genehmigung des State College Board erhalten hatte, eine Statue der Konföderierten im Zentrum des Campus auf einen abgelegenen Friedhof der Konföderierten zu verlegen, nahmen die Spieler der Fußballmannschaft an ihrem privaten Gruppenchat teil und beschlossen, mehr zu wollen. Sie beschlossen, Lafayette County unter Druck zu setzen, die Statue der Konföderierten vom Oxford Square, dem kulturellen und wirtschaftlichen Herzen dieser Universitätsstadt, zu entfernen, und sagten in einem Video, dass „nicht die gesamte Geschichte gefeiert werden soll“.

Das Video, an dem hauptsächlich schwarze Spieler teilnahmen, wurde viral und vom zweifachen Super Bowl MVP Eli Manning, einem Alumnus des Ole Miss-Programms, unterstützt, der die „starken Führungskräfte, die sich für Veränderungen in unserer Community einsetzen“ lobte.

Später teilte die Universität jedoch mit, dass sie mehr als 1,1 Millionen US-Dollar in private Mittel investieren würde, um die Statue der Konföderierten auf dem Campus wiederherzustellen. Eine weit verbreitete Darstellung enthielt eine scheinbar zufällige Anzahl neuer Grabsteine ​​neben dem aktuellen Grabstein für die mehr als 400 dort beerdigten konföderierten Soldaten, eine Steinbank vor der Statue und einen gemauerten Gehweg mit Beleuchtung. Kritiker nannten es einen “Schrein der Konföderation”.

Demonstranten marschieren, als die Aufsichtsbehörde von Lafayette County am 6. Juli 2020 beschloss, eine Statue der Konföderierten auf dem Gelände des Gerichtsgebäudes von Lafayette County in Oxford, Miss., Aufzubewahren.Timothy Ivy / für NBC News

Dann noch ein Schlag: Die rein weiße Aufsichtsbehörde von Lafayette County stimmte diese Woche einstimmig dafür, die Statue der Konföderierten im Zentrum des Oxford Square zu belassen, und behauptete, ihre Entfernung würde die Gemeinde nicht weiter vereinen.

Diese Entscheidungen haben College-Athleten nur motiviert, weiter zu sprechen – ein Aufbruch für Studenten, die auf College-Ebene unbezahlt bleiben und häufig Hot-Button-Probleme vermeiden, weil sie Angst vor Vergeltung haben oder die Möglichkeiten einer professionellen Liga verpassen.

“Es ist enttäuschend zu sehen, dass hier die Prioritäten der Menschen liegen”, sagte Anderson. “Aber wir werden weiterhin einen Fuß vor den anderen setzen und weiterhin unsere Frustrationen zum Ausdruck bringen und für das eintreten, woran wir glauben, um positive Veränderungen herbeizuführen.”

Obwohl die Statuen noch stehen, ist es unbestreitbar, dass die Macht, die diese Spieler in Mississippi ausüben, immens ist – insbesondere wegen des Geldes, das sie in ihre Schulen und in den Staat bringen.

Die Führer von Mississippi entdeckten nicht nur eine neu entdeckte moralische Klarheit bei der Entscheidung, die Flagge zu ändern, sagte Joshua Mannery, der schwarze Präsident der Studentenregierung der Universität von Mississippi, der bei der Organisation von Protesten gegen soziale Gerechtigkeit mitgewirkt hat.

„Das ist vielleicht pessimistisch, aber es ist das Geld. Sport ist die Nummer zwei oder drei, wenn nicht der größte Geldverdiener des Staates, insbesondere an den Universitäten, die wir in der SEC haben “, sagte er.

Ole Miss Athletics erzielte im vergangenen Jahr einen Gesamtumsatz von mehr als 108,4 Millionen US-Dollar. Dies geht aus einer unabhängigen Buchhaltung hervor, die für die Universität erstellt wurde und die den größeren wirtschaftlichen Anreiz, den sie dem Staat bietet, nicht berücksichtigt. Laut NCAA hat die Mississippi State University im Schuljahr 2017/18 fast 104 Millionen US-Dollar verdient.

“Wenn das Taschenbuch bedroht wird, ändern sich die Leute”, sagte Mannery.

“Wir können nicht einfach die Klappe halten und dribbeln”

Während diese Änderung in der Politik möglicherweise nicht altruistisch ist, scheinen College-Athleten in Mississippi und im ganzen Land entschlossen zu sein, sich zu sozialer Ungerechtigkeit zu äußern.

Donnetta Johnson, eine zweite Wache im Frauenbasketballteam von Ole Miss, hat Proteste in dieser sportbegeisterten Universitätsstadt angeführt. Sie sagte, dass in der Vergangenheit die Athleten ermutigt wurden, sich an den Sport zu halten, aber das hat sich seitdem teilweise aufgrund der Pandemie geändert.

„Alles hat aufgehört. Es ist nichts los. Es gibt keine Sportarten. Wir können nicht einfach die Klappe halten und dribbeln “, sagte sie. „Wir können nicht einfach auf unserer Spur bleiben. Wir müssen darüber sprechen, was los ist. “

Donnetta Johnson, eine zweite Wache in der Basketballmannschaft der Frauen von Ole Miss, sagte, sie fühle sich gezwungen, sich im aktuellen Klima zu äußern.Timothy Ivy

Aber Anderson und Johnson sind nicht nur Anomalien in der größeren Welt des Hochschulsports.

Bundesweite Proteste als Reaktion auf die Brutalität der Polizei, ausgelöst durch den Tod von George Floyd in Polizeigewahrsam in Minneapolis, haben schwarze Athleten in allen wichtigen US-Sportarten dazu veranlasst, Veränderungen zu fordern. Einige erzählten auch persönliche Unterdrückungsgeschichten.

Aktuelle und ehemalige studentische Athleten – insbesondere an staatlichen Schulen mit großen Sportprogrammen wie der Florida State University, der Oklahoma State University, der University of Maryland, der Penn State University und anderen – haben diesen Moment besonders genutzt, um sich über rassistische Erfahrungen in der College-Leichtathletik zu informieren und ihre zu nutzen Plattformen, um auf systemische Veränderungen zu drängen.

Mehrere Athleten, vorwiegend Fußballspieler, an der Universität von Texas veröffentlichten letzten Monat einen Brief, in dem sie die Schule aufforderten, mehrere Gebäude mit Monikern von Personen umzubenennen, die mit der Geschichte der Segregation des Staates und Jim Crow in Verbindung stehen. Sie baten die Schule auch, das Universitätslied „The Eyes of Texas“ wegen seiner Verbindungen zu Minnesängershows fallen zu lassen, und forderten die Institution auf, einen Teil der Einnahmen der Sportabteilung für die soziale Gerechtigkeit der Schwarzen zu spenden.

“Die jüngsten Ereignisse im ganzen Land in Bezug auf Rassenungerechtigkeit haben den systemischen Rassismus ans Licht gebracht, der in unserem Land immer vorherrschte, sowie den Rassismus, der unseren Campus historisch geplagt hat”, sagten die Studenten in einem Brief, der in den sozialen Medien veröffentlicht wurde.

Sogar angehende Neulinge haben die Dynamik verändert. Die UCLA, die University of Memphis und die University of Kentucky versuchten alle, den Basketballstar Makur Maker zu rekrutieren, der auf der NBA-Draft-Liste von ESPN auf Platz 75 stand.

Aber das 6-Fuß-11, 235-Pfund-Zentrum gab Anfang dieses Monats bekannt, dass er beschlossen hat, sich an der Howard University zu engagieren – einer Schule, die in der vergangenen Saison nur vier ihrer 33 Spiele gewonnen hat – und verwies auf die Notwendigkeit, historisch schwarze Colleges und Universitäten zu unterstützen.

“Ich muss die HBCU-Bewegung real werden lassen, damit andere folgen”, schrieb er auf Twitter.

Demonstranten marschieren, als die Aufsichtsbehörde von Lafayette County am 6. Juli 2020 beschloss, eine Statue der Konföderierten auf dem Gelände des Gerichtsgebäudes von Lafayette County in Oxford, Miss., Aufzubewahren.Timothy Ivy

Richard Lapchick, der Direktor des Instituts für Vielfalt und Ethik im Sport, hat Sportler jahrzehntelang ermutigt, ihre Stimmen zu verwenden, obwohl er weiß, dass dies ihre Karriere gefährdet. Aber jetzt, da aktuelle und ehemalige studentische Athleten diesen Moment nutzen, um auf systemische Veränderungen zu drängen, scheint das Risiko zu schrumpfen.

“Ich denke, die Beteiligung von Athleten heute und die Erhebung ihrer Stimmen ist wahrscheinlich der größte Spielveränderer und unter den Dingen, von denen ich hoffe, dass sie das Geschehen in dieser größeren Bewegung unterstützen”, sagte Lapchick, der von einer Gruppe von Männern angegriffen wurde 1978 schnitzte er sich einen rassistischen Bogen in den Bauch, als er einen Sportboykott in Südafrika anführte, um dort die Apartheid zu beenden.

“Athleten, die sich äußern, werden weit in die Zukunft hinein Einfluss haben und Dinge geschehen lassen, die sonst nicht passiert wären, weil sie die Aufmerksamkeit der Menschen auf sich ziehen, wie andere es nicht tun”, fügte Lapchick hinzu.

Die Athleten von Ole Miss, Johnson und Anderson, zeigten sich bestürzt über die Entscheidung des Landkreises, die Statue der Konföderierten auf dem Stadtplatz nicht zu entfernen, sowie über die weitere Investition der Universität in die Statue auf dem Campus – insbesondere in den nahe gelegenen Landkreis Bolivar, in dem die Schulen nur getrennt wurden 2016 wurde angekündigt, die Statue der Konföderierten in dieser Woche zu verlegen.

Anderson sagte jedoch, dass die jüngsten Entscheidungen des White Board of Supervisors ihn und andere Athleten nur dazu zwingen werden, mehr zu sagen. Er wiederholte eine Zeile aus einer Rede, die er am Ende eines Protestes hielt, den er in Oxford führte: „Ich war wütend Ich war beleidigt, aber ich war nicht überrascht. “

“Leute in hohen Positionen werden nicht in der Lage sein, das zu tun, was sie wollen, und die Spieler werden den Mund halten”, sagte Anderson. „Sie werden denken müssen:‚ Was ist mit den Spielern? Was ist mit der Community? ‘ Denn jetzt wird es nicht nur unter das Radar rutschen. Wir werden uns melden, wenn etwas nicht stimmt. “

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