Infrarotlichttherapie gibt ehemaligem Boxer und Fußballspieler Hoffnung

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Er war im Haus seiner Eltern und sah ein Bild seiner Tante in einer Beerdigungssendung und fragte, ob sie gestorben sei. „Letzte Woche“, sagte seine Mutter zu ihm. „Du warst bei der Beerdigung dabei.“

Er war in seinem Walmart in der Nachbarschaft und konnte sich nicht erinnern, wie er nach Hause kommen sollte; Er musste seine Adresse in sein Telefon einstecken, um eine Wegbeschreibung zu seinem Haus zu erhalten.

Er verlor den Verstand.

Jahrelang war es schlimm; jetzt war es noch schlimmer. Im Alter von 43 Jahren beschloss Christian Smith, ehemaliger Boxer und ehemaliger College-Footballspieler, dass er sein Zuhause in Arizona verlassen, nach Arkansas zurückkehren würde, wo er herkam, und sich vollständig aus der feinen Gesellschaft zurückziehen würde.

„Ich musste weg von den Menschen“, sagt er, „ich dachte mir, ich kaufe ein Stück Land, stecke mich in einen Lendenschurz und lebe meine Tage. Ich hatte aufgegeben.“

* * *

Dann bekam er eine SMS.

Es war von einem Nachbarn seiner Eltern in Utah, der ihm einen Nachrichtenartikel über einen ehemaligen Footballspieler namens Larry Carr schickte, der glaubte, eine Therapie gefunden zu haben, die helfen könnte, die Symptome von Hirnschäden, dh Gehirnerschütterungen, zu lindern, die bei Kollisionssportlern endemisch sind . Auf Drängen von Carr führte die Universität von Utah eine klinische Studie durch, um die Vorzüge von Carrs Behauptungen zu testen, und suchte nach Freiwilligen.

Nachdem seine Koffer bereits für Arkansas gepackt waren, schickte Christian Carr eine E-Mail und bat darum, zum Prozess zugelassen zu werden. Seine E-Mail bestand aus einem Wort: Bitte, bitte, bitte, bitte, bitte, bitte.

Das nächste, was er wusste, war, dass er auf dem Weg nach Salt Lake City statt nach Little Rock war.

Christian schloss sich 49 anderen Freiwilligen in der Studie an, hauptsächlich ehemalige Fußballspieler, aber auch eine Vielzahl anderer, darunter Fußballspieler, Hockeyspieler und Frauen, die häusliche Gewalt erlebt hatten. Der rote Faden: eine Vorgeschichte von schwächenden Stimmungsschwankungen und verminderter kognitiver Leistungsfähigkeit.

Alle wurden einem MRT und einer Reihe von Tests unterzogen, bei denen Dinge wie Verarbeitungsgeschwindigkeit, Impulsivität, kognitive Verarbeitung, Gedächtnis und Reaktionszeit gemessen wurden. Jeder wurde mit einem Headset nach Hause geschickt, das Infrarotlicht durch einen Prozess namens transkranielle Photobiomodulation in das Gehirn sendet. Das ist die Therapie, die Carr die Rettung aus der Hölle zuschreibt, die er jahrzehntelang aufgrund der Hirnschäden, die er erlitten hatte, als er damals ein Star-Linebacker für die BYU war, gerettet hatte.

Eine lebendige Hölle, die Christian gut erkannte.

Dieser Monat markierte das Jahr seit Beginn der klinischen Studie. Christian und die anderen kehrten zum neurowissenschaftlichen Zentrum der University of Utah zurück, um sich erneut testen zu lassen.

Ausnahmslos wurde bei den Studienteilnehmern in jeder Kategorie eine „signifikante Verbesserung“ gemessen.

Niemand musste Christian sagen, dass er sich deutlich verbessert hatte.

Er gibt zu, dass er vor einem Jahr skeptisch war, als er das Testzentrum verließ und das Star Trek-ähnliche Headset mit nach Hause brachte, das er dreimal pro Woche 20 Minuten lang verwenden sollte.

„Ich dachte, ich könnte vielleicht die Zukunft vorhersagen oder andere Aliens auf der Welt finden“, sagt er, „was ich nicht wusste, war, ob ich glaubte, dass es irgendetwas anderes tun würde.“

Aber nach fünf Wochen „fühlte ich mich 20 Jahre zurückversetzt“, sagt er, „der Wind stand mir im Rücken. Ich konnte Teile von mir, meinem Gehirn, wieder spüren.“

Besser noch, im Laufe der Monate verschwanden die erneuten guten Gefühle nicht.

Vor einem Jahr machte er den sogenannten X-Test. Es ist ein einfacher Test, bei dem die zu untersuchende Person vor einen Laptop gesetzt wird und aufgefordert wird, jedes Mal, wenn ein Buchstabe des Alphabets auf dem Bildschirm erscheint, so schnell wie möglich die Leertaste zu drücken. Mit einer Ausnahme. Wenn es der Buchstabe X ist, schlagen Sie nicht auf die Stange.

„Du denkst, es wird so einfach“, sagt Christian, „ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Okay, können wir das machen und dann zu den wichtigen Tests kommen?’“

Aber es war nicht einfach. So sehr er es auch versuchte, er konnte sich nicht davon abhalten, mehrmals die Leertaste zu drücken, als das X erschien. „Ich glaube, ich habe es wahrscheinlich 15 Mal getroffen, ich bin kläglich gescheitert. Ich war so sauer. Und Sie können sehen, wie sich dieser Test auf das wirkliche Leben bezieht, denn als etwas (in der Vergangenheit) passierte, war meine Reaktion nicht so, wie sie hätte sein sollen, genau wie das Treffen dieses X. Ich wusste, dass die Regeln es nicht treffen sollten, ich wusste, was ich hätte tun sollen, aber ich habe es trotzdem getan.“

Als er letzte Woche den Test machte, traf er kein einziges X.

„Der X-Test, ich habe ihm in den Hintern getreten“, strahlte er, als hätte er gerade einen 50-Yard-Touchdown-Pass geworfen.

Noch wichtiger ist, dass die Wutausbrüche, die Impulsivität, die Vergesslichkeit, die Angst, die Verzweiflung weitgehend verschwunden sind.

„Dieser Nebel, in dem ich gelebt habe, dieser emotionslose Zombie-Zustand, er ist einfach weg“, sagt er.

Für diejenigen, die die Studie an der University of Utah durchführen, sind die Ergebnisse von Christian und den anderen, gelinde gesagt, ermutigend.

„Es war nicht nur ein gelegentlicher hier und da, der angab, dass es für sie funktionierte. Es war auf der ganzen Linie wirklich konstant. Das ist aufregend“, sagt die leitende Forscherin der Studie, Dr. Elisabeth Wilde, die seit über 20 Jahren mit Gehirnerschütterungen nach traumatischen Hirnverletzungen arbeitet.

Sie fuhr fort: „Wenn Sie mit diesen Menschen interagieren und sehen, was es für sie bewirkt, und Sie den Unterschied bei ihnen sehen, ist es bemerkenswert. Und noch einmal, Selbstberichte sind eine Sache – wenn Leute Ihnen sagen, dass sie sich besser fühlen, sagt Ihnen das meiner Meinung nach wirklich etwas sehr Wichtiges. Aber wenn Sie es objektiv anhand von Maßen für Stärke und Verarbeitungsgeschwindigkeit sehen können, stellt es es auf eine andere Ebene. Wir haben auch Bildgebung des Gehirns durchgeführt und hoffen, einige Dinge mit anderen Zielen, biologischen Maßnahmen, zu tun, um mehr darüber zu erfahren, wie es funktionieren könnte oder welcher Mechanismus zugrunde liegt, warum dies den Menschen zu helfen scheint.“

Für Christian ist die Überschrift nicht das Warum, sondern seine neue Realität.

„Es ist kein Wundermittel, ich bin noch nicht perfekt“, sagt der ehemalige Boxer und Fußballer, der jahrelang mit dem Kopf geführt hat. „Aber ich habe mich wieder unter Kontrolle und genieße das Leben. Ich fühle mich positiv, dass ich etwas beitragen kann, dass ich wieder einen Wert habe, dass ich etwas wert bin. Für mich ist es ein Wunder. Du merkst nicht, wie schlecht du warst, bis du wieder gesund wirst.“

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