Innenraum, um Bohrungen in den Gewässern von Florida nach den Wahlen im November voranzutreiben

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Dieser Plan beinhaltete auch eine Ausweitung der Offshore-Bohrungen in Kalifornien, ein Schritt, der die anhaltenden Kämpfe zwischen dem Staat und der Verwaltung um Umweltfragen seit Trumps Amtsantritt eskalieren würde. Die Menschen wussten nicht, ob der endgültige Vorschlag auch diesen Küstenabschnitt umfassen wird.

“Was auch immer entschieden wird, wird voraussichtlich innerhalb von zwei bis drei Wochen nach der Wahl herauskommen”, sagte eine Person, die kürzlich Gespräche mit Innenbeamten über das Thema geführt hatte und sich bereit erklärte, nur unter der Bedingung der Anonymität zu sprechen. Der östliche Golf ist die „goldene Trophäe“ der Branche weil es innerhalb von 10 Jahren Öl produzieren könnte, indem es die vorhandene Infrastruktur aus dem westlichen Teil des Golfs nutzt, sagte die Person.

Eine zweite Person, die kürzlich mit Innenbeamten gesprochen hatte, sagte, sie hätten vorausgesagt, dass der Plan wahrscheinlich nach den Wahlen vom 3. November, aber bevor Trumps derzeitige Amtszeit im Januar endet, veröffentlicht werden würde. Das Timing wurde zum Teil von der sensiblen Politik in Florida bestimmt, aber auch, weil Innenminister David Bernhardt Überprüfungen durchführte, um sicherzustellen, dass es rechtlich vertretbar ist, sagte die Person.

Zwei Personen, die in der Energiewirtschaft tätig sind, gaben an, vor einigen Monaten von Beamten der Behörde einen ähnlichen Zeitplan für die Veröffentlichung des Plans gehört zu haben, der seit den Anfängen der Trump-Administration in der Entwicklung ist.

“Es ist selbstverständlich, dass neue Anbauflächen verfügbar werden, wenn die Politik der Wiederwahl im Rückstand ist.” [Trump]”, Sagte eine Person in der Branche, die den östlichen Golf von Mexiko als” die Preisfläche “bezeichnete.

Interior beantwortete keine spezifischen Fragen, wann der Vorschlag veröffentlicht werden könnte. Die Agentur schwieg größtenteils über die Zukunft des Plans, nachdem Bernhardt im April 2019 sagte, dass er die Veröffentlichung seines Offshore-Bohrvorschlags “auf unbestimmte Zeit” verzögere, nachdem ein Gerichtsurteil ein Bohrverbot aus der Obama-Ära in bestimmten arktischen Küstengebieten bestätigt hatte – eine Entscheidung, die hat ein Loch in die Pläne der Abteilung gesprengt, diesen Bereich auch in den neuen Plan aufzunehmen.

Sobald Interior den Planvorschlag veröffentlicht, wird er öffentlich kommentiert, bevor eine endgültige Version implementiert wird.

Die Bemühungen der Trump-Regierung, zusätzliche Küstenabschnitte für die Öl- und Gasförderung zu erschließen, stießen sowohl bei den republikanischen als auch bei den demokratischen Gouverneuren der Küstenstaaten auf Widerstand. Der frühere Innenminister von Trump, Ryan Zinke, hatte zunächst einen Planentwurf zur Öffnung des östlichen Golfs herausgegeben, sobald das derzeitige Bohrmoratorium des Bundes im Jahr 2022 endet. Dies ging jedoch 2018 zurück, als er Floridas damaligem Gouverneur, dem Republikaner Rick Scott, versprach, dass der Staat Küsten würden tabu bleiben. (Scott ist jetzt ein US-Senator.)

Das Bestreben von Interior, mehr Gebiete für Bohrungen zu erschließen, ist derzeit mit Gegenwind auf dem Markt konfrontiert. Die Ölproduzenten haben ihre Budgets für 2020 in einer Geldkrise gekürzt, die durch die niedrigen Ölpreise aufgrund der Coronavirus-Pandemie verursacht wurde. und die US-Produktion ist gegenüber dem Rekordniveau im März um etwa 2 Millionen Barrel pro Tag zurückgegangen. Neu Tiefsee-Offshore-Bohrprojekte, deren Online-Bereitstellung oft Milliarden von Dollar kostet, sind auch bei vielen Unternehmen der Branche, die sich in den letzten Jahren auf die Entwicklung von Onshore-Schieferfeldern konzentriert haben, in Ungnade gefallen.

Aber mit 3,6 Milliarden technisch gewinnbaren Barrel Öl und 11,5 Billionen Kubikfuß Gas, die sich schätzungsweise unter dem Meeresboden vor Floridas Westküste befinden, wären große, gut finanzierte Unternehmen wahrscheinlich an Leasingverkäufen für Anbauflächen am östlichen Golf interessiert, insbesondere wenn sie damit konfrontiert wären wenig Konkurrenz für die neuen Hektar, fügte eine der Branchenquellen hinzu.

“Sie würden zuschauen und denken:” Es ist lächerlich, dass wir nichts gekauft haben [leases] für Groschen auf die Dollars ”, sagte die Person.

Der Offshore-Bohrplan, dessen Einzelheiten streng überwacht wurden, wurde von Bernhardt, der stellvertretenden Sekretärin Kate MacGregor und der amtierenden Behörde entwickelt Der stellvertretende Sekretär für Land- und Mineralienmanagement, Casey Hammond, sagten die mit dem Vorschlag vertrauten Personen. Details zum Zeitpunkt könnten sich noch vor der Veröffentlichung ändern, fügten sie hinzu.

Ein solcher Plan würde jedoch von den Gesetzgebern Floridas abgelehnt werden. Scott und der republikanische Senator Marco Rubio haben Anfang dieses Jahres den Florida Shores Protection and Fairness Act eingeführt, um die das bestehende Bohrmoratorium des östlichen Golfs um 10 Jahre. Der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, hat den Gesetzentwurf nicht zur Debatte gestellt.

Florida Gesetzgeber in den letzten Wochen haben ihre Bedenken aufgenommen direkt zu Trump, der sich letztes Jahr zum offiziellen Staatsbürger erklärt hat. Sie haben auch Laut einem Berater des Senats, der um Anonymität gebeten hatte, um die Verhandlungen zu erörtern, sprach er mit der Senatsführung über die mögliche Einbeziehung des Gesetzes von Rubio und Scott in die bevorstehende Gesetzgebung.

“Daran arbeiten wir aktiv”, sagte der Adjutant. “Dies ist das einzige Problem in Florida, über das sich alle einig sind.”

Die Öffnung der Gewässer vor Florida war jedoch ein langjähriges Ziel großer Unternehmen der Branche, die jahrelang politisch verbundene Verbündete angehäuft haben.

Von POLITICO erhaltene Innendokumente zeigen Lobbyisten, darunter den ehemaligen GOP-Senator von Louisiana, David Vitter, und fordern im März 2018 die Agentur auf, Floridas Gewässer zur Erkundung zu öffnen. Drei Monate, nachdem Interior 2018 seinen Entwurf für einen Leasingplan veröffentlicht hatte, leitete der ehemalige stellvertretende Innenminister Todd Willens an Joe Balash, den damaligen stellvertretenden Innenminister für Land und Mineralien, ein Einführungsschreiben für Vitter weiter, das vom ehemaligen GOP Montana Rep. Denny Rehberg gesendet wurde. Ein weiterer Gesetzgeber wurde Lobbyist bei der politischen Strategie- und Beratungsfirma Mercury LLC.

“Er [Vitter] Ich kenne mich mit DOI noch nicht aus und habe angeboten, zu helfen “, schrieb Rehberg in seiner E-Mail vom März 2018.

Vitters Botschaft an Interior enthielt einen Brief von EnVen Energy Ventures, einem in Houston ansässigen Unternehmen, das sich auf die Ölförderung im Golf von Mexiko konzentriert. Darin EnVen Executive Vice President Nick Gibbens bat um Zugang zu Bundesgewässern im östlichen Teil des Golfs, die jetzt für Bohrungen gesperrt sind.

“Während wir respektieren, dass Floridas Wirtschaft stark vom Tourismus abhängt, wären Öl- und Gasplattformen und Bohrinseln 20 Meilen von der Küste entfernt für Touristen nicht sichtbar”, heißt es in dem Brief von EnVen.

Interior beantwortete die spezifischen Fragen von POLITICO zum Zeitpunkt der Veröffentlichung seines Offshore-Bohrvorschlags oder zu den Regionen, die es umfassen würde, nicht direkt. Tracey Moriarty, Sprecherin des Bureau of Ocean Energy Management von Interior, verwies auf den Planentwurf der Agentur vom Januar 2018, der während der Amtszeit von Zinke verfasst worden war und versucht hatte, praktisch die gesamte US-Küste für die Exploration von Öl und Gas zu öffnen.

Dieser Plan hatte breite Kritik hervorgerufen und mögliche Pachtverkäufe im östlichen Golf von Mexiko in den Jahren 2023 und 2024 nach Ablauf des derzeitigen Moratoriums für Bohrungen in der Region berücksichtigt.

Die Trump-Regierung erwog auch die Wiedereröffnung der Bundesgewässer vor Kalifornien für neue Bohrungen, wie POLITICO auf Anfrage des Freedom of Information Act mitteilte. Die Gewässer vor der Südküste Kaliforniens enthalten nach einer BOEM-Schätzung 5,3 Milliarden Barrel förderbares Öl.

Viele Branchenanalysten haben jedoch Zweifel daran geäußert, ob die Regierung versuchen würde, die Bundesgewässer Kaliforniens für neue Bohrungen zu öffnen, die über den derzeit bescheidenen Fußabdruck hinausgehen. Küstenbohrungen waren im Bundesstaat seit einer massiven Ölkatastrophe von 1969 vor Santa Barbara – der drittgrößten Ölkatastrophe in der Geschichte der USA – ein Faktor, der Präsident Richard Nixon zur Gründung der Environmental Protection Agency veranlasste.

Aber ein Briefing-Plan für Ende 2018, den BOEM Kopf Walter Cruickshank Balash beschrieb die Vorteile der Öffnung zumindest der Südküste Kaliforniens für neue Bohrungen.

„Derzeit importiert Kalifornien fast 60% seines Rohölraffinerieeinsatzes, während die Importe vor 10 Jahren nur 45% des Raffinerieeinsatzes ausmachten“, heißt es in den Präsentationsnotizen vom November 2018. „Die Produktion vor der Küste Kaliforniens könnte die Importe ersetzen und die Abhängigkeit Kaliforniens von ausländischem Öl verringern . ”

Rep. Jared Huffman, ein kalifornischer Demokrat und überzeugter Gegner der Industrie für fossile Brennstoffe, sagte in einem Interview dass Zinke wiederholt mögliche Mietverträge rund um den Santa Barbara Ship Channel abgeschlossen hatte.

“Ich hatte einige Gespräche mit Ryan Zinke und er kam immer wieder zum Santa Barbara Ship Channel zurück”, sagte Huffman in einem Interview. “So sehr er anerkannte, dass die Westküste ein schwerer Aufzug war, ließ er in Santa Barbara immer Platz für etwas.”

Zinke antwortete nicht auf Fragen.

Exxon und andere Unternehmen fördern immer noch Öl in der Region. Aber die Es ist unwahrscheinlich, dass die Bohrindustrie die Gewässer in einem Zustand testet, der lautstark gegen neue Öl- und Gasbohrungen ist und Vorschriften erlassen hat, die dies erschweren würden, sagten mehrere Branchenvertreter.

„Niemand möchte in Kalifornien Geschäfte machen. Mein Gott, das wäre qualvoll “, sagte eine Person aus der Industrie. “Ich würde dies als etwas sehen, um die Demokraten zu bekämpfen und eine Hebelwirkung zu schaffen, um andere Hektar zu erschließen.”

Kevin Slagle, Sprecher der Western States Petroleum Association, einer Handelsgruppe, zu der Exxon, Chevron, Shell und andere Unternehmen gehören, stimmte dem zu.

“Unsere Mitglieder setzen sich nicht für Offshore-Exploration und -Produktion im Westen ein”, sagte Slagle.

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