Iowa wieder ein Schlachtfeld, Zeichen von Trumps Hindernissen im Mittleren Westen

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DES MOINES, Iowa (AP) – Scott Brennan stand in den frühen Morgenstunden des 4. Februar machtlos im Kriegsraum der Demokratischen Partei von Iowa, als die Bemühungen, die ersten Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen im Jahr 2020 zu melden, spektakulär scheiterten. Aber der Anwalt von Des Moines war seit Jahren besorgt.

Er war der demokratische Vorsitzende von Iowa gewesen, als Barack Obama 2008 gewann, und seitdem hatte der Staat einen soliden republikanischen Trend gesehen, und Präsident Donald Trump trug ihn 2016 problemlos. Iowas Swing-State-Tage waren vorbei, dachte er. “Es ist vorbei, Mann”, sagte Brennan im Februar.

Aber es gibt Anzeichen dafür, dass Iowa wieder wettbewerbsfähig sein könnte. Tiefe Bedenken hinsichtlich der Wirtschaft und Unzufriedenheit mit Trumps Umgang mit dem Coronavirus haben die Dynamik des Rennens verändert. Mehrere kürzlich durchgeführte Umfragen haben ein enges Rennen zwischen Trump und Joe Biden gezeigt, und Aktivisten beider Parteien sagen auch, dass der Einfluss der Republikaner auf den Staat nachlässt.

Obwohl er den Staat mit Aufmerksamkeit überschüttet und seit Juni Anzeigen im Wert von mehr als 2,5 Millionen US-Dollar ausgestrahlt hat, konnte Trump Iowa trotz Bidens Abwesenheit in Iowa seit Februar und des erst jüngsten Starts seiner Kampagne für Fernsehwerbung nicht aus dem Weg räumen. Vizepräsident Mike Pence wird am Donnerstag in Des Moines für Trump werben.

„Ich denke, die Umgebung war für Trump im Februar ziemlich gut. Dann hat sich die Welt auf den Kopf gestellt “, sagte der erfahrene Republikaner David Kochel, der in Iowa lebt, aber ein leitender Berater der GOP-Präsidentschaftskandidaten Mitt Romney und Jeb Bush war.

Iowas sechs Stimmen für das Wahlkollegium machen es kaum zu einer Fundgrube bei der Suche nach den 270, die es braucht, um zu gewinnen. Iowa, wo Trump 2016 mit 9,4 Prozentpunkten gewann, spiegelt den Trend in Ohio wider, wo Trump mit 8 gewann, sich aber jetzt in einem heftigen Kampf mit Biden befindet. Die Verschärfung in Iowa und Ohio ist ein Warnsignal für Trump in anderen nördlichen Bundesstaaten, wo er 2016 auf atemberaubende Weise gewann.

“Ich glaube, es ist ein enges Rennen in Iowa”, sagte der ehemalige Gouverneur von Iowa, Tom Vilsack, ein Demokrat. “Und wenn es ein enges Rennen in Iowa ist, bedeutet das, dass wir Wisconsin, Michigan und Pennsylvania gewinnen.”

So wie sich Trumps wahrgenommener Vorteil im Staat verringert hat, befindet sich auch Senator Joni Ernst in einem überraschend wettbewerbsintensiven Rennen mit der Demokratin Theresa Greenfield. Ernst war das Ziel einer Flut von Angriffsanzeigen von Demokraten. Und während Trump mit Biden in einer toten Hitze ist, folgt Ernst in jüngsten Umfragen ihrem Herausforderer um mehr.

Demokraten und Republikaner sagen, dass 2020 in Iowa nie als breiter Vorsprung für Trump begann. Die Marge für 2016 wurde durch das Misstrauen einiger Hillary Demokraten gegenüber Hillary Clinton angeheizt, die sich über die Iowa-Versammlungen beschwerte und 2016 nach dem dritten Platz im Jahr 2008 kaum gewann.

Dennoch hatten die Republikaner ein Jahrzehnt lang eine Rolle gespielt, zu der Trumps Sieg und die Eroberung von Iowas zweitem Sitz im US-Senat gehörten, beide Häuser der Legislative und des Gouverneurs.

Der Rechtsruck verriet zwei Jahrzehnte als beständiger Präsidenten-Swing-Staat, in dem der Republikaner George W. Bush aus diesem Jahrhundert verloren hatte und dann um weniger als einen Prozentpunkt gewann und Obama zweimal gewann.

Im Jahr 2018 zeigten die Demokraten Anzeichen eines Wiederauflebens, obwohl die Republikanerin Kim Reynolds als erste Frau zur Gouverneurin von Iowa gewählt wurde. Eine Mehrheit der Wähler in Iowa unterstützte einen Demokraten für das US-Haus, und zwei, insbesondere Frauen, verdrängten die Amtsinhaber der GOP.

Und während Trumps Zustimmung in Iowa etwas höher war als seine nationale Bewertung, haben Zweifel an der Richtung des Landes die politische Landschaft verändert.

Nach Jahren, in denen Landwirte Trump trotz des Handelskrieges mit China unterstützten, der sie bei den Agrarexporten kostete, sagen einige Republikaner, dass Trumps Politik für erneuerbare Brennstoffe Zweifel aufkommen lässt.

Die Environmental Protection Agency von Trump gewährte Erdölunternehmen Dutzende von Ausnahmeregelungen, um die Kongressregeln zu umgehen, die den Gehalt des in Benzin enthaltenen Kraftstoffadditivs Ethanol auf Maisbasis vorschreiben.

Obwohl Trump kürzlich Anträge auf Befreiung abgelehnt hat, hat die vorherige Aktion der EPA etwa 4 Milliarden Gallonen Ethanolbedarf beseitigt und dabei zumindest vorübergehend mehr als ein Dutzend Ethanolanlagen in Iowa geschlossen.

“Es gibt strukturelle Probleme auf dem Gebiet der Landwirtschaft, die die Verwaltung belastet haben, und die Ansicht vieler Ag-Interessen der Verwaltung, dass dies nicht das ist, was wir erwartet haben”, sagte Jon Stineman, ein republikanischer Stratege in Iowa.

Der Prozentsatz der Iowaner, die sagen, dass die Nation auf dem falschen Weg ist, ist von 44% im März auf 64% in der September-Iowa-Umfrage des Des Moines Register gestiegen, während der Prozentsatz der 25%, die sagen, dass das Land auf dem richtigen Weg ist, von 46% gesunken ist. März.

Inzwischen haben die meisten Iowaner Trumps Umgang mit der Pandemie monatelang missbilligt, wie die Umfrage des Registers zeigt, in einem Bundesstaat, in dem seit Wochen die meisten Neuerkrankungen in der Nation zu verzeichnen sind.

“Ich muss sagen, dass die realen Lebenserfahrungen von Iowans und wie sich das alles auswirkt, von Bedeutung sind und sich auf die Art und Weise auswirken, wie sie die Amtsträger betrachten”, sagte J. Ann Selzer, Direktor der Iowa-Umfrage. “Wie könnte es also keinen Einfluss darauf haben, wie sie Kandidaten betrachten?”

Eric Branstad sagt, er sehe keine Warnzeichen für Trump.

Der Sohn des langjährigen republikanischen ehemaligen Gouverneurs Terry Branstad leitet Trumps Bemühungen in Iowa und sagt, er arbeite daran, mehr als 100.000 neue Trump-Anhänger zu finden, die zuvor nicht gewählt hatten.

Es ist der gleiche Ansatz, den Trumps Kampagne in Wisconsin und anderen Schlachtfeldstaaten verfolgt, als er versucht, mehr Landkreise herauszuquetschen, die der Präsident bequem getragen hat, anstatt tiefer in U-Bahn- und Vorstadtgebiete zu graben, in denen Umfragen zeigen, dass Trump zurückgeht.

Dazu gehören Orte wie GOP-lastiges Sac County im Nordwesten des Bundesstaates, wo Trump mit mehr als 40 Prozentpunkten gewann und Branstad sich kürzlich mit GOP-Aktivisten getroffen hat.

“Ich bin wirklich verwirrt, dass es eng ist”, sagte Branstad über das Rennen in Iowa. “Es sind all jene Leute, die vorher noch nicht gewählt haben, die sich auf unsere Seite stellen.”

Während in diesem Jahr zwischen Demokraten und Republikanern ein deutlicher Anstieg der Wählerregistrierung zu verzeichnen war, sind die Demokraten in den letzten sechs Monaten in den bevölkerungsreicheren, am schnellsten wachsenden und schwungstarken Ländern des Staates schneller gewachsen.

Für Brennan sind die Aussichten nicht so dunkel wie im Februar.

“Ich war ziemlich verzweifelt”, sagte er. Brennan sagt jetzt: “Ich bin jetzt vorsichtig hoffnungsvoll.”

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