Irischer Whiskey kehrt nach Jahrzehnten des Niedergangs zurück | Whiskey

Karen Gregory, eine Touristin aus Oklahoma, besuchte diese Woche Dublin, atmete das Aroma von Gerstenmalz in der Teeling Whisky Distillery ein und entschied sich für eine Seite in einem jahrhundertealten Wettbewerb. „Definitiv irisch. Es ist heller und heller. Scotch ist zu schwer.“

Die Menge der Besucher, die fröhlich ordentlichen Whiskey, Whiskey-Cocktails und Whiskey-Kaffee schlürften, deutete auf mehr Bekehrte zur irischen Seite einer Rivalität hin, die zwei ehrwürdige Traditionen in einem Kampf um die Marktbeherrschung ausgespielt hat.

Irland‘s-Brennereien dominierten im 19. Jahrhundert und machten mehr als 60 % des Umsatzes in den USA aus, bevor die Katastrophe eintraf. Die Iren ignorierten neue Technologien, drosselten die Exporte während der US-Prohibition in den 1920er Jahren und gerieten in einen Handelskrieg mit Großbritannien. Schottland ergriff seine Chance und steigerte den weltweiten Export, wodurch sich Scotch als Synonym für alle Arten von Whisky etablierte.

„Wir sind in den USA von 60 % auf 2 % gefallen, das ist ein Trick“, sagte John Teeling, ein Doyen der irischen Whiskey-Produzenten. Dann lächelte er: „Aber ich denke, wir werden die Schotten bis Ende des Jahrzehnts überholen. Wenn das passiert, wird es eine riesige Party geben.“

Nach Jahrzehnten des stillen Leids brüllt der irische Whiskey zurück. Von nur vier in Betrieb befindlichen Destillerien im Jahr 2010 gibt es jetzt 42 auf der Insel Irland. Der weltweite Jahresabsatz ist von 5 Mio. Kisten (60 Mio. Flaschen) im Jahr 2010 auf 14 Mio. Kisten (168 Mio. Flaschen) im vergangenen Jahr gestiegen, angetrieben durch neue Angebote und jüngere Trinker.

Das Wachstum in den USA war besonders stark und stieg im vergangenen Jahr um 16 % auf einen Rekordwert von 1,3 Mrd. USD Destillierte Spirituosen Rat. Wenn sich der Trend fortsetzt, werden die Verkäufe von Irish Whiskey in den USA – derzeit 5,9 Millionen Kisten – bis 2030 den Scotch überholen, der bei etwa 8 Millionen Kisten ein Plateau erreicht hat.

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Weltweit jedoch Verkauf von Scotch, mit 1,3 Mrd. Flaschen, stellt seinen irischen Konkurrenten, der 190 Mio. Flaschen verkauft, immer noch in den Schatten. „Wir spielen immer noch nur eine Aufholjagd nach Jahrzehnten der Underperformance, als Scotch im Grunde genommen unser Frühstück gestohlen hat“, sagte Jack Teeling, Johns Sohn und Geschäftsführer von Teeling Whiskey.

Es ist jetzt ein größeres Spiel – der weltweite Whiskymarkt hat sich in den letzten zehn Jahren auf 80 Milliarden US-Dollar bewegt, soll aber laut dem Verbraucherdatenunternehmen Statista bis 2024 auf über 100 Milliarden US-Dollar steigen. Auch japanische Marken sind in der Popularität explodiert und haben im vergangenen Jahr einen Umsatz von 340 Millionen US-Dollar erzielt.

Kilbeggan-Brennerei
Kilbeggan-Brennerei. Von nur vier in Betrieb befindlichen Destillerien im Jahr 2010 gibt es jetzt 42 auf der Insel Irland. Foto: Sam Hunter

Im vergangenen Monat startete die irische Regierung eine Kampagne „Spirit of Ireland“ im Wert von 750.000 €, um für irische Produkte in US-Bars und Spirituosengeschäften zu werben. Für Irlands Destillateure wäre es ein psychologischer Schub, Scotch in den USA zu überholen und ein jahrhundertealtes Fiasko auf dem größten Markt der Welt zu beseitigen.

Es würde auch den Ehrgeiz unterstreichen, die anhaltende Dominanz von Scotch anderswo, einschließlich Großbritannien, herauszufordern. „Großbritannien war früher ein Friedhof für irischen Whiskey“, sagte John Teeling. “Nicht mehr.”

Prominente haben ihre eigenen irischen Whiskey-Marken auf den Markt gebracht, wobei die Stars der US-Sitcom It’s Always Sunny in Philadelphia diese Woche einen 15 Jahre alten Single Malt debütierten, um die 15. Staffel der Show zu feiern. Der ehemalige Mixed-Martial-Arts-Kämpfer Conor McGregor hat 2018 eine Marke ins Leben gerufen.

Die Populärkultur markierte die Wiederbelebung des irischen Whiskeys vor einem Jahrzehnt, als die Marke Jameson in Liedern von Rihanna und Lady Gaga und in den Fernsehsendungen „Mad Men“ und „South Park“ auftauchte.

„Es gab keinen Lichtwechsel-Moment und plötzlich war Irish Whiskey wieder in Mode“, sagte William Lavelle, der Direktor des Irish Whiskey Association. „Das hat 30 Jahre gedauert. Ehrgeiz und Strategie kamen zusammen.“

William Lavelle von der Irish Whiskey Association
William Lavelle von der Irish Whiskey Association. Foto: Sam Hunter

Die Exporte nach Russland, dem zweitgrößten Markt, sind gestoppt, und der Streit zwischen Großbritannien und der EU ist beendet Nordirland könnte Störungen verursachen, aber die Zukunft ist rosig, sagte Lavelle. „Es ist eine Renaissance.“

Irland behauptet – wie andere Länder auch – die Heimat des Whiskys zu sein. Es gibt einen Hinweis auf das Getränk im Red Book of Ossory, einem mittelalterlichen Manuskript, das im 14. Jahrhundert in der Grafschaft Kilkenny erstellt wurde.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatte Irland mehr als 1.000 Brennereien. Bis zum 19. Jahrhundert belieferte eine Ansammlung von Produzenten im Stadtteil Liberties in Dublin einen Großteil der Welt.

Sie mieden jedoch Innovationen – wie eine neue Art von Brennblasen – und schrumpften während der US-Prohibition und des irischen Handelskriegs mit Großbritannien in den 1930er Jahren. Schottischer Whisky – der das „e“ weglässt – füllte die Lücke mit torfigeren, dunkleren Angeboten. Irlands traditionell glattere Kost erwarb sich den Ruf, mild zu sein.

In den 1980er Jahren hatte Irland nur zwei Destillerien, die einen winzigen Bruchteil der schottischen Produktion produzierten. Die Trendwende begann, nachdem der französische Getränkegigant Pernod Ricard Irish Distillers kaufte, was seiner Marke Jameson multinationales Gewicht verlieh, und die Familie Teeling eine neue Destillerie eröffnete, was andere Neuankömmlinge ermutigte.

Die Iren experimentierten mit neuen Geschmacksrichtungen, Methoden und Cocktails – ein Maß an Freiheit, das schottischen Produzenten verweigert wird, die strengeren Regeln unterliegen – und überzeugten die Trinker in den USA. Einige bleiben jedoch in Bezug auf die Terminologie verwirrt, was John Teeling zum Schaudern bringt. „Ich habe schon Leute zu mir kommen lassen, die gesagt haben ‚Ihr Scotch ist wunderbar‘.“

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