James Webb richtet seinen Blick auf den Mars

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Das leistungsstarke Weltraumobservatorium hat neue Bilder des Mars aufgenommen, die neue Informationen über die Oberfläche und Atmosphäre des Planeten liefern könnten.

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat mit seinen leistungsstarken Instrumenten einen näheren Blick auf unseren Nachbarplaneten Mars geworfen.

Dank des einzigartigen Beobachtungspostens des Weltraumobservatoriums, der die Sonne umkreist, ist es in der Lage, Bilder des Roten Planeten aufzunehmen, die zur Untersuchung kurzfristiger Phänomene wie Staubstürme, Wettermuster und jahreszeitliche Veränderungen verwendet werden können.

Die ersten Bilder, die von der Nahinfrarotkamera (NIRCam) des Teleskops geteilt wurden, zeigen den Roten Planeten bei zwei verschiedenen Wellenlängen.

Das Bild mit kürzerer Wellenlänge zeigt Oberflächenmerkmale wie Krater und Staubschichten. Das längerwellige Bild zeigt die thermische Emission oder das Licht, das der Planet abgibt, wenn er Wärme verliert.

Da er so nah ist, ist der Mars eines der hellsten Objekte am Nachthimmel, sowohl in Bezug auf das sichtbare Licht – das Menschen sehen können – als auch auf das von James Webb entdeckte Infrarotlicht.

Dies stellt jedoch eine Herausforderung für das Weltraumteleskop dar, das entwickelt wurde, um das extrem schwache Licht ferner Galaxien zu erfassen. Die Instrumente von James Webb sind so empfindlich, dass das Infrarotlicht des Mars laut NASA das Weltraumobservatorium „blendet“.

Astronomen mussten sich auf die extreme Helligkeit einstellen, indem sie sehr kurze Belichtungen verwendeten und spezielle Datenanalysetechniken anwandten.

Trotz der Herausforderung gelang es James Webb, einzigartige Fotos vom Mars aufzunehmen, zusammen mit neuen Ideen zur Oberfläche und Atmosphäre des roten Planeten.

Diese Ideen stammen von Spektroskopiedie wissenschaftliche Methode zur Untersuchung von Objekten und Materialien auf der Grundlage von Farbe.

Webb lieferte ein Nahinfrarotspektrum des Mars, indem es Messungen aus allen sechs hochauflösenden Spektroskopiemodi des Nahinfrarot-Spektrographen (NIRSpec) von Webb kombinierte.

Ein Nahinfrarot-Spektrum des Mars, das Daten von James Webbs Near-Infrared Spectrograph (NIRSpec) verwendet. Bild: NASA, ESA, CSA, STScI, Mars JWST/GTO-Team

Dieses Spektrum zeigt die subtilen Helligkeitsvariationen zwischen Hunderten verschiedener Wellenlängen, die repräsentativ für den Planeten als Ganzes sind.

Eine vorläufige Analyse legt Informationen über Staub, Eiswolken, die Art der Gesteine ​​auf der Planetenoberfläche und die Zusammensetzung der Atmosphäre nahe. Das Forschungsteam, das die Daten analysiert, bereitet ein Papier vor, das zur Peer-Review und Veröffentlichung eingereicht werden soll.

Das Team hinter diesen James-Webb-Beobachtungen plant, die bildgebenden und spektroskopischen Daten zu verwenden, um regionale Unterschiede auf dem Mars zu untersuchen und nach Spurengasen in der Atmosphäre zu suchen, darunter Methan und Chlorwasserstoff.

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