Japan fällt in eine Rezession und Schlimmeres liegt vor uns

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Japan geriet zum ersten Mal seit 2015 in eine Rezession, da seine bereits geschwächte Wirtschaft durch die Auswirkungen des Coronavirus auf Unternehmen im In- und Ausland in Mitleidenschaft gezogen wurde.

Die drittgrößte Volkswirtschaft der Welt schrumpfte nach den USA und China in den ersten drei Monaten des Jahres um 3,4 Prozent auf Jahresbasis, teilte die Regierung des Landes am Montag mit.

Damit ist es die größte Volkswirtschaft, die in der Coronavirus-Ära offiziell in eine Rezession eintritt, die oft als zwei aufeinanderfolgende Viertel des negativen Wachstums definiert wird. Weitere wichtige Volkswirtschaften auf der ganzen Welt werden folgen und sich Japan sowie Deutschland und Frankreich in einer Rezession anschließen, um den Ausbruch auf der ganzen Welt einzudämmen. Die Erfahrungen in China, wo der Ausbruch erstmals im Dezember und Januar auftrat, deuten darauf hin, dass die Erholung lang und schwierig sein wird.

Japan wird es nicht einfacher finden. Erste Zahlen für den Zeitraum von April bis Juni zeigen, dass die Bemühungen zur Eindämmung des Ausbruchs die Wirtschaft in Mitleidenschaft ziehen werden.

„Die Wirtschaft ist in einer sehr schwachen Position in den Coronavirus-Schock eingetreten“, sagte Izumi Devalier, Chefökonom für Japan bei der Bank of America Merrill Lynch, „aber das wirklich große hässliche Zeug wird im April-Juni-Druck passieren.“ Es werden drei Viertel eines sehr negativen Wachstums sein. „

Frau Devalier fügte hinzu: „Es ist kein sehr ermutigendes Bild.“

Die Unternehmen waren bereits vor dem Ausbruch des Coronavirus ins Wanken geraten.

Die Konsumausgaben gingen zurück, nachdem die japanische Regierung im Oktober die Verbrauchsteuer von 8 Prozent auf 10 Prozent erhöht hatte. Dies würde nach Angaben der Regierung von Premierminister Shinzo Abe dazu beitragen, die Staatsverschuldung – die höchste unter den Industrienationen – abzubauen und die wachsende Nachfrage nach zu finanzieren soziale Dienste mit zunehmendem Alter der Arbeitnehmer des Landes.

Tage später schlug ein Taifun auf die Hauptinsel des Landes ein, verursachte enormen Schaden und drückte die Wirtschaftstätigkeit weiter ab.

Bereits zuvor waren die japanischen Exportzahlen im vergangenen Jahr aufgrund der Verlangsamung der globalen Nachfrage und der Folgen des Handelskrieges zwischen den USA und China stetig gesunken.

Die Situation hat sich in diesem Jahr nur verschlechtert. Der Ausbruch drückte Japans Exporte nieder, zwang es, die Olympischen Spiele zu verschieben, und setzte das Land dann auf eine sanfte Sperre, als es sich anderen Nationen anschloss, um das Coronavirus zu stoppen.

„Die Notfallerklärung verhinderte, dass Menschen ausgehen, was zu einem erheblichen Rückgang des Verbrauchs führte“, sagte Kentaro Arita, leitender Ökonom am Mizuho Research Institute, einer Denkfabrik in Tokio. Jetzt sagte er: „Es wird unmöglich sein, Auswirkungen auf das Ausmaß der globalen Finanzkrise oder noch schlimmer zu vermeiden.“

Die Schulen wurden geschlossen, das Land für den größten Teil der Welt geschlossen und Mitte April erklärte Herr Abe den nationalen Ausnahmezustand, der viele Menschen dazu veranlasste, von der Arbeit zu Hause zu bleiben und Geschäfte zu schließen.

Im Gesundheitsbereich scheinen sich die Bemühungen gelohnt zu haben. Die Fälle stiegen kurz vor dem Rückzug. Das Gesundheitssystem des Landes wurde nie überfordert. Die Gesamtzahl der Todesfälle, die dem Ausbruch zugeschrieben wurden, lag am Sonntag unter 750 und damit weit unter denen in anderen großen Industrienationen.

Jede dieser Entscheidungen hatte jedoch tiefgreifende wirtschaftliche Auswirkungen. Schulschließungen zwangen die Eltern, von der Arbeit zu Hause zu bleiben, und hämmerten Bauernhöfe und Molkereien, die ihren Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Zutaten für Schulessen verdienen. Die Annullierung ausländischer Visa löschte den Tourismus aus und stoppte eine Quelle kritischer ausländischer Arbeitskräfte. Die Notstandserklärung hat die Arbeit in vielen großen Unternehmen verlangsamt oder eingestellt und die vielen kleinen und mittelständischen Unternehmen des Landes, insbesondere im Dienstleistungssektor, verwüstet.

Seit mehr als einem Monat sind Tokios geschäftige Geschäftsviertel weitgehend geschlossen. Laut einem Bericht des öffentlich-rechtlichen Senders NHK sank der Fußgängerverkehr am verkehrsreichsten Bahnhof der Welt in Shinjuku um 70 Prozent. Touristenattraktionen in der ganzen Stadt, die normalerweise von Besuchern besucht werden, waren unheimlich ruhig.

Letzte Woche waren die Straßen des trendigen Einkaufsviertels Harajuku, das bei gutem Wetter normalerweise viele Menschen anzieht, größtenteils leer. Nur wenige Fußgänger gingen an Boutiquen vorbei, die ihre Öffnungszeiten geschlossen oder drastisch verkürzt hatten.

Aktuelle Daten deuten auf die wahrscheinliche Schwere des Wachstums des laufenden Quartals hin.

Laut der Japan National Tourism Organization gingen die Besucherzahlen in Japan im März gegenüber dem Vorjahr um 93 Prozent auf etwas mehr als 190.000 Menschen zurück. Der Verbrauchervertrauensindex im April fiel auf einen niedrigeren Wert als nach der Finanzkrise von 2008 oder der Kernschmelze von Fukushima 2011. Allein in den ersten 20 Tagen des Monats gingen die Exporte um mehr als ein Fünftel zurück. Eine monatliche Umfrage unter Wirtschaftsbeobachtern erreichte ein historisches Tief und kam zu dem Schluss, dass sich die bereits extrem schwierigen wirtschaftlichen Bedingungen aufgrund der Auswirkungen des Coronavirus weiter verschlechtern werden.

Der April könnte sich als der Nadir erweisen.

Am Freitag gab Herr Abe bekannt, dass er den Ausnahmezustand in allen Präfekturen des Landes bis auf acht früher als ursprünglich erwartet aufheben werde – ein Schritt, der der Wirtschaft einen Schub geben könnte. Die Regierung wird innerhalb des Monats über die nächsten Schritte für die verbleibenden Gebiete entscheiden, zu denen die Wirtschaftsmächte Tokio und Osaka gehören.

Laut Sayuri Shirai, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Keio-Universität in Tokio und ehemaliges Vorstandsmitglied der Bank of Japan, könnte es noch lange dauern, bis die Wirtschaftstätigkeit wieder so weit zurückkehrt, wie sie war.

Der Tourismus, der ein kleiner, aber wichtiger Wachstumstreiber gewesen sei, könne Jahre brauchen, um sich zu erholen, sagte sie. Unternehmen wie Hotels und Restaurants, die im Vorfeld der Olympischen Spiele Kredite aufgenommen hatten, könnten nun ihren Verpflichtungen nicht mehr nachkommen.

„Abhängig von den Sektoren, die vor Covid-19 Wirtschaftswachstum generiert haben, wird dies in den kommenden Jahren nicht möglich sein“, sagte sie.

„Ich denke, dass die Aktivitäten des Privatsektors seit vielen Jahren sehr schwach sein werden. Das bedeutet, dass die Regierung die Wirtschaftstätigkeit weiterhin unterstützen muss. “

Die Regierung hat bereits ein Konjunkturpaket in Höhe von 1,1 Billionen US-Dollar genehmigt, eine Summe, die vor einem Jahr groß erschienen wäre. Aber da die Vereinigten Staaten bereits fast das Doppelte dieses Betrags zur Stützung ihrer Wirtschaft zugesagt haben, befindet sich Japan – das in der Vergangenheit oft wegen der Verwendung von schuldenfinanzierten Anreizen kritisiert wurde – in der ungewöhnlichen Lage, dafür getadelt zu werden, dass es nicht genug für seine Wirtschaft ausgibt Wiederherstellungsplan.

Herr Abe sagte am Donnerstag, die Regierung diskutiere weitere Maßnahmen zur Stützung der Wirtschaft.

Der Verlust von Arbeitsplätzen könnte durch den angespannten japanischen Arbeitsmarkt und durch strenge Einstellungspraktiken verursacht werden, die es schwierig machen, Mitarbeiter zu entlassen. Laut Frau Devalier von der Bank of America Merrill Lynch reicht es jedoch nicht aus, die Inlandsnachfrage zu sichern, um sicherzustellen, dass sich die Inlandsnachfrage erholt.

„Auch wenn Japan in Bezug auf den Verlust von Arbeitsplätzen viel besser abschneiden wird als andere Länder, insbesondere die Vereinigten Staaten, bedeutet dies nicht, dass Löhne, Einkommen und Stimmung nicht geschockt wurden“, sagte sie.

Diese Bedingungen können zu einer „nachteiligen Rückkopplungsschleife“ führen, sagte Frau Devalier, bei der eine schwache Erholung der Nachfrage die Menschen vorsichtiger macht und die Nachfrage weiter senkt.

Um dies zu vermeiden, werde sie mehr Unterstützung für Haushalte und Unternehmen benötigen: „Es kommt nur darauf an, dass die Regierung mehr tun muss.“

Makiko Inoue trug zur Berichterstattung bei.

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