Japan liebt Roboter, aber es ist nicht einfach, sie zur menschlichen Arbeit zu bewegen

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ASAHIKAWA, Japan – Das Entfernen der winzigen Augen, die Pockenkartoffeln als langweilige, sich wiederholende und zeitaufwändige Arbeit empfinden – perfekt für Roboter in einem Land, in dem die Bevölkerung schrumpft und die Arbeitskräfte zunehmend knapp werden.

Aber es ist nicht so einfach.

Als eine Lebensmittelverarbeitungsanlage, die in Hokkaido, der nördlichsten Insel Japans, Kartoffelsalat und Eintöpfe herstellt, einen Roboter-Prototyp ausprobierte, der die Augen der Kartoffeln entfernen sollte, war die Maschine dieser Aufgabe nicht gewachsen.

Die Kamerasensoren des Roboters waren nicht empfindlich genug, um jedes Auge zu identifizieren. Während menschliche Hände eine Kartoffel in alle Richtungen rollen können, könnte der Roboter das Gemüse nur auf einer Achse drehen und so viele der für Menschen giftigen Fehler nicht ausmerzen. Andere vollkommen gute Stücke wurden weggeschnitzt.

"Grundsätzlich konnte es die Arbeit nicht dem menschlichen Standard anpassen", sagte Akihito Shibayama, ein Fabrikleiter der Yamazaki Group, die das Werk in Asahikawa, einer mittelgroßen Stadt mitten in Hokkaido, betreibt, in der 30 Arbeiter etwa 15 Tonnen bearbeiten Kartoffeln pro Tag.

Während eines Versuchs mit selbstfahrenden Bussen in Oita City, ebenfalls im Süden Japans, stieß ein Bus gegen einen Bordstein, und Beamte stellten fest, dass autonome Fahrzeuge nicht bereit waren, mit Situationen wie Staus, Jaywalkern oder Autos mit roten Ampeln fertig zu werden.

Japan ist seit Jahrzehnten führend im Einsatz von Robotern. Es ist der weltweit größte Hersteller von Industrierobotern und einmal führend in der Anzahl von Robotern pro Mitarbeiter, sagte Gee Hee Hong, ein auf Japan spezialisierter Wirtschaftswissenschaftler beim Internationalen Währungsfonds.

In jüngerer Zeit, nach Angaben der International Federation of Robots, Singapur, Südkorea und Deutschland haben Japan mit Robotern pro Arbeiter überholt.

Anders als im Westen, wo Mitarbeiter Automatisierung häufig als existenzielle Bedrohung ansehen, werden Roboter in Japan im Allgemeinen als freundliche Kräfte dargestellt.

"Roboter der realen Welt gelten größtenteils als wohlwollend und als eine Art Symbol für eine fortschrittliche, technologisch versierte Gesellschaft", sagte Jennifer Robertson, Professorin für Anthropologie an der Universität von Michigan und Autorin von "Robo Sapiens Japanicus: Robots". Geschlecht, Familie und die japanische Nation. “

"Ich denke, die Japaner waren innovativer im Denken über Anwendungen der Robotik im täglichen Leben", fügte Frau Robertson hinzu. "Aber der Hype störte die Realität."

Aufgrund des intensiven Arbeitskräftemangels in diesem Jahr testete Hokuren autonome Fahrzeuge, die von UD Trucks, einer in Japan ansässigen Volvo-Tochtergesellschaft, hergestellt wurden. Nach Angaben von Hokuren sind jedoch weitere Tests erforderlich, um sicherzustellen, dass Fahrzeuge Hindernisse wie schneebedeckte oder vereiste Straßen oder Änderungen der Ampeln bewältigen können.

Der 48-jährige Genyou Imai, Inhaber einer Spedition, die regelmäßig Fahrer nach Hokuren liefert, räumte ein, dass er nicht genug einstellen könne, um die Bedürfnisse seiner Kunden zu befriedigen, und dass die autonomen Fahrzeuge sein Unternehmen möglicherweise für andere Arbeiten freimachen könnten.

Obwohl das Parlament im vergangenen Jahr ein Gesetz verabschiedet hat, mit dem ausländischen Arbeitnehmern neue Visa zur Bewältigung von Engpässen gewährt werden sollen, hat die Regierung Roboter konsequent als wahrscheinlicheres Rettungsmittel eingestuft.

"Wenn Sie also potenzielle Einwanderer für die Arbeit haben, sagen Sie:" Machen Sie Roboter "," sagte Selma Sabanovic, Professorin für Kognitionswissenschaft an der Indiana University und Gastwissenschaftlerin am National Institute of Advanced Industrial Science and Technology in Tsukuba, Japan.

Wirtschaftsführer haben Zweifel geäußert, dass Ausländer den Bedarf Japans an Arbeitskräften schnell decken könnten, auch aufgrund des gesellschaftlichen Widerstands.

"Japan hat eine Art sehr reines Blut", sagte Noritsugu Uemura, Leiter für Regierung und Außenbeziehungen bei Mitsubishi Electric, einem führenden Elektronikhersteller. "Ich denke, es könnte nicht nur 20 oder 30 Jahre dauern, sondern es wird auch 40 oder 50 Jahre dauern, bis die Einwanderer nach Japan integriert sind."

"Wir können nicht so lange warten", fügte er hinzu.

Roboter haben der Molkerei Kalm außerhalb von Sapporo, der Hauptstadt von Hokkaido, geholfen, von 15 Arbeitern auf fünf zu reduzieren. Mittlerweile melken acht Roboter dreimal täglich mehr als 400 Kühe, während über die Lautsprecher im Stall Jazz-Piano-Musik erklingt.

Jede Kuh trägt einen Sensor am Halsband, der den Robotern signalisiert, wann es Zeit zum Melken ist. Automatische Tore bringen die Tiere in Ställe, in denen die Roboter Saugnäpfe an den Zitzen der Kühe anbringen. Computer verfolgen das Volumen der in Tanks fließenden Milch.

Jin Kawaguchiya, Vorstandsvorsitzender von Kalm und ehemaliger Bankier, der das Milchgeschäft seiner Frau übernommen hatte, sagte, um zu überleben, müsse es mit mehreren anderen örtlichen Molkereien zusammengelegt werden, in denen es ebenfalls an Arbeitern mangele.

"Das Beste, was wir tun konnten", sagte Kawaguchiya, "war, es zu einem menschenlosen Prozess zu machen."

Eimi Yamamitsu trug zur Berichterstattung bei.

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