Japans Skigebiete befürchten, dass es den ganzen Weg bergab geht

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TOKYO – Japans Winterresorts befinden sich auf einem rutschigen finanziellen Abhang, da steigende COVID-19-Infektionen Skifahrer und Snowboarder abschrecken.

Der gute Schnee des Landes hatte in den letzten Jahren zunehmend ausländische Enthusiasten angelockt, doch im vergangenen Jahr wurden viele Resorts aufgrund eines historischen Schneemangels unter Druck gesetzt. In dieser Saison gibt es viel Schnee – aber der Ausbruch des Coronavirus und das darauffolgende Verbot ausländischer Touristen durch Japan halten die meisten Besucher fern.

Einige Resorts geraten in Konkurs, und Branchenexperten schlagen vor, dass sich die Betreiber auf einen langen Winter mit starkem Preiswettbewerb einstellen müssen.

“Jetzt sollte die beste Jahreszeit sein, aber die Besucherzahl ist sehr gering”, sagte ein Vertreter eines Skigebiets in der Region Niseko in Hokkaido, einem der beliebtesten Schneeziele Japans. Das Resort empfängt normalerweise 80-90% seiner Gäste aus dem Ausland, hauptsächlich aus Hongkong und südostasiatischen Ländern wie Singapur, Thailand und Indonesien.

Nachdem die Hauptkunden weg waren, hat das Resort versucht, japanische Gäste zu bedienen, indem es ermäßigte Liftkarten einführte und die Speisekarten des Restaurants änderte – und weniger teure Gerichte in kleineren Portionen anbot.

Bisher hat es wenig geholfen. Viele Japaner bleiben nach einem Anstieg der COVID-19-Fälle zu Hause, was dazu führte, dass die Regierung letzte Woche in Tokio und Umgebung einen Ausnahmezustand verhängt hat. Sieben weitere Präfekturen, darunter Osaka, wurden am Mittwoch hinzugefügt, um eine weitere Ausbreitung zu verhindern.

Der Alarm wegen der Coronavirus-Fälle hatte die Regierung bereits früher veranlasst, die landesweite Go To Travel-Kampagne auszusetzen, die Ende Dezember Subventionen von bis zu 50% für Inlandsferien bietet.

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“Wir können es nicht wirklich ändern, wenn der Virus nicht nachlässt”, fügte der Vertreter hinzu.

Ein anderer Resortbetreiber in Niseko sagte, die Anzahl der Kunden habe sich in diesem Jahr gegenüber dem Vorjahr mehr als halbiert und beklagte sich über eine Welle von Hotelstornierungen nach der Einstellung der Go To Travel-Kampagne, einer Unterschriftenpolitik von Premierminister Yoshihide Suga.

Feiner Pulverschnee in Niseko und den angrenzenden Gebieten hat ausländische Investitionen angezogen, zunächst aus Australien, später aber auch aus China und anderen Ländern, um Eigentumswohnungen für Langzeitaufenthalte aus dem Ausland zu bauen. Dies lockte Park Hyatt, Ritz-Carlton und andere schicke Hotelmarken an. Laut der Nationalen Steuerbehörde hat das Gebiet bis 2020 sechs Jahre in Folge Japans größten Anstieg der Grundstückspreise verzeichnet.

Skifahrer laufen 2020 am Park Hyatt Niseko vorbei: Der feine Pulverschnee der Region hat Investitionen angezogen. (Foto von Ken Kobayashi)

“Große und luxuriöse Eigentumswohnungen, die von ausländischen Unternehmen betrieben werden, haben den Markt in Niseko aufgeheizt”, sagte Yuichi Yamada, Chefforscher bei der Japan Travel Bureau Foundation. “Ein Plan für einen Hochgeschwindigkeitszug und eine Autobahn könnte die Entwicklung von Niseko für das kommende Jahrzehnt unterstützen, aber der plötzliche Verlust ausländischer Besucher trifft die Betreiber von Eigentumswohnungen extrem hart.”

Viele Schneeorte in anderen Teilen Japans litten im vergangenen Jahr unter einem Wetter, das von Dezember 2019 bis Februar 2020 landesweit um etwa 2 Grad Celsius höher war als üblich. Der Schneefall entlang der Westküste des Japanischen Meeres betrug nur 14% des üblichen Niveaus, und es gab nur 7% des üblichen Niveaus im trockeneren Osten Japans.

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Mit dem zusätzlichen Schlag der Pandemie stehen einige Resorts kurz vor dem Zusammenbruch. Das Yubari Resort, Betreiber eines Schnee-Resorts und von Hotels in der Stadt Yubari in Hokkaido, kündigte im Dezember an, Insolvenz anzumelden, da die COVID-19-Fälle auf der Insel zunahmen. Das Mizuho Resort, Betreiber eines der größten Schneegebiete in Westjapan, stellte im März das Geschäft ein. Viele andere haben ihre Einrichtungen vorübergehend geschlossen, um Kosten zu sparen.

Diejenigen, die überlebt haben und einheimische Besucher haben, “werden voraussichtlich an Wochenenden mit starken Preisnachlässen nachgefragt”, argumentierte Yamada. “Dies wird eine große Belastung für ihre Leistung sein, aber wir können auch sagen, dass es besser ist, als wie im letzten Jahr keinen Schnee zu haben.”

Der Markt für Wintersport in Japan war bereits seit einem Höhepunkt in den 1990er Jahren stark rückläufig. Das Land, das nach den USA die zweitgrößten Skigebiete der Welt hat, hatte 2019 zusammen rund 5 Millionen Skifahrer und Snowboarder, was einem Rückgang von 73% gegenüber 1993 entspricht, so das Japan Productivity Center, eine Denkfabrik.

Schuld an dem Rückgang sind das Platzen der japanischen Wirtschaftsblase, ein vielfältigeres Angebot an Freizeitaktivitäten und eine schrumpfende Bevölkerung.

Japans jüngster Boom im Inbound-Tourismus brachte willkommene Erleichterung. Hakuba, ein berühmter Wintersportort in der Präfektur Nagano, verzeichnete in der Wintersaison von 2018 bis 2019 einen Rekord von 370.000 ausländischen Besuchern, viermal so viele wie vor sechs Jahren. Überseetouristen machten ein Viertel aller Besucher aus – viele von ihnen kamen aus Australien und Neuseeland und suchten nach einer günstigeren Alternative zu Niseko.

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