Jared Goff ersetzt den verletzten John Wolford und führt Rams in der Wildcard-Überraschung von Seahawks an

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Zweieinhalb Stunden nach dem Spiel, als er und seine Teamkollegen in einem Flugzeug am Sea-Tac Airport saßen und auf den zufriedenstellenden Flug nach Süden über die Pazifikküste warteten, räumte Goff mir ein, dass er McVays Argumentation für den Start verstand, während er sie verstand Wolford, es war ein Schlag für seinen Wettbewerbsgeist. Und er dachte über eine emotionale zweiwöchige Strecke nach, die ihn mehr als nur körperlich auf die Probe stellte.

Dreizehn Tage zuvor hatte Goff im selben Stadion den Daumen gebrochen und verrutscht, nachdem er ihn auf den Helm von Seahawks defensivem Ende Benson Mayowa geschlagen hatte. Dann setzte er ihn wieder auf das Feld und beendete eine 20: 9-Niederlage, die Seattle bescherte die NFC West Krone und stellte die Hoffnungen der Rams nach der Saison in Frage. Am nächsten Tag wurde er operiert, und Wolford spielte bei seinem ersten NFL-Start gekonnt beim 18: 7-Sieg in LA gegen die Arizona Cardinals.

McVay gefiel das, was er von Wolford sah, unter Berufung auf seine Mobilität (er lief 56 Meter gegen die Cardinals) und seine Entscheidungsfindung und beschloss, dem Backup im zweiten Jahr lieber eine volle Woche Vorbereitung zu geben, als mit der Unsicherheit um Goffs zu leben Verletzung.

Goff sagte: “Sean hat mir sehr deutlich gemacht: ‘Wir setzen Sie offensichtlich nicht auf die Bank. Wir müssen einen Plan haben, der vorwärts geht, und diese Woche, wo Sie physisch sind und was nicht …’ Ich habe es verstanden ein Ausmaß. Aber es war hart. “

Goff wusste, dass er als Wolfords Backup immer noch aktiv sein würde, und drängte darauf, so viel wie möglich zu tun, um sich auf die Möglichkeit vorzubereiten, dass er in Dienst gestellt werden würde.

“Als Konkurrent wollen Sie da draußen sein – aber ich habe mich entsprechend vorbereitet”, sagte Goff. “Wir haben die ganze Woche über fast alles getan, was ich konnte, nur abseits. Ich habe keine Wiederholungen gegen die Verteidigung gemacht, aber ich habe nur versucht, meinen Daumen an einen guten Ort zu bringen.”

Als Wolford nach einem kurzen Lauf auf der zweiten Fahrt der Rams in einem torlosen Spiel einen Schuss von Star Seahawks Sicherheit Jamal Adams auf den Kopf schoss, erlitt er eine Nackenverletzung, die ihn aus Vorsichtsgründen in ein nahe gelegenes Krankenhaus bringen würde er konnte ins Stadion zurückkehren und mit der Mannschaft nach Hause fliegen) – McVay hatte keine Wahl mehr. Der neu unterzeichnete dritte Quarterback Blake Bortles war inaktiv und ließ das Schicksal der Rams in Goffs Händen. Genauer gesagt war seine Wurfhand, was bedeutet, dass seine vier gesunden Finger und sein halbflexibler Daumen an Ort und Stelle waren.

Die ersten Momente waren vorhersehbar unruhig: Goff, auf dem dritten und fünften Platz der Seattle 15, nahm einen Sack von sieben Metern, bevor Matt Gay die ersten Punkte des Spiels auf einem Feldtor von 40 Metern erzielte. LA ging in den nächsten beiden Serien mit drei zu null, Goff mit einem kombinierten 0: 4.

Nachdem ein 50-Yard-Field-Goal von Jason Myers das Spiel mit 10:34 im zweiten Viertel beendet hatte, driftete Goff auf dem zweiten und siebten Platz nach rechts und schickte einen tiefen Ball in Richtung des breiten Empfängers Cooper Kupp. Es war ein Stück, das Goff bereits vor Wolfords Verletzung mit Kupp an der Seitenlinie besprochen hatte, und tatsächlich war der Empfänger offen. Der Pass schwebte jedoch auf Goff, und es sah so aus, als könnte er abgefangen werden – bis Kupp wachsam zum Ball zurückkam und trotz der engen Deckung durch Adams einen schönen Fang machte, was zu einem Gewinn von 44 Yards führte und dem Quarterback seinen gab erste Fertigstellung.

War der Penner schuld oder nur Rost?

“Ich möchte (die Verletzung) nicht als Entschuldigung benutzen”, sagte Goff. “Als ob ich da draußen gespielt hätte; ich bin fähig. Ja, es gab Einschränkungen, aber ich werde nicht hier sitzen und sagen, dass ich diesen Wurf nicht machen kann … oder ich kann keinen der Würfe machen Ich kann jeden Wurf machen, den ich machen möchte. Nun, gerade diesen habe ich versucht, in einen Rhythmus zu kommen. Ich habe versucht, ein wenig herauszufinden, wo ich mich mit meiner Hand befand und hineinzukommen ein guter Ort, und Cooper hat ein großartiges Stück für mich gemacht und mich beruhigt. “

Auch die Verteidigung der Rams – die geizigste der Liga in Bezug auf die in der regulären Saison zulässigen Punkte – hat ihren Teil dazu beigetragen. Angeführt von Aaron Donald, einem Verteidiger der All-Stratosphere, der zwei Säcke und drei Quarterback-Eile hatte, bevor er mit einer nicht näher bezeichneten Verletzung seiner Rippen abreiste, belästigte LA den typisch gefährlichen Quarterback von Seattle, Russell Wilson, von Anfang bis Ende. Vor allem drei Spiele nach dem 39-Yard-Field-Goal von Gay brachten die Rams mit 6: 3 in Führung. Eckball Darious Williams sprang einen kurzen Pass von Wilson (11 für 27, 174 Yards, zwei Touchdowns) zum herausragenden DK Metcalf im zweiten Jahr und nahm es 42 Meter zum Haus.

Wilson reduzierte das Defizit in der nächsten Serie auf 13: 10, rutschte vom Druck ab und verband sich mit Metcalf auf einem 51-Yard-Score – eine der seltenen Situationen, in denen die Seahawks die Probleme lösen konnten, die McVays Defensivkoordinator im ersten Jahr hatte. Brandon Staley präsentierte sie schematisch.

Staley seinerseits bedankte sich für Goffs belastbare Bemühungen.

“Was haben wir vor ein paar Wochen besprochen?” Fragte Staley per Text und bezog sich auf ein vorheriges Gespräch nach Goffs Bounceback-Leistung bei einem Sieg über die Cardinals Anfang Dezember. “(Er ist) viel härter als irgendjemand weiß!”

Und flinker: An einem Tag, an dem Wilsons improvisatorische Brillanz nicht ausreichte, um die Seahawks zum Sieg zu führen, gelang es Goff, die Nachahmung eines armen Mannes in einem der wichtigsten Spiele des Spiels durchzuführen. Goff, der vor dieser Saison mit einem dritten und neunten von seinen eigenen 26 gegen 2:55 antrat, sagte mir, dass es etwas ist, das er auf der Flucht hat arbeitete hart, um von Schwäche zu Stärke zu wechseln – stieg aus der Tasche, rutschte zur rechten Seitenlinie und schien im Niemandsland zu sein. Kurz bevor er die Grenze erreichte, schob er einen schnellen Pass zu Akers, der einen 44-Yard-Gewinn erzielte.

“Das war gut”, sagte Goff. “Das war der dritte Rückstand und wir sind schnell gegangen, und Cam Akers ist ein verdammt guter Spieler, zu dem wir gerne den Ball werfen. Und ehrlich gesagt, wenn ich ihn im Weltraum sehe … ich meine, er ist so gut wie jemand im Weltraum. Ich konnte es ihm wegwerfen, und er erledigte den Rest. Er hat den Ball heute wie ein Verrückter gelaufen. “

Zwei Akers (28 Carries, 131 Yards) laufen später, die Rams hatten einen Vorsprung von 20 bis 10, den sie zur Halbzeit übernehmen würden – und die Seahawks hatten ein Problem. Seattle blieb bis zu den letzten fünf Minuten des Spiels stehen, als Goff, auf dem zweiten und vierten Platz der Seahawks ’15, die Abwehr mit einer bösen Spielfälschung einfror, um Malcolm Brown zurückzulaufen, und einen Pass auf den weit geöffneten Weitwinkelempfänger Robert Woods warf , der für eine 30-13 Führung in die Endzone schlenderte.

“Ja, wir haben dieses Stück, glaube ich, dieses Jahr dreimal gespielt, und alle drei sahen so aus”, sagte Goff. “Wir mögen das. Es war ein Stück, auf das wir nur gewartet haben, um es zu finden und danach zu suchen. Wir hatten während des gesamten Spiels darüber gesprochen und das für einen Touchdown getroffen. Wir wussten, dass wir es irgendwann tun würden.” erhalten das Aussehen.”

Vielleicht wird Goff irgendwann die Liebe bekommen, die manche sich vorstellen können, passt zu einem Spieler, der in seinen fünf Spielzeiten drei Nachsaison-Karrierespiele gewonnen hat – einschließlich des Triumphs des NFC-Meisterschaftsspiels 2018 über die New Orleans Saints im Superdome – und ein stabiler Spieler war Präsenz während McVays äußerst erfolgreicher vierjähriger Tätigkeit als Cheftrainer und offensiver Guru. Im Moment bekommt er sicher viel Kummer, sei es von Analytics-Nerds oder Fans in sozialen Medien oder von Hall of Fame-Quarterbacks, die in der Pregame-Show und in der Spielübertragung seines letzten Playoff-Sieges erscheinen. Seine Statistik am Samstag (9 für 19, 155 Yards, ein TD), als er der erste Quarterback seit Tom Brady vor vier Spielzeiten war, der weniger als 50 Prozent seiner Pässe absolvierte und ein Playoff-Spiel gewann, war ein weiterer oberflächlicher Schlag gegen ihn .

Für viele FOX-Zuschauer schien die bevorzugte Erzählung zu Beginn des Spiels am Samstag zu sein, dass McVay Wolford gewählt hatte, weil er die Entschlossenheit des jungen Spielers mochte und dass dies den Druck, „perfekt zu sein“ (Farbkommentator Troy Aikmans Amtszeit) in, etwas milderte sein Spiel ruft. Das ist ein ganz anderes Argument für einen anderen Tag, aber wissen Sie Folgendes: Während Goff in der Lage ist, den Lärm auszublenden und sich auf die anstehende Aufgabe zu konzentrieren – nämlich einen Weg zu finden, um zu gewinnen -, würde er sicherlich die Chance genießen, sich zu legen Verschwenden Sie diese Denkweise auffällig und nachdrücklich.

Zu Beginn des Spiels am Samstag wusste er, dass er keine Gelegenheit dazu haben würde, denn sein Team hat ihn innerlich aufgefressen – auch wenn er intellektuell verstand, dass es ein Element des Versuchs gab, die Heilung zu erreichen, als er sich zu McVay bereit erklärte Existenz, wie die meisten Konkurrenten dazu neigen, und dass der Trainer tun musste, was er tun musste.

Vermutlich mit der Gelegenheit, sich am kommenden Wochenende dem mutmaßlichen (dreimaligen) MVP und seinem Kollegen Cal Alaun Aaron Rodgers auf dem Lambeau Field oder dem sechsmaligen Super Bowl-Sieger (einschließlich eines Sieges über Goff vor zwei Jahren) Brady und den Buccaneers in Tampa Bay zu stellen Er hofft, in den folgenden Tagen an einen besseren Ort zu gelangen.

“Ja, ich denke ich werde (mit) Wiederholungen und nur Zeit”, sagte Goff. “Wieder hatte ich vor 12 Tagen eine Operation und jeden Tag wird es besser. Ich bin gerade gegen eine Uhr. Letzten Montag oder Dienstag fühlte es sich auf eine bestimmte Weise an, und heute fühlte es sich besser an und morgen wird es sich noch besser anfühlen Es fühlt sich einfach jeden Tag besser an.

“Wohin mich das am (Samstag oder) Sonntag bringt, weiß ich nicht. Aber ich weiß, dass es gut genug sein wird, um zu gewinnen.”

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