Jeff Bezos gibt Milliarden für die Raumfahrt aus, während Amazon-Mitarbeiter verhungern und in Flaschen pinkeln

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Als Patty Hernandez im ersten Trimester ihrer Schwangerschaft anfing, Beschwerden zu verspüren, befahl ihr ihr Arzt, bei der Arbeit leichtere Aufgaben zu übernehmen oder ihr Baby zu verlieren.

Die 23-jährige Paketpackerin in einem Amazon-Fulfillment-Center in Kalifornien in den USA fragte ihren Vorgesetzten, ob sie eine weniger physisch anstrengende Rolle im Lager übernehmen könnte.

Ihre Aufgabe war es, in ihren 10-Stunden-Schichten riesige gelbe Behälter voller Pakete mit einem Gewicht von bis zu 22 Kilogramm von den Förderbändern zu schleppen.

In einem Brief ihres Arztes hieß es, sie solle es vermeiden, mehr als neun Kilo zu heben, zu tragen, zu schieben oder zu ziehen und nicht mehr als die Hälfte ihrer Schicht zu gehen oder zu stehen.

Der Antrag von Frau Hernandez auf leichtere Pflichten wurde abgelehnt. Ihr Manager, der wusste, dass sie schwanger war, fing an, sie zu bestrafen, weil sie zu viele Toilettenpausen gemacht hatte, behauptet sie.

Während einer Schicht im Oktober letzten Jahres ging sie auf die Toilette und entdeckte Blut in ihrer Unterwäsche. Frau Hernandez hatte eine Fehlgeburt.

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Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, wurde ihr der medizinische Urlaub verweigert, und nachdem sie ihren kleinen persönlichen Urlaub ausgeschöpft hatte, musste sie kündigen.

In den Wochen, nachdem Frau Hernandez ihr Baby verloren hatte, zeigten vom Accountability Office der US-Regierung veröffentlichte Daten, dass mehr als 4000 Arbeiter in den Fulfillment-Zentren von Amazon in ganz Amerika auf Lebensmittelmarken angewiesen sind, um zu überleben.

Das Bundesprogramm gibt Amerikanern mit niedrigem und keinem Einkommen Lebensmittelgutscheine und wurde nicht für Menschen entwickelt, die substanzielle Jobs haben.

Siebzig Prozent der Amazon-Mitarbeiter, die Lebensmittelmarken erhalten, sind Vollzeitbeschäftigte.

Letzten Monat enthüllte ein verheerendes Leck des Internal Revenue Service – Amerikas Steuereintreibungsbehörde –, dass Amazon-Gründer Jeff Bezos, der reichste Mann der Welt mit einem geschätzten Wert von 205 Milliarden US-Dollar (279 Milliarden AUD), 2007 keine Einkommenssteuer bezahlt hat und 2011.

In einem Jahr forderte er sogar eine Steuergutschrift in Höhe von 4000 US-Dollar, die für Haushalte gedacht war, die weniger als 100.000 US-Dollar pro Jahr verdienten.

Und über Nacht brüllte Bezos an Bord seiner an den Rand des Weltraums Penisförmige Rakete, auf dem ersten Passagierflug seiner Multi-Milliarden-Dollar-Firma Blue Origin.

„Ich möchte jedem Amazon-Mitarbeiter und jedem Amazon-Kunden danken, weil ihr für all das bezahlt habt“, sagte er nach der Landung.

Das könnten die wahrsten Worte sein, die je gesprochen wurden, und das ohne einen Hauch von Ironie.

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„Unmenschliche“ Arbeitsplätze, die Bezos Milliarden einbringen

Die Geschichte von Frau Hernandez ist kein Einzelfall.

In den letzten Jahren sind Berichte darüber aufgetaucht, dass andere schwangere Frauen bestraft und sogar entlassen wurden, weil sie bestimmte Unterkünfte am Arbeitsplatz beantragt hatten, einschließlich mehr erlaubter Toilettenpausen.

Im Allgemeinen haben Amazon-Mitarbeiter in den USA über die schockierenden Bedingungen gesprochen, denen sie in dem riesigen Netzwerk von Fulfillment-Zentren des Unternehmens ausgesetzt sind.

Mega-Lager, die mit Tausenden von Produkten gefüllt sind, werden von einer Armee von Mitarbeitern besetzt, die um die Kommissionierung, Verpackung und den Versand von Bestellungen an die Kunden des Online-Shopping-Riesen rasen.

Sie spüren einen immensen Leistungsdruck durch ehrgeizige Zielvorgaben des Managements, die von Arbeitsplatzbefürwortern als qualvoll kritisiert werden.

Eine solche Maßnahme wird als „Freizeitaufgabe“ bezeichnet – eine Berechnung der Minuten, die ein Mitarbeiter des Fulfillment-Centers seinen Aufgaben nicht nachkommt, und die von dem tragbaren Scanner erfasst werden, der jedem Auftragsverpacker zugewiesen ist.

Den Mitarbeitern stehen pro Schicht nur 10 Minuten Freizeit zur Verfügung.

Es gibt mittlerweile berüchtigte Beispiele dafür, wie sich diese Politik auswirken kann: Lagerarbeiter urinieren in Flaschen, beschmutzen sich selbst oder werden vor Erschöpfung ohnmächtig.

Wie Frau Hernandez betonte, war das Badezimmer in ihrem riesigen Fulfillment-Center einen sechsminütigen Spaziergang entfernt, was bedeutete, dass es physisch unmöglich war, eine Toilette zu benutzen, ohne das Zeitlimit zu überschreiten.

Ein weiteres hohes Ziel, das den Mitarbeitern von Fulfillment-Centern auferlegt wird, ist inspizieren und scannen Sie 1800 Pakete pro Stunde bevor sie eine Einrichtung auf einem LKW verlassen. Das entspricht 30 pro Minute.

EIN Washington Post Lagerarbeiter erleiden häufiger Arbeitsunfälle als die meisten anderen Unternehmen in den USA.

Die demokratische Kongressabgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez ist eine der größten Kritikerinnen von Bezos und Amazon. Sie sagt, das Unternehmen solle seinen Arbeitern mehr bezahlen und bessere Bedingungen bieten.

Als Reaktion auf die Kommentare von Bezos nach dem Weltraumflug war Frau Ocasio-Cortez heute vernichtend.

„Ja, Amazon-Mitarbeiter haben dafür bezahlt – mit niedrigeren Löhnen, gewerkschaftlicher Zerschlagung, einem hektischen und unmenschlichen Arbeitsplatz und Lieferfahrern, die während einer Pandemie keine Krankenversicherung haben“, sagte sie in einem Tweet

„Und Amazon-Kunden zahlen dafür, indem Amazon ihre Marktmacht missbraucht, um kleinen Unternehmen zu schaden.“

Ende letzten Jahres beschrieb Frau Ocasio-Cortez inmitten von Berichten über Lagerarbeiter, die trotz langer Arbeitszeit Schwierigkeiten hatten, ihre Rechnungen zu bezahlen, einen Job bei Amazon als „Betrug“.

Die Mitarbeiter der Fulfillment-Zentren arbeiteten während der Covid-19-Pandemie weiter, als das Virus Amerika verwüstete und als wichtige Arbeiter galt. Viele hatten keine oder eine unzureichende Krankenversicherung.

Coronavirus-Beschränkungen bedeuteten auch, dass viele öffentliche Toiletten geschlossen wurden und Restaurants oder Cafés geschützt waren, sodass einige Lieferfahrer in Flaschen in ihren Lastwagen urinierten.

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Wachsende Kontrolle kommt nicht gut an

Das Unternehmen ist seiner Kritiker in letzter Zeit etwas kämpferisch gegenübergetreten und greift jede negative Publizität über seine Arbeitsbedingungen an.

Als ein US-Politiker die Behandlung von Lagerarbeitern angriff, feuerte er mit einem bissigen Tweet zurück, der lautete: „Sie glauben nicht wirklich an die Sache mit dem Pinkeln in Flaschen, oder? Wenn das wahr wäre, würde niemand für uns arbeiten.“

Ehemalige Mitarbeiter, Gewerkschaftsvertreter und investigative Reporter die Verleugnung schnell entlarvt, über mehrere Jahre hinweg verbreitete Berichte und sogar Fotos von Flaschen voller Urin.

Dann kam ein peinlicher Rückzieher von Amazon, der einräumte, dass einige Arbeiter tatsächlich gezwungen sind, in Flaschen zu pinkeln.

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Bemühungen um Gewerkschaften Sie die Lagermitarbeiter wurden mit heftigen Kampagnen von der Geschäftsleitung getroffen. Kritiker beschreiben es als verwandt mit archaischem Gewerkschaftsbruch.

Bessere Vorschriften und strengere Gesetze in Australien bedeuten, dass die lokalen Fulfillment-Mitarbeiter von Amazon bessere Arbeitsbedingungen genießen als ihre amerikanischen Kollegen.

Aber dennoch, eine ABC-Untersuchung im Jahr 2019 berichteten über eine „Kultur der Angst“, in der Leistung „auf die Sekunde“ getimt wird und Hochdruckziele vielen das Gefühl geben, keine Toilettenpause einlegen zu können.

„Wir sind bestrebt, ein großartiger Arbeitgeber in Australien zu sein, und wir glauben, dass wir gute Fortschritte machen, aber noch viel mehr zu tun haben“, sagte das Unternehmen damals gegenüber ABC.

Amazon in den USA hat seinen Rekord in der Vergangenheit ebenfalls wiederholt verteidigt und darauf hingewiesen, dass es der zweitgrößte Arbeitgeber des Landes und ein großartiger Arbeitgeber ist, aber immer nach Möglichkeiten sucht, es besser zu machen.

Es wurde berichtet, dass die jährliche Fluktuationsrate für Lagerarbeiter in den USA 150 Prozent beträgt.

Bezos hält seinen Reichtum fest

Seit der Covid-19-Pandemie hat Bezos sein Vermögen dank des exponentiellen Wachstums von Amazon um satte 70 Milliarden US-Dollar (95 Milliarden AUD) explodiert.

Er hat gerade die Rolle des Chief Executive Officer des Unternehmens übergeben, das er Mitte der 1990er Jahre in seiner Garage in Seattle, Washington, gegründet hatte.

Bezos wird sich nun auf Blue Origin konzentrieren, sein neues Raumfahrtunternehmen, das bisher Flüge im Wert von 100 Millionen US-Dollar (136 Millionen AUD) verkauft hat, gab er heute bekannt.

„Die Nachfrage ist sehr, sehr hoch“, sagte er zu den Tickets.

Eine Auktion für einen Sitzplatz neben Bezos auf ihrem Erstflug ging für 28 Millionen US-Dollar (38 Millionen AUD) ein.

Im krassen Gegensatz zu den riesigen Geldbeträgen, die er für sein Weltraum-Vanity-Projekt ausgegeben hat – geschätzte 1 Milliarde US-Dollar (1,3 Milliarden AU-Dollar) pro Jahr – hat er nur einen winzigen Teil seines historischen Vermögens für wohltätige Zwecke gespendet.

Es wurde berichtet, dass Bezos etwa ein Prozent seines Vermögens für wohltätige Zwecke gespendet hat.

Das verblasst im Vergleich zu den Spenden anderer Milliardäre, bei denen Donald Trump drei Prozent seines Vermögens gespendet hat.

Dies war während der heutigen Raumfahrt eindeutig in den Köpfen der Menschen, mit einem Trendthema auf Twitter, das seiner Ex-Frau Mackenzie Scott gewidmet war, die allein im Jahr 2020 5,8 Milliarden US-Dollar (7,9 Milliarden AUD) verschenkte.

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