Jeff van Drew: Dieser Demokrat will zu Trump – Politik rüberlaufen

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Wenn Sie möchten, ist es jetzt 1: 1 zwischen Demokraten und Republikanern. Im Sommer hatte ein Kongressabgeordneter, Justin Amash, der seit acht Jahren im Kongress für Republikaner war, seiner Partei den Rücken gekehrt. Schon damals herrschte im politischen Washington große Aufregung. Er war der erste und einzige republikanische Abgeordnete in Washington, der das Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Donald Trump unterstützte. Es wurde als Wendepunkt interpretiert, als Zeichen dafür, dass die Amerikaner im politischen Zentrum und in Wahlkreisen, in denen es manchmal eine demokratische, manchmal eine republikanische Mehrheit gibt, genug von dem unberechenbaren Mann im Weißen Haus hatten.

Doch kurz bevor die Demokraten im Repräsentantenhaus das Amtsenthebungsverfahren gegen diesen Präsidenten einleiten, verlässt ein Demokrat aus New Jersey seine Partei. Jeff Van Drew will ins Trump-Lager überlaufen. Nach einem Treffen mit dem Präsidenten im Weißen Haus machte er einen Hinweis. Die Aufregung, zumindest im politischen Washington, kannte danach kaum Grenzen. Republikaner grinsten, Demokraten gelobten Rache – bei den Kongresswahlen im nächsten Herbst.

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Kurz vor der Abstimmung über die Amtsenthebung im Repräsentantenhaus veröffentlichte das Weiße Haus einen wütenden Brief des Präsidenten an den obersten Politiker der Demokraten.


Für den früheren Demokraten Van Drew ist die Amtsenthebung der Grund für den Seitenwechsel. Er ist seit langem einer der Skeptiker seiner Partei, die die Weisheit bezweifeln, eine Klage gegen Trump einzureichen. Und er machte kein Geheimnis aus seiner Meinung. Bei Fox News, dem Lieblingssender des Präsidenten, sagte er vor Wochen voraus, dass Trump den Prozess unbeschadet überstehen würde, selbst wenn er angeklagt würde.

Van Drews Wahlkreis gilt als konservativ

Alles, was benötigt wird, ist ein Blick auf die Mehrheit im Senat. Die Republikaner kontrollieren das. Die Demokraten sind weit von der Zweidrittelmehrheit entfernt, die für die Amtsenthebung erforderlich ist. "Am Ende wird er weiterhin der Präsident der Vereinigten Staaten sein und er wird der republikanische Kandidat bei den Wahlen sein", sagte Van Drew. "Warum lassen wir die Leute nicht für die Amtsenthebung stimmen, wie es gängige Praxis ist?"

Bei der Entscheidung, die Seite zu wechseln, hätte Van Drew auch die Mehrheitssituation im Auge haben müssen – und das in seinem Wahlkreis. Die erstreckt sich in den eher kleinstädtischen und ländlichen Gebieten im Süden des Bundesstaates New Jersey von der Atlantikküste bis zur Grenze nach Pennsylvania. Er gilt als eher konservativ und befand sich fast ein Vierteljahrhundert in den Händen der Republikaner, bevor Van Drew ihn für die Demokraten engagierte. Das Amtsenthebungsverfahren, so beliebt es auch in den demokratisch dominierten Städten und Vororten Amerikas ist, ist in solchen Bezirken nicht unbedingt ein Wahlerfolg. Van Drew ahnte genau diese Stimmung – und zog seine persönlichen Konsequenzen.

Dafür ist er sich – zumindest für den Moment – des Dankes des Weißen Hauses sicher. Trump lobte ihn auf Twitter: "Ich habe immer gehört, dass Jeff sehr schlau ist." Präsidentenbeamte signalisierten, dass Trump Van Drew unterstützen würde, wenn er im nächsten Herbst für die Republikaner kandidieren würde. Sein Vorsitzender im Repräsentantenhaus (wo die Demokraten eine klare Mehrheit haben), Kevin McCarthy, begrüßte den Überläufer ebenfalls mit offenen Armen: "Er ist in der Republikanischen Partei und der Fraktion willkommen", sagte er im Fernsehen.

"Wiesel", "Verräter" – Der Wettbewerb ist nicht erfreut

In Van Drews Wahlkreis sieht es etwas anders aus. Weder die Republikaner noch die Demokraten finden die Entscheidung von Van Drew gut – Anklage oder nicht. Der vielversprechendste Kandidat auf republikanischer Seite in Van Drews Wahlkreis verfluchte seine Konkurrenten als "Wiesel". Van Drew sollte ihn die Kandidatur kosten. Und sein potenzieller demokratischer Herausforderer, ein politischer Professor, nannte Van Drew sogar einen "Verräter". Der politische Seitenwechsel ist "charakteristisch für den Zynismus in unserem Land".

Der Wechsel in Amash, der die Republikaner verlassen hat, jetzt aber ein unabhängiges Mitglied des Kongresses ist, will zumindest einige jüngere Demokraten im Kongress belohnen. Sie forderten ihre Fraktionsvorsitzende Nancy Pelosi auf, Amash zu einem sogenannten "Amtsenthebungsbeamten" zu machen, einem der Abgeordneten, der die Anklage gegen den Präsidenten im Senat im Namen der Demokraten im Amtsenthebungsverfahren Anfang nächsten Jahres vertreten wird.

Dafür hatte sich Amash erst am Wochenende wieder empfohlen. Er griff den republikanischen Senator Lindsey Graham scharf an, der in einem Interview sagte, dass er nicht versuchen würde, im Prozess fair zu urteilen, sondern Trump freisprechen würde. "Senator Graham", wütete Amash, "hatte beschlossen, seinen verfassungsmäßigen Eid zu verletzen."

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