Jesse Marsch inspirierte andere, von der Champions League zu träumen

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Vergessen Sie die 321 Spiele, die er in der MLS absolvierte, oder die drei aufeinander folgenden Meistertitel, die er dort gewann. Die Jahre unter den legendären Managern Bruce Arena und Bob Bradley haben nichts ausgemacht.

Für Jesse Marsch wurden die wertvollsten Fußballstunden, die er lernte, nicht auf einem Spielfeld oder in einer Umkleidekabine erteilt, sondern auf einer lebensverändernden Rucksackreise, die er vor sechs Jahren mit seiner Familie unternahm, bei der er Entbehrungen erlitt und die Vielfalt annahm und bei der die größten dabei waren Essen zum Mitnehmen war das offensichtlichste.

„Wenn Sie eine Reise um die Welt unternehmen und sehen, wie die Menschen leben, sehen Sie die Guten, die Schlechten, die Hässlichen“, sagte Marsch, der während des sechsmonatigen Abenteuers 32 Länder besuchte. "Sie erkennen, dass Fußball nicht so wichtig ist.

"Es hat mir geholfen, besser zu priorisieren, was im Leben wichtig ist. Und im Fußball. "

Das heißt nicht, dass Fußball nicht wichtig ist. Jeder, der das Video von Marschs leidenschaftlicher und profaner Halbzeitrede während des Champions League-Spiels mit Liverpool im letzten Monat gesehen hat – ein Video, das zehntausende Male in den sozialen Medien gesehen wurde -, weiß, dass er den Sport ernst nimmt.

Die Reise inspirierte ihn zu einer großen Einstellungsänderung, indem er ihm zeigte, dass das Spiel mehr als nur Tore, Paraden und epische Halbzeitreden beinhaltet.

"Es hat meine Vorstellung wirklich gefestigt, dass Beziehungen wichtiger sind als Taktiken", sagte er. „Es hat meine Vorstellungen von Fußball bestätigt. Und es geht mehr um Menschen als um das Spiel. "

Ein Nutznießer dieser Weisheit war Red Bull Salzburg, das in der österreichischen Bundesliga nicht verloren hat und seit der Einstellung von Marsch als Trainer im Juni letzten Jahres im Durchschnitt fast vier Tore pro Spiel erzielt. Unterwegs war er der erste Amerikaner, der ein Champions-League-Spiel trainierte und gewann.

Dies könnte sich als bedeutender Durchbruch erweisen, da die wichtigsten europäischen Ligen offen das Geld von US-Investoren und die Fähigkeiten amerikanischer Spieler gesucht haben, aber bisher ihre Türen größtenteils für US-Trainer geschlossen haben.

Bradley und der derzeitige Nationaltrainer der USA, Gregg Berhalter, sind die einzigen anderen in den USA geborenen Trainer, die in Europa die besten Mannschaften geführt haben. Ihre Aufenthalte waren nicht überzeugend. Bradley, jetzt der Manager bei LAFC, hatte kurze Erfolge in Norwegen und Frankreich vor einem katastrophalen 11-Spiele-Test mit Swansea City in der englischen Premier League. Berhalter wurde entlassen, nachdem er in Schweden in zwei Saisons nur 18 Spiele gewonnen hatte.

Der 46-jährige Marsch sagt, es sei nicht seine Aufgabe, anderen US-Trainern den Weg zu bahnen, aber wenn er weiterhin gewinnt, könnten sich die Amerikaner leichter vorstellen, in Europa zu arbeiten – etwas, das Marsch einst entlassen hatte.

Jesse Marsch reagiert während eines Champions League-Spiels zwischen dem FC Salzburg und dem SSC Napoli am 23. Oktober in der Red Bull Arena.

Jesse Marsch signalisiert seinem Team von der Seitenlinie während eines Champions-League-Spiels zwischen dem FC Salzburg und dem SSC Napoli am 23. Oktober in der Red Bull Arena.

(Andreas Schaad / Getty Images)

"Ich habe darüber nachgedacht, in der MLS zu trainieren und mich dort zu etablieren", sagte Marsch, der die New York Red Bulls 2015 zum besten Rekord der Liga führte, telefonisch aus Österreich. "Ich war nie dumm genug, in der Champions League zu trainieren."

Diese Pläne änderten sich letztes Jahr, als Marschs vierjähriger Lauf in New York, wo er der erfolgreichste Trainer in der Franchise-Geschichte war, ihm einen Assistentenjob beim Schwesterclub Red Bull Leipzig in der deutschen Bundesliga einbrachte. Elf Monate später folgte der Aufstieg in den Headjob bei Red Bull in Salzburg, wo der globale Energy-Drink-Riese ansässig ist.

Die lange Zugehörigkeit zu Red Bull und der kurze Aufenthalt in Deutschland hätten ihn auf den Erfolg in Österreich vorbereitet, sagte Marsch.

"Die Teilnahme am Red Bull-System hat mir geholfen, da ich vor meiner Ankunft Beziehungen zu Menschen in beiden Vereinen hatte", sagte der ehemalige Mittelfeldspieler von Chivas USA. "Es gibt drei Teile. Der erste versucht zu lernen. Das zweite ist, die Leute zu kennen. Das dritte ist, dass ich sehr hart gearbeitet habe, um mich anzupassen – und das ist die Sprache, das Verständnis für die Kultur, das Verständnis für die Menschen, damit sie sehen können, dass ich hier nicht nur Amerikaner bin.

"Ich bin tatsächlich jemand, der an die Gemeinschaft und an die Kultur glaubt. die Relevanz des Clubs in der Stadt, in der ich arbeite. "

Teile davon lernte er beim Schwimmen im Ganges, beim Wandern auf Gandhis Spuren und beim Erklimmen einer ägyptischen Pyramide mit seinen Kindern.

"Die Reise hatte einen großen Einfluss auf Jesse in Bezug auf das Coaching, aber auch auf das Leben insgesamt", sagte Marschs Frau Kim, die die Reise im Blog marschmadness.com aufzeichnete. „Wir hatten fünf Personen mit unterschiedlichen Persönlichkeiten und Vorlieben, die sechs Monate lang zusammen reisten. Wir haben immer betont, dass wir alle dasselbe Ziel haben. “

"Ja, er will gewinnen", fuhr Kim Marsch fort. „Gute Ergebnisse sind offensichtlich positiv. Aber im größeren Rahmen überwiegt es bei weitem, wenn jemandem dabei geholfen wird, sein bestes Leben zu führen, von ganzem Herzen an sich selbst zu glauben oder die Dinge in einem anderen Licht zu sehen. “

Marschs berufliche Reisen, zu denen auch eine Saison in Montreal gehörte, haben auch das Leben seiner Familie verändert. Tochter Emerson, 18, spricht fließend drei Sprachen und plant, ein College in Europa zu besuchen. Die Söhne Maddux (16) und Lennon (12), die ebenfalls dreisprachig sind, sind in vier Ländern zur Schule gegangen, wurden jedoch in fast drei Dutzend anderen Ländern unterrichtet und haben Lektionen gelernt, die in Büchern nicht zu finden sind.

"Es ist ein anderer Weg", sagte Marsch. "Es geht nicht nur um Erfolg. Es geht darum, das Leben in vollen Zügen zu leben. "

Das bringt uns zurück zur Halbzeitrede in Liverpool. Salzburg hatte in der ersten Halbzeit schlecht gespielt und war nach 36 Minuten mit 3: 0 hinter den amtierenden Europameistern zurückgefallen. Marsch, der nicht wusste, dass ein Dokumentarfilmer Aufnahmen machte, wurde während eines salzigen, auf Respekt und Entschlossenheit ausgerichteten Gesprächs auf Englisch und Deutsch entladen.

In der zweiten Halbzeit brauchte Salzburg nur 15 Minuten, um das Tor zu erzielen und verlor schließlich mit 4: 3. Aber es wurde noch eine weitere Lektion gelernt – eine, an die man sich in 10 Jahren mehr erinnern wird als an das Endergebnis.

Es sei die Reise, betonte der Bus, nicht das Ziel, auf das es ankomme.

"Ich mache das nicht für Geld. Ich mache es nicht aus Ruhm. Ich mache es aus anderen Gründen nicht “, sagte der Trainer. "Es ist die Leidenschaft. Es ist das, was ich liebe. "

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