„Jetzt sind wir endlich unabhängig“

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London „Ich musste so lange auf diesen Tag warten, jetzt sind wir endlich unabhängig“, jubelt der 53-jährige Mike und schwenkt eine mehrere Meter hohe Stange mit der britischen Flagge an der Spitze. Wie Tausende von anderen kam er am Freitagabend zum Londoner Parlament, um den Brexit zu feiern.

Großbritanniens Mitgliedschaft in der EU endete 47 Jahre nach dem Beitritt um 23:00 Uhr Ortszeit – Mitternacht in Brüssel – und 1317 Tage, nachdem eine knappe Mehrheit von 52 Prozent der Briten für einen Austritt aus dem Referendum gestimmt hatte.

Zum ersten Mal in der Geschichte der EU ist ein Land gegangen. Und während die Entscheidung Großbritanniens auf der kontinentalen Seite des Kanals größtenteils bedauert wird, sind die Briten glücklich – zumindest im Londoner Regierungsviertel.

„Ich bin so glücklich“, sagt der 48-jährige Mark, der ein Schild mit der Aufschrift „Rest in Peace, Remainer“ hochhält. „Es war mir wichtig, heute hierher zu kommen“, sagt er. „Eigentlich ist das heute nur symbolisch, an der Übergangsphase wird sich zunächst nichts ändern und so können wir erst am 31. Dezember richtig feiern. Aber trotzdem.“

Viele der Prominenten auf dem Parliament Square haben sich für diesen Anlass mit Fahnen und Plakaten ausgestattet. Sogar der 52-jährige Lee: Seine Jacke sieht aus, als wäre sie aus dem „Union Jack“ genäht, und seine Schuhe haben auch das charakteristische Muster der britischen Flagge.

„Endlich sind wir nicht mehr an die EU gebunden“, sagt er, „sie mochten uns sowieso nie. Normalerweise bin ich kein sehr emotionaler Mensch, aber ich habe Tränen in den Augen, wenn ich mich verabschiede “, sagt er einige Minuten vor dem entscheidenden Moment. In der Zwischenzeit wird ein Countdown auf das normalerweise graue Gebäude in der Downing Street 10 projiziert, dem Büro und Wohnsitz des britischen Premierministers, der die Minuten bis 23:00 Uhr herunterzählt.

Das virtuelle „Big Ben“ läutet den Brexit ein

Zur vollen Stunde wird ein Bild des Elisabeth-Turms mit der Uhr gezeigt, hinter dessen Fassade die berühmte Big Ben-Glocke steht. Die charakteristische Bong von Big Ben ist zu hören: Sie klingt elf Mal – es ist Mitternacht auf dem europäischen Kontinent.

Brexit Party feiert sein Ziel

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In Wirklichkeit ist der Turm vor dem Parlament von Gerüsten bedeckt, die Glocke bleibt stumm. Nicht einmal eine Petition von Brexit-Fans, die nicht akzeptieren wollten, dass die Glocke wegen Renovierungsarbeiten läuten sollte, konnte daran nichts ändern. Zu diesem Zweck errichtete eine Gruppe von Briten am Parliament Square ein „Little Ben“: einen Pappaufsatz mit dem gemalten Bild des Aufsatzes und einer kleinen Glocke, die ständig läutet.

„Independence now“ und „Bye-bye EU“, die versammelten Brexit-Freunde brüllen begeistert, als es 23 Uhr wird. Beifall ist angesagt, bengalische Feuer sind angezündet. Die Stimmung erinnert an ein Fußballstadion – und als Fan der EU wären Sie eindeutig in der falschen Fankurve.

„Wir lieben die EU nicht, aber wir lieben Europa“

Eine Französin will noch ein Zeichen setzen: Mit einem Zettel „Bleib ruhig und liebe die EU“ steht die 32-jährige Marion am Rande des Platzes vor dem Parlament, direkt neben dem Bronzedenkmal von Winston Churchill, über den die Feiernden eine Flagge gehisst haben.

„Ich bin traurig“, sagt sie, „diejenigen, die für den Brexit sind, werden diejenigen sein, die darunter leiden müssen.“ Während sie mit einem japanischen Fernsehteam spricht, mischt sich eine der Umstehenden ein: „Wir lieben die EU nicht“, sagt ein Mann mit einem „Union Jack“ in der Hand, „aber wir lieben Europa“.

Eine kleine Gruppe von Menschen hat das Gefühl, dass es EU-Freunden heute Abend schwer fällt, eine EU-Flagge in Richtung Parlament zu schwenken. Ein Polizist in einer Neonweste begleitet sie. Er bittet hektisch um Verstärkung, wenn Passanten beginnen, die Brexit-Gegner als „Abschaum“ zu beschimpfen. Es gelingt den eiligen Polizisten, die Gruppe anzuhalten und umzudrehen. Ein junges Paar beobachtete die Szene. „Ich bin nicht wirklich hinter dem Brexit“, sagt der junge Mann, „aber es gefällt mir. Irgendwie ist er sexy.“

Mehr: Nach dem offiziellen Austritt aus der Europäischen Union beginnt die Übergangsphase. Lesen Sie die neuesten Nachrichten im Live-Blog.

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