Joe Santoro blickt auf das letzte Jahrzehnt im Wolfsrudelsport in Nevada zurück

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In den letzten zehn Jahren nahmen uns das Fußball- und das Basketballprogramm des Nevada Wolf Pack auf eine wilde Achterbahnfahrt mit.

Das Rudel wechselte Konferenzen und Sportdirektoren, entließ und stellte Trainer ein, führte uns zu den Sweet 16 und zahlreichen Bowl-Spielen und beendete die Konferenz überall von einem der besten in der Nation bis zu einem der schlechtesten.

Alles in allem war das Jahrzehnt der 2010er Jahre zu gleichen Teilen aufregend, aufregend, erstaunlich und magisch sowie frustrierend, enttäuschend und herzzerreißend. Aber es wurde nie langweilig, zumindest nicht lange.

Wir haben Summerbeater und unglaubliche Comebacks gesehen. Wir haben die Fremont Cannon blau gestrichen, sind mit dem Muss-Bus gefahren und haben das Lawlor Events Center und das Mackay Stadium bis zu den Sparren und darüber hinaus gefüllt. Und wir haben ein oder zwei Tränen vergossen, als sich Legenden wie Colin Kaepernick, Luke Babbitt, Deonte Burton, Cody und Caleb Martin, Jordan Caroline, Armon Johnson und andere zum letzten Mal von Mackay und Lawlor verabschiedeten.

Die Basketballmannschaft der Männer wechselte von den Trainern David Carter über Eric Musselman zu Steve Alford. Es ging zu drei NCAA-Turnieren, zwei NITs und gewann eine CBI-Meisterschaft.

Die Fußballmannschaft wechselte von Chris Ault über Brian Polian zu Jay Norvell. Es begann das Jahrzehnt mit einer unvergesslichen Traumsaison und endete mit einem ebenso unvergesslichen Albtraum mit einem Mackay-Nahkampf.

Die nächsten 10 Jahre, die am Mittwochabend mit einem Basketballspiel von Mountain West in Lawlor und am Freitagnachmittag vor Ablauf des Jahrzehnts mit einem Bowl-Spiel in Boise eröffnet werden, versprechen noch mehr unvergessliche Erinnerungen.

Doch zunächst ein Rückblick auf die 10 größten Wolfsrudel-Fußball- und Herrenbasketballmomente und -ereignisse der 2010er Jahre. . .

10. Die Knuth-Ära verändert den Wolfsrudelsport

An dem Tag, an dem es geschah, gab es kein Wunder-Comeback. Es wurden keine Meisterschaften ausgeteilt, Mackay oder Lawlor wurden nicht gefüllt, ESPN war nicht einmal da und Eric Musselman zog nicht einmal sein Hemd aus. Der wichtigste sportliche Moment des Wolfsrudels des Jahrzehnts fand jedoch wahrscheinlich im April 2013 statt, als Doug Knuth neuer Sportdirektor der Schule wurde. Knuth, der mit dem Standard-Lächeln und dem Klopfen auf den Rücken ausgestattet ist, das alle Sportdirektoren anscheinend in diesen schweren Tagen der Geldbeschaffung zu haben scheinen, hat die Sportabteilung verändert. Er leitete eine 12-Millionen-Dollar-Renovierung des alternden Mackay-Stadions und machte es zur größten Outdoor-Sportbar der Region mit einer vom Weltraum aus sichtbaren Anzeigetafel. "Wir müssen einen Weg finden, um bei der Konferenz erfolgreich zu sein", sagte Knuth, als er eingestellt wurde. Es stellte sich heraus, dass so großartige Trainer eingestellt werden mussten. Knuths Fähigkeit, Differenzierer in die Trainerränge zu berufen, ist von keinem sportlichen Direktor in der Schulgeschichte übertroffen worden. Knuth stellte zuerst Jay Johnson im Baseball an, der Architekt einer 41-15 Jahreszeit 2015. Er ersetzte dann Johnson durch T.J. Bruce, der 2018 einen Titel in der regulären Saison von Mountain West gewann. Er engagierte Jay Norvell im Fußball. Norvell hat das Rudel in seinen ersten drei Jahren in zwei Schalen und möglicherweise zwei Saisons mit jeweils acht Siegen gespielt. Knuth engagierte Eric Musselman und dann Steve Alford im Männerbasketball. Alles, was Musselman getan hat, war, das Pack in vier Jahren zu drei NCAA-Turnieren und einem CBI-Titel zu bringen und Lawlor Events Center zum heißesten Ticket im Norden Nevadas zu machen. Alford, der acht seiner ersten 13 Spiele gewonnen hat, hat den beeindruckendsten und erfolgreichsten Lebenslauf aller Pack-Trainer in der Geschichte. Er fängt gerade erst an.

9. Stefphon tritt über alle Rainbow Warriors

Es bedarf einer besonderen Anstrengung, bis ein Zurückrennen seinen rechtmäßigen Platz in der Geschichte Nevadas gefunden hat. Dies ist schließlich eine Schule, die so erstaunliche Running Backs wie Frank Hawkins, Marion Motley, Vai Taua, Chris Lemon, Chance Kretschmer, Charvez Foger und andere hervorgebracht hat. Jefferson hätte jedoch die schönste Nacht von allen verbringen können. Der Junior erzielte am 22. September 2012 in Honolulu einen NCAA-Rekord mit sieben Touchdowns bei einem Wolf Pack 69-24-Sieg. Er erzielte sechs kurze Runs von 5, 3 (zweimal), 2 und 1 (zweimal) Metern und erwischte auch ein 55-Yard-Touchdown-Pass von Cody Fajardo. Er besaß die Endzone. Seine sieben Touchdowns sowie seine 42 erzielten Punkte sind immer noch Wolfsrudel-Rekorde. Seine sechs schnellen Touchdowns entsprachen Kretschmers Nachmittag gegen UTEP im Jahr 2001. Jefferson, der 2012 einen Schulrekord von 25 Touchdowns erzielte, zerriss Hawaii an diesem Abend für 170 Yards mit 31 Carries. Das Einzige, was ihn aufhielt, war die Endzone. Das Rudel hatte 30 erste Niederlagen und insgesamt 575 Meter, obwohl der Ball nur 28 Minuten lang blieb. Fajardo war 14 von 20 für 220 Yards und zwei Punkte. Nick Hale hatte einen Wertungslauf von 52 Yards. Das Rudel lief 355 Meter auf dem Boden und sieben Punkte.

8. Wolfsrudel wird König von Mountain West

Der Umzug in den Bergwesten in der Saison 2012-13 hatte das Wolfsrudel nicht so gut behandelt. Das hat sich in der Basketball-Saison 2016/17 geändert. Musselmans Wolfsrudel, das im April zuvor einen CBI-Meistertitel gewonnen hatte, wurde mit einem 14: 4-Rekord in der regulären Saison von Mountain West ausgezeichnet. Der krönende Abschluss der Wolfsrudel-Saison fand jedoch am Nachmittag des 11. März 2017 im Thomas & Mack Center in Las Vegas statt. Das Wolfsrudel gewann das Konferenzturnier 79-71 an diesem Nachmittag über Colorado State und schloss sein erstes NCAA-Turnierangebot seit 10 Jahren ab. Jordan Caroline hatte 23 Punkte und 10 Rebounds und Marcus Marshall hatte 21 Punkte, obwohl 8 von 9 Dreien fehlten. Auch Cam Oliver konnte sich mit 14 Rebounds durchsetzen, obwohl er beim 2-of-9-Schießen nur vier Punkte erzielte. Das Rudel nahm dann seine Siegessträhne von neun Spielen mit nach Milwaukee, um im NCAA-Turnier gegen Iowa State anzutreten (84: 73-Niederlage). Dies ist immer noch die einzige Mountain West-Turniermeisterschaft der Wolfsrudel in der Schulgeschichte. Es sollte nicht übersehen werden.

7. Pack Unordnung mit Texas

Das Wolfsrudel hatte in 11 Jahren kein NCAA-Turnier-Basketballspiel gewonnen. Als das Rudel zu Beginn der zweiten Halbzeit in Nashville gegen die Texas Longhorns zwischen 40 und 26 fiel, sah es nach einem weiteren Moment aus, in dem wir uns nur freuen, hier zu sein. Das Rudel lag noch 45 Sekunden vor Schluss mit 68-65, bevor ein Aufeinandertreffen von Jordan Caroline mit 33 Sekunden und ein Freiwurf von Caroline mit drei Sekunden das Spiel in die Verlängerung schickte. Texas erzielte in der Verlängerung einen Vorsprung von 73: 70, aber Caleb Martin verlor den Rest des Weges drei Dreier und half seinem Bruder Cody auf einem Eimer, als der Pack einen 87: 83-Sieg in der ersten Runde stahl. Es zeigte allen in Silber und Blau, dass erstaunliche Dinge passieren können. Kendall Stephens hatte 22 Punkte auf fünf Dreien. Caleb Martin hatte 18 Punkte und 10 Rebounds. Cody Martin und Josh Hall hatten 15 Punkte und Caroline hatte 14. Dies war das Spiel, das bewies, dass das Rudel zum ersten Mal seit 2007 auf einer nationalen Bühne stand.

6. Eine Traumsaison nimmt Gestalt an

Die Fußballmannschaft von Wolf Pack betrat in der Nacht vom 17. September 2010 vor 28.809 Zuschauern das Mackay-Stadion mit Zuversicht. Ja, die California Golden Bears waren zum ersten Mal in der 111-jährigen Geschichte der Rivalität in der Stadt. Und ja, das Rudel hatte einen Rekord von 1-21-1 gegen Berkeley's Bears. Aber es war egal. In dieser Nacht war so viel Silber und Blau in der Luft, dass Pack-Trainer Chris Ault es kaum erwarten konnte, es zu zeigen. Als das Rudel den Münzwurf vor dem Spiel gewann und sich entschied, den Ball zu nehmen, hatte Ault eine einfache Nachricht für seinen Quarterback. "Wir sagten Kap (Colin Kaepernick), er solle den Ball nehmen und punkten", sagte Ault. Kaepernick hat genau das getan und die erste Fahrt des Spiels mit einem 15-Yard-Touchdown-Pass auf Tray Session und einem 7-0-Pack-Vorsprung abgeschlossen. Das Rudel stieg 21-7 und hielt schließlich die Bären 52-31 zurück, was die magische Traumsaison 2010 ankurbelte. Die Pistol-Offensive hat sich vielleicht auch zum ersten Mal als bloße Gimmick-Offensive herausgestellt, die darauf abzielt, Mid-Majors zu besiegen. Es könnte jetzt auch Power Five-Mobber verprügeln. Vai Taua (151 Yards, ein Touchdown) und Kaepernick (148, 3) erzielten zusammen 299 Rushing Yards und vier Punkte. Kaepernick warf nur 15 Pässe und beendete 10 für 181 Yards und zwei Scores. Marlon Johnson, Duke Williams und Doyle Miller holten Cal-Pässe ab. "Dies ist der Grund, warum jeder für ein Spiel wie dieses Division I-Fußball spielen möchte", sagte Miller. Das Publikum im Mackay Stadium begann Ende des vierten Quartals zu singen: „Wir wollen Boise. Wir wollen Boise. “Zwei Monate später würden sie Boise bekommen.

5. Süße Caroline

Das Wolf Pack-Basketballteam musste sich mit einem Rückstand von 74: 49 gegen die New Mexico Lobos in Albuquerque durchsetzen, wo Nevada noch nie gewonnen hatte. "Jeder würde Ihnen sagen, es sah düster aus", sagte Pack-Trainer Eric Musselman. Mit 1:29 sah es für das Rudel nicht besser aus, immer noch 90-76. Die letzten 63 Sekunden der Regulierung und die fünf Minuten der Überstunden zeigten Wolfsrudelfans, dass der Muss-Bus tatsächlich fliegen konnte. Charlie Tooley traf einen 3-Zeiger mit 1:03 vor dem Ziel. Marcus Marshall traf vier Dreier in nur 45 Sekunden, um das Spiel in die Verlängerung zu schicken. Das Rudel war dann 103-98 mit 2:52 in der Verlängerung übrig. Devearl Ramsey traf zwei Freiwürfe, Cam Oliver hatte einen Dunk und Jordan Caroline gewann das Spiel mit einem 3-Zeiger und zwei Sekunden Vorsprung (105-104). Caroline würde mit 45 Punkten die wohl größte Einzelspielleistung in der Wolfsrudelgeschichte abschließen. "Ich bin sprachlos", sagte Musselman. "Es ist das beste Spiel, an dem ich je teilgenommen habe. Es war mit Sicherheit ein Wunder. “

4. Ein nationaler Titel bei Lawlor

Die Basketball-Saison für Männer im Wolfsrudel ging nun in den April. Das Wolfsrudel, das im Jahr zuvor nur neun Spiele gewonnen hatte, war nun ein Spiel, das keine Geschichte mehr schreiben konnte. Eine Menge von 9.043 Pack-Fans versammelten sich in der Nacht des 1. April 2016 in Lawlor, um zu sehen, wie das Pack in einer Schule namens Morehead State die College-Basketball-Einladung annimmt. Aber es war egal. Ein nationaler Titel war an der Reihe. In der Verlängerung lag der Pack 82-81 im Rückstand, aber Tyron Criswell legte 13 Sekunden vor Schluss eine Pause ein und D.J. Fenner verlor zwei Freiwürfe mit zwei Sekunden Vorsprung, als das Rudel den CBI-Titel 85-82 gewann. Criswell hatte 21 Punkte, 11 Abpraller und vier Vorlagen und wurde zum wertvollsten Spieler des Turniers gekürt. "Ich war zufällig zur richtigen Zeit am richtigen Ort", sagte Criswell über sein Layup, 13 Sekunden vor dem Ende. Nach Jahren enttäuschender Ergebnisse hatte das Rudel endlich eine Saison, die mit einer Party endete. "Ich kann ehrlich sagen, dass ich beim Aufbau eines Vermächtnisses mitgewirkt habe", sagte Senior Guard Marqueze Coleman. Musselman griff nach dem Spiel nach einem Mikrofon und sprach die Menge an. „Dies ist nur der Anfang.“ Nach dem Spiel sagte er den Medien: „Mission erfüllt. Nevada-Basketball wird jetzt wirklich im Trend sein. “

3. Wolfsrudel beendet die Traumsaison mit Stil

Das Wolfsrudel nahm in der Nacht vom 9. Januar 2011 einen 12: 1-Rekord, eine nationale Top-25-Platzierung und einen Titel bei der Western Athletic Conference mit in den AT & T Park von San Francisco , auch. Das Wolfsrudel, ungefähr sechs Wochen von einem noch immer unglaublichen Sieg über Boise State im Mackay Stadium entfernt, musste nun den Traum beenden, indem es die Boston College Eagles im Kraft Fight Hunger Bowl besiegte. Es war nicht hübsch. Und es gab einige nervöse Momente. Aber das Rudel besiegte die Eagles mit 20: 13, um eine historische 13: 1-Saison abzuschließen. Kaepernick wurde von seinen Teamkollegen und Wolf Pack-Fans vom Feld getragen. Rishard Matthews erzielte einen 27-Yard-Pass von Kaepernick und einen unvergesslichen 72-Yard-Punt-Return. Die Verteidigung hielt das Boston College für 12 erste Gefälle und 185 Meter. "Sie hoffen immer, dass Sie der Spieler sein können, mit dem sich jeder ein Bild machen möchte", sagte Kaepernick. "Dass das tatsächlich passiert, ist surreal." "Colin ist das Aushängeschild des Fußballs in Nevada", sagte Ault. "Er ist der beste Spieler, der jemals hier gespielt hat."

2. Wie süß es ist

Die Wolf Pack-Basketballmannschaft folgte Cincinnati 65-43 mit 11:37, um am 18. März 2018 in Nashville in der zweiten Runde des NCAA-Turniers zu spielen. Ein Sweet-16-Platz war an der Reihe, aber jetzt hoffte die Packung nur, durch zu verlieren weniger als 16 Punkte. Was geschah, war eines der größten Comebacks in der Geschichte des NCAA-Turniers. Das Pack, das 18: 4 lag, bevor es ins Schwitzen kam, ging in weniger als drei Minuten mit 16: 0 in Führung und verkürzte Cincinnatis Vorsprung auf 65: 59 (knapp acht Minuten). "Wir hatten einen Hirsch im Scheinwerferlicht", sagte Cincinnati-Trainer Mick Cronin nach dem Spiel. Das Wolfsrudel sah aus wie ein Rudel hungriger Wölfe, die sich die Zähne leckten. Caleb Martin traf einen 3-Zeiger, um das Spiel bei 73-73 mit 54 Sekunden zu binden, um zu gehen. Josh Hall holte sich einen Fehlschuss von Cody Martin und schoss neun Sekunden vor dem Siegtreffer in die Spur. Northern Nevada ist bis heute fassungslos. The Pack, 75-73 Sieger über die Nr. 6 der Nation, ging mit einem fantasievollen Sieg an die Sweet 16. "In der Umkleidekabine", sagte Musselman nach dem Spiel, "habe ich so etwas noch nie in meinem Leben gesehen. Es ist das glücklichste, das ich je gesehen habe. Dieses Gefühl wird für den Rest unseres Lebens niemals vergehen. “Er könnte recht haben.

1. Das ultimative Mackay-Wunder

Die Fußballmannschaft von Wolf Pack hatte in der Nacht zum 26. November 2010 rund um die Uhr einen Rückstand auf Boise State. Black Friday ging anscheinend an Black and Blue Friday, und Boise State verlor erneut. Die Traumsaison des Rudels sollte vor 30.712 Fans im Mackay Stadium vergehen. Kaepernick führte das Rudel jedoch zu einem bemerkenswerten Comeback gegen eines der größten Boise State-Teams in der Geschichte. Das Spiel endete mit einem Touchdown von Kaepernick-to-Richard Matthews (7 Yards) mit einem Rückstand von 13 Sekunden zum 31: 31-Unentschieden. Aber das war Boise. Das Rudel schlägt Boise nicht. Als also der Quarterback von Boise State, Kellen Moore, zwei Sekunden vor Spielbeginn mit dem Weitwinkelempfänger Titus Young in Verbindung trat, war niemand wirklich so geschockt. Es wurde fast erwartet. Aber als Boise-Kicker Kyle Brotzman ein 1: 0-Feldtor verpasste, wurde die Nacht zur Legende. Brotzman verpasste in der Verlängerung auch einen 29-Yarder, so dass der Neuling Anthony Martinez das Spiel mit einem 34-Yarder für einen 34-31-Pack-Sieg gewinnen konnte. Wolfsrudel-Fans überschwemmten das Feld und marschierten dann bis in die frühen Morgenstunden die Virginia Street hinauf und hinunter, um den größten Sieg in der Wolfsrudel-Geschichte zu feiern. Es ist immer noch der einzige Pack-Sieg über Boise State seit 1997. "Wir hatten das Gefühl, ihnen einen zu schulden", sagte Kaepernick. Aults berühmte Karriere hatte endlich ihren unbestrittenen Meilenstein. "Es ist kein schwarzer Freitag mehr", erklärte Ault nach dem Spiel. "Es ist jetzt Blauer Freitag." Das Spiel scheint auch nach neun Jahren noch wie ein Traum. "Wir sind ein Team des Schicksals", sagte Ault. „Als er (Brotzman) dieses Field Goal verfehlte (am Ende der Regulierung), sagte ich:‚ Wir haben es jetzt verstanden, Jungs. Lass uns gehen.'"

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