John Bradley: Geld für den Artenabbau

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Der hellgelbe Bauch der westlichen Wiesenlerche, der dunkle Winkel am Hals und der flötenartige Triller machen sie zu einem der bekanntesten Vögel in North Dakota. Aber in unseren Wiesen und Prärien sind Wiesenlerchen nicht mehr so ​​leicht zu finden wie früher. Dieser ikonische Vogel, der 1947 als North Dakota State Bird gelistet wurde, ist in den letzten 50 Jahren stark zurückgegangen.

Leider sind Wiesenlerchen nicht die einzigen Vögel, die sich in einem steilen Rückgang befinden. Eine wichtige neue Studie in der Zeitschrift Science hat gezeigt, dass wir seit 1970 weltweit fast drei Milliarden Vögel verloren haben, ein Rückgang von 29 Prozent. Die schwankenden, weit verbreiteten Verluste betreffen häufig vorkommende Arten – wie die Wiesenlerche -, die in Nahrungsnetzen eine wichtige Rolle spielen.

Diese Studie ist ein weiterer Beweis dafür, dass sich eine Wildniskrise abzeichnet. Etwa ein Drittel der amerikanischen Fisch- und Wildtierarten ist bereits einem erhöhten Aussterberisiko ausgesetzt. Die staatlichen Fisch- und Wildschutzbehörden verfolgen 12.000 Arten, die Unterstützung beim Schutz benötigen. Dies ist das nordamerikanische Element einer weltweiten Krise. Laut einem aktuellen Bericht der Vereinten Nationen könnten in den kommenden Jahrzehnten mehr als eine Million Arten verschwinden. Hier in den Vereinigten Staaten sind der Verlust von Lebensräumen, invasive Arten, Krankheiten und die Auswirkungen eines sich wandelnden Klimas die Hauptursachen für den Rückgang von Wildtieren.

Die Science-Vogelstudie hat trotz ihrer düsteren Ergebnisse einen wichtigen Lichtblick. Obwohl die meisten Vogelkategorien zurückgingen, blühten Wasservögel und nahmen seit 1970 um 53 Prozent zu. Vögel, die in Feuchtgebieten leben, gewannen 13 Prozent als Kategorie – während Vögel in anderen Lebensraumtypen insgesamt Verluste verzeichneten. Die Botschaft hier ist, dass die Finanzierung des Naturschutzes wichtig ist. Enten, Gänse und andere Feuchtgebietsvögel haben von jahrzehntelangen Lebensraumbemühungen profitiert, die von Wasservogeljägern finanziert wurden. Jäger unterstützen den Schutz von Feuchtgebieten jedes Mal, wenn sie Entenmarken, Ausrüstung, Waffen und Munition kaufen.

Bei Grünlandvögeln, einschließlich Wiesenlerchen, wurden einige der größten Rückgänge festgestellt, da in den letzten Jahrzehnten viele einheimische Grünlandflächen abgepflügt wurden, um Platz für die Reihenkultur zu schaffen. Das Wild- und Fischamt von North Dakota unternimmt alles, um den Wiesenlerchen mit dem begrenzten verfügbaren Geld zu helfen, und der Vogel wird als eine der 115 besorgniserregenden Arten eingestuft. Das Farm Bill finanziert zwar wichtige Programme zum Schutz einheimischer Wiesen, aber der rasche Rückgang der Wiesenvögel als Kategorie macht deutlich, dass noch viel mehr getan werden muss.

Das parteiübergreifende Gesetz zur Rückgewinnung von Wildtieren in den USA würde die Art von konsequenter, zweckgebundener Finanzierung liefern, die dazu beigetragen hat, dass Wasservögel und andere Wildtiere im Niedergang sind. Die Gesetzesvorlage würde Staaten und Stämmen jährlich fast 1,4 Milliarden US-Dollar zur Verfügung stellen, um die 12.000 Arten zu schützen, die sie als hilfsbedürftig identifiziert haben.

Das Gesetz zur Wiedererlangung der Tierwelt von Amerika würde North Dakota jährlich geschätzte 13,2 Millionen US-Dollar für proaktive, freiwillige Bemühungen zur Verfügung stellen, die verhindern würden, dass abnehmende Arten wie die Wiesenlerche den umfassenderen und teureren Schutz des Gesetzes über gefährdete Tierarten benötigen. Ein proaktiver Ansatz wird dazu führen, dass die Wiesenlerche und viele andere Arten von der Liste der gefährdeten Arten gestrichen werden, während gleichzeitig die wichtigsten Wirtschaftsmotoren in North Dakota sicherer werden.

Nahezu 150 Vertreter von beiden Seiten des Ganges haben diese vernünftige, kostengünstige Rechnung bereits unterzeichnet. Abgeordneter Armstrong sollte sich ihnen anschließen – und den Norddakotanern zeigen, dass der Kongress auch in diesen schwierigen Zeiten gemeinsam an etwas arbeiten kann, das es den Kindern unserer Kinder ermöglicht, das flötenartige Lied der Wiesenlerche zu hören.

John Bradley ist Geschäftsführer der North Dakota Wildlife Federation.

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