Josef Zíma: Ich singe immer noch Rock and Roll, Volksmusik und Operette

„Ich bin gerade von einer Aufführung in Vlašim auf der Burg zurückgekehrt. Es war wunderschön dort, die Leute waren fantastisch“, lobt er. „Zum Glück bin ich mit langlebigen Stimmbändern gesegnet. Unabhängig von meinem Alter kann ich zu Orchesterfunden singen, die zum Beispiel vor vierzig Jahren aufgenommen wurden Der Tonumfang hat sich nicht verändert. Mein Freund Karel Gott tat mir sehr leid, er war nicht nur schwer krank, sondern seine Stimmbänder waren nicht mehr so, wie sie einmal waren.“

Mit Karl Gott verband ihn eine langjährige Freundschaft. Sie wurden durch ihr Interesse am Swing zusammengebracht. Gemeinsam tourten sie durch Börsen und fanden und tauschten interessante ausländische Schallplatten, die damals eine große Seltenheit waren.

1963 sang er mit der berühmten Sängerin in der populären Fernsehsendung Babiččina říkabka die Lieder Dvacetikoruna ne so velíka und All the mice are behind us.

„Karel war ein seltener Mensch, fleißig, solide, freundlich zu allen“, erinnert sich Josef Zíma.

Der König der Blaskapelle, der Pionier des Musicals

Als die Plattenfirma Supraphon ihn als beliebten Tanzliedsänger ansprach und fragte, ob er nicht Lust hätte, Volkslieder aufzunehmen, lehnte er nicht ab.

„Ich habe eine enge Beziehung zu dieser Musik, beide Eltern stammen aus Südböhmen, ich bin umgeben von Volksliedern aufgewachsen. Ich erinnere mich, wie es 1938 eine Mobilisierung zur Verteidigung gegen Hitler gab, Soldaten lagerten im Dorf, abends spielten sie am Feuer Lieder auf der Mundharmonika, die ich heute noch singe.”

Ich zappelte mit einem Mikrofon an einer Schnur auf der Bühne herum und alle sahen mich an wie eine Erscheinung

In den 1970er und 1980er Jahren war die Musikfernsehsendung Sejdeme se na Vlachovce, die er 24 Jahre lang moderierte und sang, ein großer Zuschauererfolg. In Vlachovka wurden Touren aus dem ganzen Land organisiert. Als die Show 1989 endete, moderierte er Blechbläsershows im Tschechischen Rundfunk.

Bisher präsentiert der Radiosender Region jeden Samstag Tu naši psinička, wo nicht nur Blaskapellen, sondern auch Operetten und Lieder aus den 1960er Jahren erklingen. Josef Zíma ist auch mit den Anfängen des tschechischen Musicals verbunden.

„Das erste Musical brachten Werich und Voskovec hierher, es war Divotvorný hrnec, das sie in ihrer Adaption 1948 im heutigen ABC-Theater aufführten. Die Rolle des Woody habe ich darin 1965 im Musiktheater Karlín gespielt.”

Goldene 60 im Zeichen des Big Beat: Ein Auftritt mit der Studiogruppe von Karel Duda.

Foto: CTK

Große musikalische Rollen erwarteten ihn auch in den Stadttheatern seiner Heimatstadt in Prag – in Chicago, Zorbo the Greek (damals noch Já k čertu jiju raj genannt), Painted on Glass, Hallelujah, dobrí lydy oder Expresso Bongo.

„Man könnte es schon als Rock’n’Roll-Musical bezeichnen. Ich zappelte mit einem Mikrofon an einem Kabel auf der Bühne herum und alle sahen mich an wie eine Erscheinung.“

Im Jahr 2000 nutzten die Macher des Musicals Monte Cristo, Karel Svoboda und Zdeněk Borovec, seine Erfahrung und besetzten ihn in der Rolle des Abbe Faria.

Er ist swingend aufgewachsen

„Ich hasse Boxen: Rocker, Blechbläser, Swinger. Ich mag gute Musik an sich, Genre ist mir egal. Aber das Genre muss anerkannt werden“, betont der Jubelnde.

„Als Schauspieler musste ich verschiedene Aufgaben übernehmen, ich wollte immer ein möglichst breites Spektrum meiner Möglichkeiten kennenlernen, das hatte und habe ich auch im Gesang. Ich singe Rock and Roll, Volkslied und Operette. Aber ich bin mit Swing aufgewachsen, Frank Sinatra, Bing Crosby. Unter unseren Leuten bewunderte ich Rudolf Cortez, Arnošt Kavka, Oldřich Nový, er war eines meiner großen Vorbilder.”

Jetzt hört er lieber klassische Musik. „Ich kenne sie seit meiner Kindheit, meine Eltern waren sehr musikalisch, meine Mutter spielte Klavier und sang, mein Vater spielte Geige. Sie haben mich seit meiner Kindheit in die Oper mitgenommen. Aber man muss zu ernsthafter Musik kommen. Ich mag die melodischen Opern von Puccini, Verdi, Bizet sehr. Ich kann vier Stunden Wagner-Opern nicht ausstehen.’

„Ich verstehe den Geschmack der heutigen Zuhörer und Zuschauer nicht wirklich“, gibt er zu. „Ich stecke nicht alle in die gleiche Tasche, aber die meisten jungen Leute mögen Musik, die mir nichts bedeutet. Ich mag Songs mit schönen Melodien, den aktuellen fehlt es an melodischen Ideen. Sag mal, ein Vierteljahr nachdem du ein zeitgenössisches Lied im Radio gehört hast, kannst du es noch einmal singen?“, fragt er mich.

Ich hasse Kisten: Rocker, Blechbläser, Swinger. Ich mag gute Musik so wie sie ist, Genre spielt keine Rolle

„Nun, sehen Sie, wir haben auch auf meiner Geburtstagsfeier zusammen gesungen. Und bei meiner Freundin Yvetta Simonová ist das manchmal so“, fügt er hinzu.

Der unvergessliche Prinz Radovan

Die Weihnachtsfeiertage sind ohne das Märchen Prinzessin mit dem goldenen Stern (1959) des Regisseurs Martin Frič oder ohne Frost (1964), in dem er der rosagesichtigen Ivanka seine Stimme lieh, während seine Frau Eva Klepáčová Nastěnka ihre Stimme verlieh, kaum vorstellbar.

Die Rolle des Prinzen Radovan brachte ihm große Popularität, aber er war bereits für seine Theaterrollen sowie aus Radio und Fernsehen bekannt, wo er seit 1954 auftrat. Aber zu dieser Zeit gab es noch nicht viele Fernsehgeräte in den Haushalten.

Er begann im Fernsehen als Moderator oder Konferenzmoderator. Er veröffentlichte regelmäßig ein monatliches Magazin mit interessanten Dingen und gutem Wohlbefinden.

„Ich war beim Militär im Military Art Ensemble, und bei einem Auftritt in der Prager Stadtbibliothek sangen mein Kollege und ich einige humorvolle Volkslieder mit der Mundharmonika. Damals kamen hierher die Mitarbeiter des beginnenden Fernsehens, Regisseur Zdeněk Podskalský und Dramaturg Jaroslav Dietl. Sie boten mir noch am selben Abend einen Fernsehauftritt an“, erinnert er sich.

„Mein erstes Shooting werde ich nie vergessen. Alles wurde live übertragen, unter ziemlich schrecklichen Bedingungen, nichts war vorab aufgezeichnet. Sie haben an diesem Abend versehentlich einen anderen Film gespielt, bevor ich es angekündigt habe, und ich musste ausbrechen. Ich schätze, ich hatte Erfolg und sie hielten mich dort. Nach einiger Zeit fanden sie heraus, dass ich auch singe. Jiří Šlitr schrieb damals hauptsächlich die Musik zu meinen Liedern, Miroslav Horníček schrieb die Texte.”

Jahre bei Werich

Miroslav Horníček machte ihn Mitte der 1950er Jahre mit Jan Werich bekannt. „Ich hatte in jedem Programm Gäste, neben Miroslav Horníček war auch einmal Jan Werich da“, erinnert er sich.

„Als Werich 1956 in seinem Theater eine italienische Komödie inszenierte und einen jungen Mann brauchte, der singen konnte, erinnerte mich Horníček. Herr Werich lud mich als Gastgeber ein, viel half mir damals meine Klassenkameradin Alena Vránová, mit der wir in diesem Spiel ein Paar bildeten. Es lief gut und er hat mir sofort einen Job angeboten“, fügt er hinzu.

Neben Jan Werich und seinem damaligen Bühnenpartner Miroslav Horníček spielte Josef Zíma in Těžká Barbora, Lumpenballade, Cäsar (ursprünglich ein Stück des Befreiten Theaters).

Ich hatte drei großartige Lehrer in meinem Leben: Professor Miloš Nedbal, Herrn Werich und Direktor Alfréd Radok

„Werich hat nicht gern Regie geführt. Er durfte nicht Direktor, sondern Chef heißen. Er war streng, er hasste Disziplinlosigkeit. Er duldete Ordnung, alles musste nach seinen Vorstellungen funktionieren. Auch er hatte seine Macken und Launen“, erinnert sich Josef Zíma.

„Vor allem war er ein äußerst weiser Mensch. Als Schulleiter hat er in dieser miserablen Zeit für uns getan, was er konnte. Er hat uns aus allem herausgezogen.

Ich sage immer, dass ich in meinem Leben drei große Lehrer hatte: an der DAMU Professor Miloš Nedbal, Herrn Werich und den Regisseur Alfréd Radok, mit dem ich 1964 im Kammertheater in Rollands Liebes- und Todesspiel spielte. Es war eine große Ehre für mich, dass er sich nicht gescheut hat, mir eine große dramatische Rolle anzuvertrauen, obwohl ich als Sänger bekannt war.”

Wobei hat ihm Werich persönlich geholfen? „Als sie mich als Whistleblower rekrutieren wollten“, erinnert sich Josef Zíma an ein unangenehmes Treffen mit dem StB.

„Sie wollten von mir zum Beispiel wissen, wie das Publikum auf Herrn Werich reagiert. Ich vertraute ihm das an und bat ihn um Hilfe. Ich kenne nicht alle Einzelheiten, ich weiß nur, dass er mit dem damaligen Innenminister Barák bekannt war, und nach einigem Eingreifen von ihm ließen sie mich gehen. Außerdem haben sie mich so zum Narren gehalten, dass ich mich geschämt habe. Nach der Revolution fand ich heraus, dass ich in die interne Akte geschrieben worden war, dass ich nutzlos sei, weil ich nur über mich redete.”

Das Schicksalsjahr 1959

Jan Werich half ihm auch nach einem tragischen Autounfall im Jahr 1959, als Zíma lange bettlägerig war und zu einer hohen Geldstrafe verurteilt wurde, weil drei Mitfahrer schwer verletzt wurden, als sie gegen einen Baum prallten.

„Er hat für meine erst ein Jahr alte Tochter Zuzana ein Sparbuch angelegt, an dem auch andere Kollegen mitgewirkt haben. Es hat zwei Jahre gedauert, bis ich wieder auf der Bühne stehen konnte. Zuerst tourte ich durchs Varieté, finanziell war es eine Misere. Körperlich habe ich es nach ein paar Monaten überwunden, psychisch ist es bis heute nicht gelöst. Ich werde es für den Rest meines Lebens bei mir tragen.“

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Tragischerweise nahm es ihm auch seine Frau, die Schauspielerin Eva Klepáčová, weg. Während er im Krankenhaus war, versuchte sie Selbstmord, indem sie aus einem Fenster sprang, und psychische Probleme verfolgten sie bis zu ihrem Tod im Jahr 2012.

Trotz aller Schwierigkeiten hielt ihre Ehe über ein halbes Jahrhundert. „Das liegt daran, dass wir uns nicht oft gesehen haben“, sagt der Jubel mit einem Lächeln. „Wir waren beide sehr beschäftigt, wir haben uns zu Hause einfach gegenseitig die Türen geöffnet, worunter unsere kleine Tochter zwar gelitten hat, uns aber zugute kam. Mann und Frau dürfen sich nicht als selbstverständlich ansehen, sie müssen sich aufeinander freuen. Das ist uns gelungen.”

Als sie sich trafen, war sie sechzehn, er ein Jahr älter. „Ich habe sie zufällig in einem Café gesehen, wo sie bei einer anderen Firma war. Ich mochte sie sofort. Ich habe herausgefunden, wer es ist. Sie war damals Gast in einer Mädchenrolle im Vinohradský-Theater, ich stand am Hintereingang, um sie zu sehen. Wir haben uns erst wirklich getroffen, als sie an der DAMU Prüfungen machte. Es gab eine Zeit, da haben die Studierenden alles mitbestimmt, ihr Vertreter saß auch an der Zulassungstheke. Absolute Dummheit. Ich saß zufällig als Vertreter der Studierendenschaft in der Jury. Ich konnte ihr im Flur sagen, dass sie angenommen wurde. Das war das erste Mal, dass wir miteinander gesprochen haben.’

Seinen 65. Geburtstag feierte er 1997 mit einem Konzert in der Prager Lucerna. Die erste Gratulantin war seine Frau Eva Klepáčová.

Foto: CTK

Sie heirateten 1958 kurz nach der Geburt ihrer Tochter Zuzana. Nicht ohne Interesse sollte Frau Eva ursprünglich die Prinzessin Lada in Die Prinzessin mit dem goldenen Stern an der Seite ihres Mannes spielen, aber ihre Schwangerschaft war bereits so offensichtlich, dass Marie Kyselková die Rolle übernahm.

Tochter Zuzana trat zunächst in die Fußstapfen ihrer Eltern und absolvierte ein Schauspielkonservatorium. Sie heiratete jedoch bald, ihr wurden zwei Töchter geboren, und zur Freude ihrer Eltern war das Spielen vorbei.

Nie beschweren

Selbst die Eltern von Josef Zíma hatten zunächst wenig Verständnis für die Schauspielkarriere ihres Sohnes. „Sie waren beide Lehrer, als ich vom Gymnasium aufs Konservatorium kam, sie waren überhaupt nicht begeistert. Sie hielten es nicht für würdevoll, ein „Komiker“ zu sein. Als sie mich dann im Radio und Fernsehen sahen, waren sie stolz auf mich.”

Wie war die Popularität in den engen Fünfzigern? „Das ist mit heute nicht zu vergleichen. Einerseits gab es keinen Boulevard, andererseits galten damals singende oder schauspielernde Idole als etwas Schädliches“, schmunzelt Josef Zíma und fügt hinzu, Popularität habe damals freundliche Dimensionen gehabt.

„Die Leute haben mich auf der Straße oder in der Straßenbahn wiedererkannt, am Eingang der Kaserne standen Mädchen mit Souvenirs, manchmal haben sie mich nachts aus einem Saufgelage angerufen, um sie zu sehen. Wer mag es nicht, wenn Menschen mögen, was sie tun? Ich habe es bis heute. Nach der Vorstellung signiere ich für eine Stunde Fotos. Früher gingen kleine Mädchen, jetzt gehen Großmütter.’

Die Stars von damals lebten auch in puncto Materialität nicht auf hohem Niveau: „Heute verlangt ein Künstler nach Gage, wenn der Veranstalter ihn aufnehmen kann, machen sie eine Vereinbarung. Für uns gab es einen strengen Tarif, wir traten so viel auf, wie festgelegt wurde. Ich hatte 150 Kronen für die Aufführung, was soll ich sagen. Über die Gags im Theater sollte man lieber schweigen. Sicherlich könnte uns niemand um Geld beneiden.”

Charakteristisch für Josef Zíma ist, dass er sich nie beschwert. In seinen Neunzigern bewegt er sich nicht gut, aber er genießt es, dass seine Stimme und sein Gedächtnis ihm immer noch dienen und er hinausgehen kann, um sein geliebtes Publikum zu treffen.

„Ich mache schon mein ganzes Leben lang Sport“, betont er. „Ich verfluche es heute ein bisschen, weil ich mir dabei beide Knie abgenommen habe. Ich habe sie ausgetauscht, ich bräuchte wieder eine neue, aber das möchte ich nicht mehr. Sie sagen, ich hätte nicht laufen sollen, sondern intensiv spazieren gehen sollen. Aber wenn ich nicht seit meiner Jugend gelaufen wäre, wäre ich vielleicht nicht hier.”

Er ist auch glücklich mit seiner Familie, von der er umgeben bleibt. Er lebt mit seiner Tochter und seinem Schwiegersohn in einem Haus am Prager Bílá Hora, das er vor fünfzig Jahren gebaut hat. Zu den beiden Enkelinnen kamen inzwischen vier Urenkel dazu. Dass keiner von beiden eine künstlerische Laufbahn einschlagen konnte, stört ihn nicht im Geringsten.

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