Jugendliche ohne depressive Symptome zeigen eine Tendenz zu Gesichtern mit positiven Emotionen

Depressive Symptome sind zwar in jedem Alter üblich, können sich jedoch zwischen den Altersgruppen unterscheiden. Beispielsweise können sich Änderungen der Stimmung oder emotionaler Auskunftrmationen auf die kognitive Leistung wie das Arbeitsgedächtnis auswirken. Neue Forschungsergebnisse veröffentlicht in BMC-Psychologie fanden heraus, dass Jugendliche ohne depressive Symptome eine Tendenz zu Gesichtern zeigen, die eine positive Emotion zeigen. Dieser Effekt wurde bei Erwachsenen oder Jugendlichen mit depressiven Symptomen nicht beobachtet.

Emotionen scheinen Erwachsene weniger stark zu beeinflussen als Jugendliche, und das Arbeitsgedächtnis reift erst im Alter von etwa 19 Jahren vollständig aus. Aus diesem Grund waren die Forscher der Studie daran interessiert, das Arbeitsgedächtnis bei Jugendlichen und Erwachsenen sowohl mit als auch ohne depressive Symptome zu untersuchen.

„Wie mehrere Studien darauf hindeuten, dass depressive Erwachsene größere Schwierigkeiten haben, Material in zu manipulieren [working memory] Im Vergleich zu gesunden Vergleichen, insbesondere wenn das Material negativ ist, haben wir die Hypothese aufgestellt, dass dies einen größeren Einfluss haben würde, wenn es Wut ausgesetzt wäre [working memory] bei Menschen mit depressiven Symptomen“, schrieb Studienautorin Estíbaliz Royuela-Colomer und Kollegen.

„Da Jugendliche eine erhöhte Reaktivität auf emotionale Inhalte haben, stellten wir die Hypothese auf, dass der Einfluss affektiven Materials bei Jugendlichen – sowohl gesunden als auch mit depressiven Symptomen – stärker wäre als bei jungen Erwachsenen.“

Die Forscher rekrutierten eine Stichprobe von 166 Teilnehmern (74 Jugendliche) für diese Studie. Die Teilnehmer füllten einen Fragebogen aus, um festzustellen, ob sie depressive Symptome hatten oder nicht. Personen mit einer diagnostizierten Depression in der Vorgeschichte wurden nicht in diese Studie eingeschlossen.

Den Teilnehmern wurden Gesichter mit unterschiedlichen emotionalen Ausdrücken (neutral, glücklich, wütend) und Geschlechtserscheinungen (männlich, weiblich) präsentiert und sie wurden beauftragt, anzugeben, ob das Gesicht zu einem bestimmten Geschlecht (geringe kognitive Belastung) oder sowohl zu einem bestimmten Geschlecht als auch zu einer bestimmten Emotion passte ( hohe kognitive Belastung). Reaktionszeiten und Genauigkeit der Übereinstimmungen für diese Aufgabe wurden aufgezeichnet.

Die Ergebnisse zeigen insgesamt, dass Angst keine der Maßnahmen beeinflusst hat. Bei Erwachsenen deuten die Ergebnisse darauf hin, dass die Reaktionszeiten bei geringer kognitiver Belastung für wütende und fröhliche Gesichter schneller waren, während es bei hoher kognitiver Belastung keine Unterschiede in der Reaktionszeit gab.

Bei Jugendlichen mit depressiven Symptomen wurden keine Unterschiede in den Reaktionszeiten beobachtet. Allerdings für Jugendliche ohne depressive Symptome, Reaktionszeiten waren insgesamt schneller für fröhliche Gesichter. Für keine der relevanten Variablen wurden Auswirkungen auf die Genauigkeit gefunden.

„Das auffälligste Ergebnis ist das während des Highs [working memory] Unter Last zeigten gesunde Jugendliche eine Neigung zu positiven Emotionen, verbesserten (im Valenzzustand) und beeinträchtigten (im Geschlechtszustand) die Leistung, während dieser Effekt bei jungen Erwachsenen oder Jugendlichen mit depressiven Symptomen nicht auftrat“, schlussfolgerten die Forscher.

„Im Vergleich zu Jugendlichen fehlte die Positivitätsverzerrung bei jungen Erwachsenen, was neuere Forschungsergebnisse unterstützt, die eine Positivitätsverzerrung bei gesunden Jugendlichen dokumentierten, aber nicht bei gesunden Erwachsenen … Unsere Ergebnisse könnten durch die Entwicklungsunterschiede in beeinflusst worden sein [working memory]und genau gesagt, eine erhöhte Sensibilität für positives affektives Material bei Jugendlichen, was erklären könnte, warum die Positivitätsverzerrung bei jungen Erwachsenen unter hoher Belastung nicht vorhanden war.“

Die Autoren führen einige Einschränkungen dieser Arbeit an, einschließlich der relativ kleinen Stichprobengröße von Jugendlichen mit depressiven Symptomen und der Einbeziehung von nur drei emotionalen Ausdrücken. Zukünftige Studien könnten andere emotionale Ausdrücke und vielleicht auch Teilnehmer in anderen Altersgruppen, wie z. B. vorpubertäre Kinder, einbeziehen.

Die Studie, „Vergleich des emotionalen Arbeitsgedächtnisses bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen mit und ohne depressive Symptome: Entwicklungsbedingte und psychopathologische Unterschiede“, wurde von Estíbaliz Royuela‑Colomer, Laura Wante, Izaskun Orue, Caroline Braet und Sven C. Mueller verfasst.

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