Kalifornien, andere haben im Rennen um Coronavirus-Masken einen rohen Deal bekommen

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Kalifornien war verzweifelt nach Gesichtsmasken und zahlte 800 Millionen US-Dollar an ein politisch verbundenes Unternehmen, das den größten Teil des Staatsauftrags nicht abwickelte.

Staatsbeamte in Mississippi zahlten fast 500.000 US-Dollar an ein Unternehmen, dessen Eigentümer wegen Betrugs auf Bundesebene verurteilt wurde, nachdem er Lebensmittel, die für Tiere bestimmt waren oder zerstört werden sollten, an Lebensmittelgeschäfte weiterverkauft hatte.

Der Bundesstaat Georgia zahlte einem Unternehmen fast 7 US-Dollar pro Stück für Masken, die normalerweise weniger als die Hälfte kosten.

Als sich das neuartige Coronavirus in den Vereinigten Staaten verbreitete, verließ die Trump-Regierung Staaten und Städte, um sich angesichts des Mangels an wichtigen medizinischen Geräten selbstständig zu machen. Staaten und Kommunen konkurrierten gegeneinander – und gegen die Bundesregierung -, um die Preise zu erhöhen und ein chaotisches Umfeld für sich selbst zu schaffen.

Die Times verwendete öffentliche Aufzeichnungen, um Ausgabendaten aus 20 Bundesstaaten und Großstädten zu sammeln. Sie zeigten, dass inmitten des Kampfes um den Kauf von Gesichtsmasken Gewinner und Verlierer auftauchten.

Große Staaten und diejenigen, die früh auf den Markt kamen, wie Washington, erhielten einige der besten Angebote und zahlten faire Preise für N95 – die schützendsten und begehrtesten Masken auf dem Markt. Kleinere Staaten und solche, die nur langsam auf die Krise reagierten, befanden sich am Rande der medizinischen Lieferkette. Einige von ihnen hatten keine andere Wahl, als Verträge und langjährige Lieferanten aufzugeben, und zahlten exorbitante Preise.

“Es war brutal”, sagte Nick Vyas, Executive Director des Marshall Center for Global Supply Chain Management bei USC.

Große, gut finanzierte Staaten konnten größtenteils die benötigte Schutzausrüstung kaufen, sagte Vyas. Aber kleinere Staaten konnten einfach nicht mithalten. “Sie mussten letztendlich mehr für Vorräte bezahlen”, sagte er.

Supply-Chain-Experten befürchten, dass sich diese Unterschiede fortsetzen könnten, wenn Unternehmen wiedereröffnet werden und die Virusübertragungsraten in mehr als 20 Staaten steigen.

In Mississippi führte die Dringlichkeit, Gesichtsmasken zu kaufen, dazu, dass der Staat Geschäfte mit einem Auftragnehmer machte, der sich wegen Betrugs des Bundes schuldig bekannt hatte.

Der Staat gab mehrere Bestellungen für Masken bei Silver Dollar Sales auf, einem Lebensmittelgeschäft von Randy Sparks, der 2018 zugab, an einer Verschwörung zum Wiederverkauf von Lebensmitteln teilgenommen zu haben, die als Tierfutter oder für landwirtschaftliche Zwecke verwendet werden sollten. Nach Angaben der US-Staatsanwaltschaft für den westlichen Distrikt von Washington umfasste das Programm die Erstellung betrügerischer Papiere.

Aus den Kaufunterlagen geht jedoch hervor, dass die Beamten von Mississippi zugestimmt haben, mehr als 91.000 KN95-Masken – ein chinesischer Standard ähnlich N95 – von Sparks für jeweils 6,50 USD zu kaufen. Es war mehr als doppelt so viel wie viele andere Staaten für ähnliche Masken bezahlt haben.

Die Finanzberichte von Mississippi zeigen, dass der Staat 466.982 US-Dollar an Silver Dollar Sales gezahlt hat. Es ist unklar, wie viele Masken Sparks letztendlich geliefert hat.

Als Sparks telefonisch erreicht wurde, lehnte er einen Kommentar ab und verwies Fragen an die Emergency Management Agency von Mississippi. Gregory Michel, der Geschäftsführer der Agentur, lehnte es ab, von The Times interviewt zu werden, und beantwortete keine schriftlichen Fragen.

Der Deal des Staates mit Silberdollarverkäufen war keine Anomalie. Bei mehreren Transaktionen mit anderen Unternehmen stimmten die Beamten von Mississippi zu, überhöhte Preise für relativ kleine Bestellungen von KN95-Masken zu zahlen.

“In einer Krise versuchen Sie, Kosten, Qualität und Timing in Einklang zu bringen”, sagte Trevor Brown, Professor für öffentliches Management an der Ohio State University. “In diesem Fall, würde ich mir vorstellen, herrschte das Timing vor.”

Brown sagte, Staaten und Städte, in denen Coronavirus-Ausbrüche auftraten, nachdem Schwergewichte wie Kalifornien und New York auf den Markt gekommen waren, seien deutlich benachteiligt. Der Inlandsmarkt war sauber gepflückt worden. Und während große Staaten und die Bundesregierung millionenfach Masken aus China kauften, bemühten sich kleinere, die Aufmerksamkeit der Verkäufer zu erregen.

Mitte März gab Trump bekannt, dass die Bundesregierung „kein Schifffahrtskaufmann“ sei, als die Gouverneure um ein Eingreifen des Bundes baten, um ihnen beim Kauf lebensrettender medizinischer Versorgung zu helfen. Staaten und Städte müssten ihre Schutzausrüstung kaufen – und das ohne die Mobilisierung der Industrie durch den Präsidenten, um die Produktion zu steigern.

Die Bedingungen waren perfekt für einen rasenden grauen Markt.

Unvorbereitet und unerfahren beim Kauf großer Mengen medizinischer Versorgung wandten sich viele Staaten zunächst an Vertragsverkäufer, nur um festzustellen, dass diese Händler bereits dünn gestreckt waren und Schwierigkeiten hatten, ihre Lagerbestände wieder aufzufüllen.

Es gingen Anfragen von Maklern ein, die behaupteten, Verbindungen nach China zu haben, wo sie Sendungen mit N95- oder KN95-Masken sichern konnten. Unter Berufung auf den Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit haben viele Staaten ihre Ausschreibungsanforderungen erfüllt und sich an Anbieter gewandt, mit denen sie noch nie zuvor zusammengearbeitet hatten.

Steven Haynes, ein Unternehmer in Dallas, der zu Beginn des Ausbruchs in den Markt für Schutzausrüstung eingestiegen war, sagte, New York und Kalifornien hätten die Preise für alle anderen erhöht.

“Insbesondere New York – sie haben einfach alles gekauft – und es ist ihnen egal, wie viel sie bezahlt haben”, sagte Haynes, der Masken an drei andere Bundesstaaten verkauft hat. „Sie haben es gebraucht. Sie waren das Zentrum. Aber dann wollte niemand unter der New Yorker Benchmark verkaufen. “

In Houston versuchten Stadtbeamte, dieses Problem zu umgehen, indem sie ihre Bestellungen mit nahe gelegenen Städten, Landkreisen und medizinischen Zentren bündelten, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit eines bewährten Lieferanten zu erhalten. Dennoch stellten sie fest, dass sich Unternehmen wie 3M und Honeywell auf Staaten konzentrierten, die Hunderte Millionen Masken bestellten.

Jerry Adams, der Chief Procurement Officer von Houston, sagte, die Stadt habe N95-Masken in Arzt- und Zahnarztpraxen gekauft, die während der Pandemie geschlossen hatten.

Als sich ein lokaler Immobilienentwickler und Unternehmer der Stadt näherte und 10.000 KN95-Masken für 5,50 USD pro Stück anbot, wusste Adams, dass der Preis hoch war. Er sagte, der Markt habe kleinere Käufer wie ihn zu einem seiner Meinung nach weniger schützenden Produkt gedrängt, zu einem Preis, den größere Käufer für den Goldstandard zahlten: N95. Aber er stimmte zu zahlen.

“Zu dieser Zeit hatten wir keine N95 in der Nähe der Auslieferung”, sagte Adams.

Seitdem hat die Stadt ungefähr 18.000 erworben, aber die meisten ihrer Maskenbestellungen sind noch nicht eingetroffen.

Einige Staaten, die früh auf dem Markt waren, bekamen die besten Angebote.

Staatliche Kaufaufzeichnungen zeigen, dass Washington, wo das Virus zum ersten Mal in Amerika einen tödlichen Haushalt errichtete, mit Verkäufern zusammenarbeitete, die Millionen von N95-Gesichtsmasken für 3 USD oder weniger anboten.

Als andere Staaten Wochen später in den Maskenmarkt einsprangen, hatten sich die Preise verdoppelt.

Die Möglichkeit einer zweiten Viruswelle in diesem Herbst hat einige Forscher dazu veranlasst, zu untersuchen, wie Staaten und Städte Preisabschläge, Betrug und fehlgeschlagene Lieferungen vermeiden können, die sich darauf auswirken, ob viele Amerikaner in den frühen Tagen des Ausbruchs angemessenen Schutz erhalten haben.

Die Wissenschaftler des USC arbeiten daran, wie sich Staaten und Kommunen bei künftigen Aufträgen zusammenschließen könnten, um ihre Kosten zu senken. Vyas, der Supply-Chain-Experte, sagte, die Universität plane, Listen bewährter Auftragnehmer mit Staaten zu teilen.

Rich Tong, ein ehemaliger Microsoft-Manager aus Seattle, und Sandra Archibald, ehemalige Dekanin der Evans School of Public Policy and Governance der University of Washington, versuchen ebenfalls, Staaten dabei zu helfen, Schutzausrüstung mit Bedacht zu kaufen.

Über ihre gemeinnützigen Restart-Partner stellen sie Staaten und Städten ein Modell vor, das Tong erstellt hat und das vorsieht, wie viele Masken, Handschuhe und andere Hilfsgüter die Regierungen während der Pandemie lagern sollten. Ausgestattet mit mehr Informationen zur Planung ihrer Einkäufe, sagte Archibald, könnten Staaten vermeiden, hohe Versandkosten für eine beschleunigte Lieferung zu zahlen.

Als die Produktion in den USA ansteigt und Lieferungen aus Übersee eintreffen, sagen Staatsbeamte, dass die Maskenpreise sinken. Aber sie sind nervös Kosten könnten im Herbst wieder in die Höhe schnellen.

Bei Ausbruch des Virus “wurden alle plattfüßig erwischt”, sagte Adams. Jetzt versucht er, besser vorbereitet zu sein und mehr Vorräte als zuvor auf Lager zu haben.

“Was ich gerne wissen würde”, sagte er, “wird die zweite Welle aussehen?”

Die Mitarbeiterin der Times, Jie Jenny Zou, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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