Kaliforniens letztes Atomkraftwerk könnte länger laufen

LOS ANGELES (AP) – Ein aggressiver Vorstoß in Richtung erneuerbare Energien hat kopfüber in die Sorge gemündet, die Lichter in Kalifornien eingeschaltet zu lassen, wo der größte Energieversorger erwägt, ob er versuchen soll, die Lebensdauer des letzten in Betrieb befindlichen Kernkraftwerks des Bundesstaates zu verlängern.

Kalifornien ist der Geburtsort der modernen Umweltbewegung, die seit Jahrzehnten eine angespannte Beziehung zur Atomkraft hat, die keine Kohlenstoffverschmutzung wie fossile Brennstoffe verursacht, sondern Abfälle hinterlässt, die jahrhundertelang gefährlich radioaktiv bleiben können.

Jetzt geraten Umweltschützer in Konflikt mit jemandem, den sie normalerweise als Verbündeten sehen: dem demokratischen Gouverneur Gavin Newsom, einem Befürworter grüner Energie, der die Vereinbarung von 2016 unterstützte, die die Schließung des Kernkraftwerks Diablo Canyon bis 2025 forderte, aber jetzt eine führende Stimme ist, die es zu berücksichtigen gilt eine längere Betriebsdauer.

Newsom wird oft als möglicher Präsidentschaftskandidat und Anwalt einer Verbrauchervertretung erwähnt, die routinemäßig den Anlagenbetreiber Pacific Gas & Electric in Tariffällen herausfordert und glaubt, dass „nationale politische Ambitionen“ im Spiel sind.

Der Vorstoß, Diablo Canyon am Laufen zu halten, „kommt eindeutig vom Büro des Gouverneurs“, sagte Matthew Freedman von The Utility Reform Network. Newsom „ist sich bewusst, dass Probleme mit der Zuverlässigkeit elektrischer Systeme zu einer politischen Belastung werden können, und er ist entschlossen, alle möglichen Maßnahmen zu ergreifen, um jede Möglichkeit zu vermeiden, dass in Kalifornien die Lichter ausgehen.“

Newsom möchte auf jeden Fall eine Wiederholung des August 2020 vermeiden, als eine Rekordhitzewelle einen Anstieg des Stromverbrauchs für Klimaanlagen verursachte, der das Stromnetz überforderte. Es gab zwei aufeinanderfolgende Nächte mit Stromausfällen, von denen Hunderttausende von Privat- und Geschäftskunden betroffen waren.

In einer Erklärung ging die Kommunikationsdirektorin von Newsom, Erin Mellon, nicht auf die Frage der Politik ein, sondern sagte, der Gouverneur konzentriere sich darauf, Haushalte und Unternehmen mit zuverlässiger Energie zu versorgen und gleichzeitig die staatlichen Bemühungen zu beschleunigen, um seine aggressiven Ziele zur Reduzierung der Kohlenstoffverschmutzung zu erreichen. Er unterstützt weiterhin die Schließung des Diablo Canyon „langfristig“.

Die Debatte über die Anlage kommt, da die lange kämpfende Atomindustrie den Klimawandel als Grund für Optimismus sieht. Präsident Joe Biden hat die Stromerzeugung aus Kernenergie als Teil seiner Strategie zur Halbierung der Treibhausgasemissionen bis 2030 gegenüber dem Niveau von 2005 angenommen.

Die Kernkraft liefert etwa ein Fünftel des Stroms im Land, obwohl die von der Industrie produzierte Stromerzeugung seit 2010 zurückgegangen ist. Die Rettung einer Anlage im umweltfreundlichen Kalifornien hätte symbolisches Gewicht, aber das Zeitfenster für eine abrupte Trendwende erscheint eng.

Patricia „Patti“ Poppe, CEO von PG&E, teilte den Investoren im vergangenen Monat in einem Anruf mit, dass bis September staatliche Gesetze erlassen werden müssten, um PG&E den Weg zu ebnen, den Kurs umzukehren. Sie sagte, das Versorgungsunternehmen stehe vor „einem echten Gefühl der Dringlichkeit“, weil andere Schritte erforderlich seien, um die Anlage am Laufen zu halten, einschließlich der Bestellung von mehr Reaktorbrennstoff und Lagerbehältern für die Unterbringung abgebrannter Brennelemente, die hochradioaktiv bleiben.

Die Laufzeit der Anlage zu verlängern „ist keine einfache Option“, sagte Poppe. „Die Genehmigung und Neulizenzierung der Anlage ist komplex und daher sind viele Hürden zu nehmen.“

Die Anlage an der Küste auf halber Strecke zwischen Los Angeles und San Francisco produziert 9 % des Stroms für die fast 40 Millionen Einwohner Kaliforniens. Der Staat hat zuvor bis zu 75 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um den Betrieb älterer Kraftwerke zu verlängern, deren Schließung geplant ist, aber es ist noch nicht klar, ob die Steuerzahler einen Teil der Rechnung decken könnten – und wenn ja, wie viel – um Diablo am Laufen zu halten.

Die Newsom-Regierung hat darauf gedrängt, saubere Energie auszubauen, da der Staat beabsichtigt, die Emissionen bis 2030 um 40 % unter das Niveau von 1990 zu senken. Kalifornien hat 2021 mehr Kapazität für saubere Energie installiert als in jedem anderen Jahr in der Geschichte des Staates, sagen Regierungsbeamte, aber sie Die Zuverlässigkeit bleibt fraglich, da die Temperaturen im Zuge des Klimawandels steigen.

Für Diablo Canyon stellt sich die Frage, ob die Newsom-Administration gemeinsam mit der im Besitz von Investoren befindlichen PG&E einen Weg finden kann, die von Umweltschützern, Arbeitergewerkschaften und dem Versorgungsunternehmen vereinbarte Schließungsvereinbarung von 2016 aufzuheben. Die Entscheidung, das Werk zu schließen, wurde auch von den kalifornischen Versorgungsbehörden, der Legislative und dem damaligen demokratischen Gouverneur Jerry Brown unterstützt.

Werksarbeiter unterstützen jetzt, die Reaktoren für einen längeren Betrieb offen zu halten, während Anti-Atom-Aktivisten und Umweltschützer sich wieder einem Kampf anschließen, von dem sie glaubten, dass er vor sechs Jahren beigelegt wurde.

„Es macht nur Sinn, Diablo offen zu halten“, sagte Marc D. Joseph, ein Anwalt der Coalition of California Utility Employees, die die Werksarbeiter vertritt. „Es ist niemand beteiligt, der will, dass die CO2-Emissionen in Kalifornien steigen.“

Kritiker bezweifeln, ob es für den Versorger machbar – oder sogar legal – ist, die Vereinbarung zu brechen.

„Ich weiß nicht, wie ich es abwickeln soll, und ich denke nicht, dass es abgewickelt werden sollte“, sagte Ralph Cavanagh vom Natural Resources Defense Council, einer der Gruppen, die den Pakt ausgehandelt und unterzeichnet haben.

Friends of the Earth, ein weiterer Unterzeichner des Abkommens, würde sich allen Bemühungen widersetzen, die Betriebsdauer der Reaktoren zu verlängern. „Keine der Bedingungen hat sich geändert, um diese Vereinbarung rückgängig zu machen“, sagte der Präsident der Gruppe, Erich Pica.

Es gibt auch Bedenken hinsichtlich der Sicherheit der alternden Anlage. Der Bau des Diablo Canyon begann in den 1960er Jahren, und Kritiker sagen, dass potenzielle Erschütterungen durch nahe gelegene Erdbebenverwerfungen, die bei der ersten Genehmigung des Entwurfs nicht erkannt wurden – eine nahe gelegene Verwerfung wurde erst 2008 entdeckt – Geräte beschädigen und Strahlung freisetzen könnten.

Eine Aufhebung des Abkommens würde „eine große Zahl von Menschen einem großen, großen Risiko aussetzen. Darum geht es hier“, sagte Daniel Hirsch, pensionierter Direktor des Programms für Umwelt- und Nuklearpolitik an der University of California, Santa Cruz, und langjähriger Kritiker der Sicherheit von Kernkraftwerken.

PG&E, das seit langem sagt, die Anlage sei seismisch sicher, hat nicht viel darüber gesagt, ob es darauf drängen wird, den Betrieb über 2025 hinaus auszudehnen. Es prüft diese Möglichkeit und plant weiterhin die Schließung und den Abbau der Anlage, „es sei denn, diese Maßnahmen werden durch ersetzt neue staatliche Richtlinien”, sagte PG&E-Sprecherin Suzanne Hosn in einer Erklärung.

PG&E erwägt, einen Anteil von 6 Milliarden US-Dollar an Bundesmitteln zu beantragen, die die Biden-Regierung eingerichtet hat, um Kernkraftwerke zu retten, die von der Schließung bedroht sind. Das Versorgungsunternehmen kündigte den Umzug an, nachdem Newsom angedeutet hatte, dass eine längere Betriebsdauer dem Staat helfen würde, mit potenziellen zukünftigen Stromengpässen fertig zu werden.

Das Energieministerium hat kürzlich auf Ersuchen der Newsom-Administration die Regeln neu formuliert, die den Weg für eine Bewerbung von Diablo Canyon ebnen könnten. Einige Umweltschützer fragen sich jedoch, ob diese Änderungen im Widerspruch zu dem Bundesgesetz stehen, das die Mittel bereitgestellt hat.

Als Teil des Schließungsabkommens gewährte der Staat PG&E einen kurzfristigen Pachtvertrag für untergetauchte Meerwassereinlass- und -entsorgungsstrukturen bis 2025, der ebenfalls verlängert werden müsste, um den Betrieb der Anlage aufrechtzuerhalten.

Die im Pachtvertrag genannten Faktoren spiegeln die Sprache des Abschlusspakts wider, darunter, dass das Versorgungsunternehmen keine erweiterte Betriebslizenz anstreben würde und PG&E diesen Zeitraum bis 2025 nutzen sollte, um ein Portfolio treibhausgasfreier erneuerbarer Energien und Effizienzsteigerungen zu entwickeln, um das von Diablo Canyon zu ersetzen Energie.

PG&E gab in einer Erklärung bekannt, dass es seinen Ersatzstrombedarf bisher erfüllt hat.

Die Entscheidung von PG&E, den Diablo Canyon zu schließen, fiel zu einer Zeit, in der sich die Energielandschaft schnell veränderte.

Da das demokratische Kalifornien stark auf erneuerbare Energien setzt, um den zukünftigen Strombedarf zu decken, prognostizierte der Energieversorger, dass der Bedarf an Strom aus großen Anlagen wie Diablo Canyon nach 2025 sinken würde. Es bestand sogar das Risiko einer zu hohen Stromerzeugung.

Statt zu viel Strom haben Staatsbeamte in diesem Sommer vor möglichen Stromknappheiten gewarnt, da ein sich erwärmendes Klima eine höhere Nachfrage nach Strom erzeugt, Waldbrände manchmal Stromleitungen verbrennen und eine lang anhaltende Dürre die Wasserkraft verringert hat. Ein aufkommender Zollstreit – bei dem es um Produkte geht, die in Malaysia, Thailand, Vietnam und Kambodscha unter Verwendung von Teilen und Komponenten aus China zusammengebaut wurden – hat Solar- und Speicherprojekte verzögert, sagen Verwaltungsbeamte.

Umweltschützer argumentieren jedoch, dass ein Kernkraftwerk, das kontinuierlich große Mengen Strom erzeugt, keine Lösung ist, um gelegentliche Lücken zu schließen, beispielsweise wenn die Sonne nach Sonnenuntergang abfällt.

Zuverlässige Stromversorgung „ist kein 24/7-Problem“, sagte Cavanagh vom NRDC. „Das Letzte, was man für ein Problem wie dieses lösen möchte, ist eine riesige Maschine, die rund um die Uhr laufen muss, um wirtschaftlich zu sein.“

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