Kaliforniens McKinney-Feuer und Montanas Elmo-Feuer explodieren in Größe : NPR

Drei Rauchfahnen des McKinney-Feuers sind am frühen Samstag von einer Außenkamera zu sehen, die dem kalifornischen Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz gehört.

Kalifornisches Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz/Cal Fire über AP


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Kalifornisches Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz/Cal Fire über AP

Drei Rauchfahnen des McKinney-Feuers sind am frühen Samstag von einer Außenkamera zu sehen, die dem kalifornischen Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz gehört.

Kalifornisches Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz/Cal Fire über AP

SAN DIEGO – Waldbrände in Kalifornien und Montana explodierten über Nacht unter windigen, heißen Bedingungen und griffen schnell in die Nachbarschaft ein und erzwangen am Samstag Evakuierungsbefehle für über 100 Häuser, während sich ein Brand in Idaho ausbreitete.

Im kalifornischen Klamath National Forest ging das sich schnell bewegende McKinney-Feuer, das am Freitag begann, in einem weitgehend ländlichen Gebiet von etwas mehr als 1 Quadratkilometer bis Samstag auf bis zu 160 Quadratkilometer versengen in der Nähe der Staatsgrenze von Oregon, so die Feuerwehr. Das Feuer brannte mindestens ein Dutzend Wohnhäuser nieder, und es wurde beobachtet, wie Wildtiere aus der Gegend flohen, um den Flammen zu entgehen.

„Es wächst weiter mit unregelmäßigen Winden und Gewittern in der Gegend und wir haben Temperaturen im dreistelligen Bereich“, sagte Caroline Quintanilla, eine Sprecherin des Klamath National Forest.

Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom erklärte am Samstag den Ausnahmezustand, als sich das Feuer verschärfte. Die Proklamation gibt Newsom mehr Flexibilität, um Entscheidungen über Notfallmaßnahmen und Wiederherstellungsbemühungen zu treffen und Zugang zu Bundeshilfe zu erhalten.

Laut einer Erklärung des Gouverneursbüros erlaubt es auch „Brandbekämpfungsressourcen aus anderen Bundesstaaten, kalifornische Besatzungen bei der Bekämpfung der Brände zu unterstützen“.

Auch Einwohner anderer Bundesstaaten haben mit Waldbränden zu kämpfen

Währenddessen verdreifachte sich das Elmo-Lauffeuer in Montana fast auf mehr als 11 Quadratmeilen (etwa 28 Quadratkilometer) innerhalb weniger Meilen von der Stadt Elmo. Ungefähr 200 Meilen (320 Kilometer) südlich blieben die Einwohner von Idaho unter Evakuierungsbefehl, als das Elchfeuer im Salmon-Challis National Forest mehr als 67,5 Quadratmeilen (174,8 Quadratkilometer) bewaldetes Land in der Nähe der Stadt Salmon verkohlte. Es war zu 17 % enthalten.

Eine erhebliche Ansammlung von Vegetation habe das McKinney-Feuer angeheizt, sagte Tom Stokesberry, ein Sprecher des US Forest Service für die Region.

„Es ist ein sehr gefährliches Feuer – die Geographie dort ist steil und schroff, und dieses spezielle Gebiet hat seit einiger Zeit nicht mehr gebrannt“, sagte er.

Ein kleines Feuer brannte auch in der Nähe, außerhalb der Stadt Seiad, sagte Stokesberry. Da für die nächsten Tage Blitze vorhergesagt wurden, würden Ressourcen aus ganz Kalifornien herbeigeschafft, um bei der Bekämpfung der Brände in der Region zu helfen, sagte er.

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Feuerwehrleute mussten mit dem McKinney Fire die Taktik ändern

Das explosive Wachstum von McKinney zwang die Besatzungen, von dem Versuch, den Umfang des Brandes zu kontrollieren, zum Versuch überzugehen, Häuser und kritische Infrastrukturen wie Wassertanks und Stromleitungen zu schützen und bei Evakuierungen in Kaliforniens nördlichstem Bezirk Siskiyou zu helfen.

Abgeordnete und Strafverfolgungsbehörden klopften an Türen in der Kreisstadt Yreka und der Stadt Fort Jones, um die Bewohner zu drängen, auszusteigen und ihr Vieh sicher auf Anhänger zu evakuieren. Automatisierte Anrufe wurden auch an Festnetztelefone gesendet, da es Gebiete ohne Mobiltelefondienst gab.

Über 100 Häuser wurden evakuiert und die Behörden warnten die Menschen, in höchster Alarmbereitschaft zu sein. Der Rauch des Feuers führte zur Sperrung von Teilen des Highway 96.

Ein Pickup und ein Anhänger, die über Nacht mitten auf dem State Highway 96 brannten, wurden am Samstag durch das McKinney-Feuer in Klamath River, Kalifornien, zerstört.

Scott Stoddard/Grants Pass Daily Courier über AP


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Scott Stoddard/Grants Pass Daily Courier über AP

Ein Pickup und ein Anhänger, die über Nacht mitten auf dem State Highway 96 brannten, wurden am Samstag durch das McKinney-Feuer in Klamath River, Kalifornien, zerstört.

Scott Stoddard/Grants Pass Daily Courier über AP

Wanderer sind in Oregon in Sicherheit geflohen

Die Pacific Coast Trail Association forderte Wanderer auf, in die nächste Stadt zu gelangen, während der US Forest Service einen 177 Kilometer langen Abschnitt des Weges vom Ätna-Gipfel zum Mt. Ashland Campground im Süden von Oregon sperrte.

Die Abgeordnete des Bundesstaates Oregon, Dacia Grayber, eine Feuerwehrfrau, kampierte mit ihrem Mann, der ebenfalls bei der Feuerwehr ist, in der Nähe der kalifornischen Staatsgrenze, als sie kurz nach Mitternacht von orkanartigen Winden geweckt wurden.

Der Himmel glühte mit Blitzen in den Wolken, während Asche auf sie blies, obwohl sie sich in Oregon befanden, etwa 10 Meilen (etwa 16 Kilometer) entfernt. Die intensive Hitze des Feuers habe eine massive Pyrocumulonimbus-Wolke nach oben geschickt, die ihr eigenes Wettersystem einschließlich Wind und Gewitter erzeugen kann, sagte Grayber.

„Das waren einige der schlimmsten Winde, in denen ich je gewesen bin, und wir sind an große Brände gewöhnt“, sagte sie. „Ich dachte, es würde das Dachzelt von unserem Truck reißen.

Auf ihrem Weg nach draußen stießen sie auf dem Pacific Coast Trail auf Wanderer, die sich in Sicherheit brachten.

„Das Erschreckende für uns war die Windgeschwindigkeit“, sagte sie. „Es ging von einer ziemlich kühlen, luftigen Nacht zu heißen, trockenen Winden mit Orkanstärke über. Normalerweise passiert das bei einem Feuer tagsüber, aber nicht nachts. Ich hoffe für alle, dass das nachlässt, aber es sieht so aus, als würde es noch schlimmer werden. “

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Häuser und Autobahnen sind in Montana und Idaho gefährdet

Im Westen von Montana erzwang das windgetriebene Elmo-Feuer die Evakuierung von Häusern und Vieh, als es über Gras und Holz raste, so das National Interagency Fire Center mit Sitz in Idaho. Die Agentur schätzte, dass es fast einen Monat dauern würde, um das Feuer einzudämmen.

Rauch sperrte einen Teil des Highway 28 zwischen Hot Springs und Elmo wegen des dichten Rauchs, so das Verkehrsministerium von Montana.

Besatzungen verschiedener Behörden kämpften am Samstag gegen das Feuer, darunter die Feuerwehr der Confederated Salish und der Kootenai Tribes. Sechs Hubschrauber machten Tropfen auf das Feuer, unterstützt von 22 Triebwerken am Boden.

In Idaho kämpften am Samstag mehr als 930 Feuerwehrleute und Hilfskräfte aus der Wildnis gegen das Moose-Feuer und schützten Häuser, die Energieinfrastruktur und den Highway 93-Korridor, eine wichtige Nord-Süd-Verbindung.

Eine Warnung mit roter Flagge deutete darauf hin, dass das Wetter die Situation verschlimmern könnte, da die Vorhersage „trockene Gewitter“ mit Blitz, Wind und keinem Regen forderte.

Auf Hawaii haben Feuerwehrleute und Hubschrauber am Samstagabend Flammen auf Maui in der Nähe von Paia Bay bekämpft. Die Maui County Emergency Management Agency sagte, Straßen seien gesperrt worden und habe Anwohnern und Reisenden geraten, das Gebiet zu meiden. Wie viele Hektar abgebrannt sind, ist unklar. Am Sonntag gilt eine rote Flaggenwarnung.

Auch Kalifornien hat mit dem Oak-Feuer zu kämpfen

In der Zwischenzeit machten die Besatzungen erhebliche Fortschritte bei der Bekämpfung eines weiteren großen Brandes in Kalifornien, der Anfang dieses Monats die Evakuierung von Tausenden von Menschen in der Nähe des Yosemite-Nationalparks erzwang. Das Oak-Feuer war bis Samstag zu 52% eingedämmt, laut einem Cal Fire-Vorfall-Update.

Als Brände im Westen wüteten, verabschiedete das US-Repräsentantenhaus am Freitag weitreichende Gesetze, die darauf abzielen, den Gemeinden in der Region bei der Bewältigung der immer schwereren Waldbrände und Dürren – angeheizt durch den Klimawandel – zu helfen, die Schäden in Milliardenhöhe an Häusern und Unternehmen verursacht haben den letzten Jahren.

Die vom Bundesgesetzgeber am Freitag genehmigte gesetzgeberische Maßnahme kombiniert 49 separate Rechnungen und würde die Gehälter und Leistungen der Feuerwehrleute erhöhen; Resilienz- und Minderungsprojekte für vom Klimawandel betroffene Gemeinden fördern; Wassereinzugsgebiete schützen; und erleichtern es den Opfern von Waldbränden, staatliche Unterstützung zu erhalten.

Der Gesetzentwurf geht nun an den Senat, wo die kalifornische demokratische Senatorin Dianne Feinstein eine ähnliche Maßnahme gefördert hat.

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