Kampf um US-Wahlgesetze verhärtet sich: „Letzte Chance zur Rettung der Demokratie“

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Morgen beginnt im US-Senat eine hitzige Debatte über die Grundlagen der amerikanischen Demokratie. Mit den Republikanern, die lokale Wahlgesetze im ganzen Land ändern. Und die Demokraten sehen darin eine Untergrabung der Demokratie. Das Ziel der Debatte sind daher „faire Wahlen“, aber beide Parteien scheinen etwas völlig anderes zu meinen.

Die Demokraten haben zwei neue Gesetze vorgeschlagen, um allen den gleichen Zugang zur Wahlurne zu garantieren. Aber trotz ihrer Mehrheit im Kongress scheinen sie nicht in der Lage zu sein, diese Gesetze zu verabschieden. Zwei Senatoren aus dem eigenen Lager befürworten die Gesetzesänderungen, blockieren aber deren Verabschiedung.

Und so geht Präsident Biden seit Anfang dieses Monats in die Offensive. Er sagt, Amerika befinde sich in einem „Kampf um die Seele der Nation“ und die Republikaner seien auf Chaos aus. Der republikanische Vorsitzende des Senats, Mitch McConnell, nannte es eine Schmährede eines „rücksichtslosen und aufrührerischen“ Präsidenten.

Diese heftigen Worte erhalten heute am Martin Luther King Day, einem Nationalfeiertag in Amerika, zusätzliches Gewicht. Ein Teil von Kings Kämpfen in den 1950er und 60er Jahren drehte sich um das gleiche Recht von Minderheiten, am demokratischen Prozess teilzunehmen. Laut vielen schwarzen Amerikanern ist es das gelobtes Land dass King nun wieder von den Republikanern blockiert sah.

Änderungen in 19 Staaten

Denn darum geht es bei den Demokraten. Seit den Präsidentschaftswahlen 2020 ist die vorherrschende Geschichte in der Republikanischen Partei, dass bei diesen Wahlen groß angelegter Betrug begangen wurde. Diese Behauptung wurde in Dutzenden von Klagen widerlegt, darunter hochrangige Beamte der Verwaltung von Bidens Vorgänger Trump, die sie als Lüge bezeichneten.

Doch im Jahr 2021 hat diese Geschichte an vielen Orten in Amerika zu Taten geführt. Neunzehn Staaten, in denen Republikaner die Mehrheit im Landtag halten, haben Gesetzesänderungen verabschiedet, die die Regeln für Wahlen ändern.

Beispielsweise sind die Briefwahl und die Möglichkeiten, wie sich ein Wähler identifizieren kann, eingeschränkt. Und die Zahl der Wahllokale wird reduziert. Maßnahmen, die zu einer geringeren Wahlbeteiligung führen: der berüchtigte Wählerunterdrückung. Und das betrifft, so die Demokraten, vor allem arme Amerikaner und Minderheiten wie Schwarze.

Ungültig machen

Zudem verändert sich in einigen Bundesländern die Art und Weise, wie die Wahlergebnisse ermittelt werden. In Arizona etwa kann eine Mehrheit im Landtag das Ergebnis nun entkräften. In Georgien ist dafür ein Ausschuss zuständig, der vom Parlament eingesetzt wird. In beiden Landesparlamenten halten die Republikaner die Mehrheit. So kommen Parteiinteressen zwischen den Wähler und das Wahlergebnis, sagen die Demokraten.

Korrespondentin Marieke de Vries war am vergangenen Wochenende in Georgia, der Wiege der Bürgerrechtsbewegung in Amerika. Auch in diesen Tagen gibt es wieder Aktionstreffen für den Zugang zur Wahlurne:

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