Kanada erringt ersten Sieg bei WJC, da Lettland unerwarteten Druck ausübt

EDMONTON – Eine der winzigen Macken, die für ein internationales Turnier einzigartig sind, ist, wie der interne Ansager am Ende der Periode einschaltet, um der Menge das Ergebnis mitzuteilen. In den meisten Fällen handelt es sich wahrscheinlich um einen Auskunftrmations-Overkill.

Aber als nach 20 Minuten eine dröhnende Stimme auftauchte und sagte, der Count sei „Team Lettland 1, Team Kanada 1“, war das fast schon die notwendige Bestätigung für die Anwesenden, dass sie eigentlich nichts verpasst hatten und dieses Spiel zwischen einem Eishockey-Kraftpaket und Der Ersatztrupp war tatsächlich völlig verknotet.

Und obwohl Kanada die Situation letztendlich korrigierte und Lettland am Mittwochabend in seinem ersten Spiel dieser Ersatz-Junioren-Weltmeisterschaft 2022 mit 5: 2 am Rogers Place besiegte, war es sicher einiges zu tun.

Loben Sie die Letten, die Schüsse abwehrten und um jeden Puck kämpften, dafür, dass sie es Kanada schwer gemacht haben. Und geben Sie den kanadischen Verteidigern einen Stocktipp, denn es waren die Blue-Liner Lukas Cormier und Olen Zellweger, die in der zweiten Halbzeit Powerplay-Marker einkerbten, um dieses Spiel von einem 1: 1-Nagelbeißer in der Mitte des Verfahrens zu einer einzigen kanadischen Kontrolle zu machen .

Aber selbst dann drängten die Letten in den letzten 20 Minuten hart, schlugen Kanada im dritten Frame mit 15:14, erzielten ein Powerplay-Tor, um die Sache sehr interessant zu halten, und weigerten sich, ruhig in die Nacht zu gehen.

„Hut ab vor Lettland“, sagte der kanadische Trainer Dave Cameron. „Sie wissen, wie sie spielen müssen. Ich fand, dass sie ein wirklich solides Mannschaftsspiel gespielt haben, sie sind defensiv engagiert, ihr Torwart hat einige große Paraden gemacht, also Hut ab vor ihnen.“

In Bezug auf die Kreditwürdigkeit beginnt es sicherlich mit dem lettischen Puckstopper Patriks Berzins. Selbst als sich seine Teamkollegen vor Pucks schleuderten, erzielte Berzins 39 Paraden mit einer Handvoll Showstoppern darin. Dennoch könnte die Rettung des Spiels – oder zumindest die zeitlich größte – vom Kanadier Sebastian Cossa stammen.

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Während das Spiel immer noch unentschieden war und sein Team in einem Powerplay in der zweiten Periode zappelte, trat Cossa das rechte Pad heraus, um Raimonds Vitolins bei einem Shorthanded-Ausreißversuch zu vereiteln, der, wenn er reingegangen wäre, tatsächlich eine ausgewachsene Panik auf dem Canuck ausgelöst hätte Bank im Gegensatz zu der brodelnden Angst, die wir in der ersten Hälfte des Spiels gesehen haben.

“Es war eine große Zeit im Spiel”, sagte Cossa. “Ich habe gerade meinen Job gemacht und mir die Rettung ausgedacht.”

Ein paar Minuten später, als Kanada wieder in Führung lag, nahm Cormier einen Pass von Joshua Roy und verdrahtete einen Schuss von der Spitze des Kreises nach Hause. „Wir haben darüber gesprochen, nach dem ersten mehr Pucks ans Netz zu bringen, denke ich [I was just trying] um es dorthin zu bringen, und ich bekam den Sprung “, sagte Cormier.

Zellwegers Tor – ebenfalls ein Punktwächter, der die Rückseite des Netzes fand – kam weniger als vier Minuten vor Schluss in der zweiten Halbzeit und wurde schnell von einem schönen Schuss von Ridly Greig gefolgt. Der Innenverteidiger stürmte bei einem Teilkonter auf das lettische Tor zu, während er von hinten von Peteris Purmalis verfolgt wurde. Mit seinem linken Arm verheddert, streckte Greig seinen rechten Arm aus und schaffte es, den Puck an Berzins vorbei zu schnippen, um einen einhändigen Treffer zu erzielen.

„Es war schlimm“, sagte Roy.

Wenn Greig Konkurrenz für das Tor des Abends hatte, dann kam es von Connor Bedard. Der 17-Jährige eröffnete das Tor zum 7:31 ins Spiel, indem er mit seiner patentierten Drag-and-Snap-Bewegung den Puck tief auf der Handschuhseite an Berzins vorbeisauste. Zu Beginn der Schicht warf Bedard einen Blick von praktisch derselben Stelle in den Schlitz und verdrahtete ihn am Tor vorbei. Das sollten Sie über den Mann wissen, der im NHL-Draft 2023 auf Platz 1 der Gesamtwertung stehen soll: Er wird kein zweites Mal verpassen.

“Reingehen [the second time] Ich wusste irgendwie, wo ich hin wollte und wie [the goalie would] reagierte auf diesen Schuss und es ging rein “, sagte Bedard.

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Als Bedard die Schnur bog, schien es immer noch so, als hätte dieses Spiel das Potenzial, ein Lacher zu sein. Lettland ist schließlich nur hier, weil Russland vom Wettbewerb gesperrt ist. Aber für Kanada kam nichts leicht, das sich im dritten Abschnitt mit einem undisziplinierten Spiel in den Fuß schoss. Bei seinem zweiten Powerplay der Strophe, bei dem Greig im Strafraum stolperte, zog Lettland bis auf zwei Tore heran, als Bogdans Hodass einen Punktschuss an Cossa vorbei nach Hause schoss.

Kanada musste zwei weitere Elfmeterschießen, bevor William Dufour endlich den Dolch nach Hause schnappte. Tatsächlich waren es Dufour – der MVP des Memorial Cup im Juni – und sein Flügelspielerkollege Zack Ostapchuk, die auf einer von Greig zentrierten Linie spielten, die möglicherweise Kanadas bestes Trio des Abends waren.

„Sie können schlagen und spielen, sie haben viel Geschick“, sagte Bedard. „Sie sind eine große Linie. Es ist riesig, eine Art Grind-Shift und diese großen Hits zu bekommen, es bringt die Bank nach oben und es hat uns definitiv geholfen.

Am Ende traf Kanada auf einen Gegner, der ihnen Anfälle verursachte, und schüttelte den Rost ab, der mit dem Wiedereinstieg in Hochgeschwindigkeitsspiele mitten in der Nebensaison einhergeht, und tat genug, um eine Katastrophe sicher zu vermeiden. Ihr Trainer möchte auf jeden Fall, dass sie am Donnerstagabend gegen die Slowakei besser sind, aber er wird niemanden wegen der Art und Weise, wie die Mannschaft ihr Turnier eröffnet hat, über den Tisch ziehen.

„Ich glaube nicht, dass Trainer jemals mit einem Spiel zufrieden sind“, sagte Cameron. „Aber in Anbetracht der Jahreszeit, wenn man bedenkt, wo wir in diesem Turnier stehen, nehmen wir es.“

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