Kann das Affenpockenvirus in Schwimmbädern und Fitnessstudios verbreitet werden?

Dieser Artikel ist nicht als medizinische Beratung gedacht. Wenn Sie Fragen zu Affenpocken haben, wenden Sie sich an Ihren Arzt oder medizinisches Fachpersonal vor Ort.

Am Donnerstagnachmittag hat die Regierung der Vereinigten Staaten wegen der Ausbreitung des Affenpockenvirus in den USA einen öffentlichen Gesundheitsnotstand ausgerufen. Die Organisation meldet außerdem weltweit 26.519 Fälle in 81 Ländern, die Affenpocken bisher nicht gemeldet haben.

Am 2. August wurden in den USA keine Todesfälle durch Affenpocken gemeldet, weltweit wurden 9 Todesfälle gemeldet. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagt, dass die Sterblichkeitsrate bei modernen Affenpocken bei etwa 3 % bis 6 % liegt, wobei verschiedene Varianten des Virus schwerwiegendere Symptome verursachen. Bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem und Kindern ist die Krankheit tendenziell schwerwiegender.

Das European Centers for Disease Control (ECDC) sagt, dass Affenpocken-Infektionen oft mit einer Kombination der folgenden Symptome beginnen: Fieber, Kopfschmerzen, Schüttelfrost, Erschöpfung, Asthenie, Lymphknotenschwellung, Rückenschmerzen und Muskelschmerzen.

Wissenschaftler sind alarmiert, weil sich die Krankheit anders verhält als in der Vergangenheit, wo Ausbrüche normalerweise von Ausbrüchen innerhalb von Tierpopulationen herrührten.

Während die Ausbreitung des Virus noch nicht ganz das Ausmaß erreicht hat, das wir während der COVID-19-Pandemie gesehen haben, ist das Gespenst des Coronavirus und die frühzeitige Einstellung sportlicher Aktivitäten wie Schwimmen in den Köpfen vieler Amerikaner noch vorhanden.

Affenpocken sind in mehreren Ländern Afrikas endemisch, aber eine rasche Ausbreitung in Nordamerika und anderen Ländern ohne hohe Impfraten gegen die Krankheit gibt Anlass zur Sorge. Im Gegensatz zu COVID-19, das hauptsächlich durch Atemtröpfchen verbreitet wurde, werden Affenpocken hauptsächlich durch engen Kontakt mit einer infizierten Person verbreitet.

Während die CDC und die Weltgesundheitsorganisation (WHO) beide sagen, dass es möglich ist, sich durch Atemwegssekrete mit Affenpocken zu infizieren, wird sie meistens durch direkten Kontakt mit dem Hautausschlag oder den Wunden am Körper einer infizierten Person oder in Materialien, die infiziert sind, übertragen berührte Körperflüssigkeiten oder Wunden, wie Kleidung oder Bettwäsche.

Die theoretische Ausbreitung durch Atemtröpfchen würde laut CDC einen engen persönlichen Kontakt erfordern. Diese Ausbreitung würde einen „längeren persönlichen Kontakt“ wie Küssen erfordern.

Monkeypox „verweilt bekanntermaßen nicht in der Luft und wird nicht während kurzer Zeiträume des gemeinsamen Luftraums übertragen“, was sich von COVID-19 unterscheidet.

Untersuchungen zur Ausbreitung anderer Pockenviren, wie die häufiger vorkommenden Molluscum contagiosumhat gezeigt, dass die Ausbreitung in Schwimmbädern erhöht ist, sagt die CDC, aber Wissenschaftler haben noch keine Beweise dafür gefunden, wie oder unter welchen Umständen diese Ausbreitung erhöht werden könnte.

Jeder, der vermutet, dass er eine Infektion hat, sollte sich sofort von seinem Arzt behandeln lassen und Situationen vermeiden, in denen er das Virus verbreiten könnte.

Welches Risiko besteht also beim Schwimmen und anderen Sportarten?

Im Pool

Experten sagen, dass es unwahrscheinlich ist, dass sich das Affenpockenvirus in einem Swimmingpool (oder Whirlpool) ausbreitet, da das Affenpockenvirus nicht im Wasser übertragen wird, insbesondere in einem, das mit dem richtigen Chlorgehalt gut gepflegt ist.

Da es beim Schwimmen nur sehr wenig persönlichen Kontakt gibt und dieser im Allgemeinen nicht lange genug anhält, um das Virus zu verbreiten, ist das Risiko einer Ausbreitung beim Schwimmen laut aktuellen Forschern gering.

Wissenschaftler haben jedoch davor gewarnt, Handtücher oder Kleidung am Pool zu teilen, da dies ein größeres Risiko für die Verbreitung des Virus darstellen könnte.

Obwohl keine spezifischen Studien zur Verbreitung von Affenpocken durch Schwimmbecken oder Whirlpools durchgeführt wurden, sind Wissenschaftler aufgrund der Art des Virus zu dem Schluss gekommen, dass es „unwahrscheinlich“ ist, dass es sich über ein Schwimmbecken ausbreitet.

Im Fitnessstudio

Dr. Jessica Justman, außerordentliche Professorin für Epidemiologie an der Columbia Mailman School of Public Health, sagte, dass eine Ansteckung mit dem Virus im Fitnessstudio „unwahrscheinlich“ sei, obwohl es durch Körperflüssigkeiten wie Schweiß übertragen werden könne. Dafür gibt es eine Reihe von Gründen, einschließlich der Tatsache, dass die meisten Fitnessgeräte nicht sehr porös sind und daher leicht mit den richtigen Reinigungspraktiken abgewischt werden können, die in Fitnessstudios zum Standard geworden sind, um die Ausbreitung anderer Krankheiten wie MRSA zu bekämpfen.

Reinigungs- und Waschmittel sind sehr effektiv gegen das Affenpockenvirus, da es sich um ein „umhülltes Virus“ handelt, was bedeutet, dass es mit einer Fettmembran bedeckt ist. Diese Fettmembran wird leicht durch Reinigungsmittel aufgebrochen, wodurch das Virus zerstört wird.

Weitere Forschung ist erforderlich

Wissenschaftler erforschen noch, ob das Virus von einer asymptomatischen Person verbreitet werden kann oder wie oft es durch Atemwegssekrete oder sexuelle Übertragung verbreitet wird.

Während es moderne Impfstoffe gibt, die spezifisch für Affenpocken sind, wird angenommen, dass der Pockenimpfstoff einen gewissen Schutz vor Affenpocken bietet, da die Krankheit mit Pocken verwandt ist. Die routinemäßige Impfung der amerikanischen Bevölkerung gegen Pocken wurde 1972 eingestellt.

Die neuesten Auskunftrmationen der CDC können hier nachgelesen werden.

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