Kann die F1 von ihrem Schwergewichtspfad umkehren?

Ich habe einmal gelesen, dass Flugzeuge wie Menschen sind, sie werden mit der Zeit dicker und größer. Und das Gleiche könnte man über Rennwagen sagen.

Die diesjährigen Formel-1-Autos sind mit 798 kg die schwersten aller Zeiten, was eine große Steigerung gegenüber meinen F1-Rennen vor 12 Jahren darstellt. Damals wog der Virgin VR-01 inklusive Fahrer 620kg und davor noch leichter. Jetzt arbeiten noch mehrere Teams daran, diese Mindestgewichtsgrenze zu erreichen. Dieser Trend hat alles damit zu tun, wie das technische Reglement vom Motorsportverband geschrieben wurde.

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Es ist kein natürlicher Weg, größer und schwerer zu werden, wie es die Formel 1 getan hat. Wenn es den F1-Teams freigestellt wäre zu wählen, würden sie sich sicher für ein leichteres Auto mit den leistungsstärksten verfügbaren Motoren entscheiden, im Gegensatz zu dem, was sie jetzt haben. Je leichter das Auto, desto besser, aus vielen Gründen.

Um dies zu erklären, denken Sie zunächst daran, dass Gewicht und Masse nicht dasselbe sind. Während Masse die Summe der Atome ist, aus denen eine Einheit besteht, oder ihre Trägheit, die gleich bleibt, egal welche Kraft auf sie einwirkt, ist Gewicht das Produkt der Gravitationskraft, die auf eine Masse wirkt. Warum ist das wichtig?

Der allgemeine gesunde Menschenverstand neigt zu der Annahme, dass eine Fahrzeugmasse bei linearer Beschleunigung am stärksten auf das Auto einwirkt, je schwerer das Auto, desto langsamer beschleunigt es. Aber eigentlich ist die Masse bei hohen g in Kurven wirklich zu spüren: Eine 4G-Hochgeschwindigkeitskurve hat eine viermal stärkere Trägheit als ihre normale vertikale Kraft.

Kurz gesagt: Je mehr g-Kräfte ein Rennwagen in einer Kurve erzeugen kann, desto mehr wirkt sich die Masse negativ aus. Natürlich ist dies zu stark vereinfacht, da auch Schwerpunkt, Gewichtsverteilung und andere Faktoren berücksichtigt werden müssen.

Ein weiterer enorm negativer Effekt eines schwereren Autos ist ein Unfall. Die zu dissipierende Gesamtenergie des Autos ist eine Funktion der Masse und des Quadrats der Geschwindigkeit. Je schwerer das Auto, desto schlimmer der Crash.

Die heutigen F1-Autos sind mit Abstand die schwersten aller Zeiten

Foto von: Andy Hone / Motorsport-Bilder

Der Effekt des Gewichts wird am deutlichsten durch den Unterschied in der Rundenzeit zwischen dem Qualifying und den ersten Runden eines vollgetankten Rennens demonstriert, wenn dasselbe Auto mehrere Sekunden pro Runde langsamer ist. Sobald man nicht mehr so ​​viel Gewicht hat, kurvt das Auto besser, beschleunigt besser und bremst besser. Es wird lebendig. Der Unterschied für den Fahrer ist sehr deutlich.

Wenn Sie Untersteuern haben, nimmt dies nur mit mehr Gewicht zu. Beim Übersteuern ist es ähnlich. Wenn Sie Gewicht hinzufügen, ist es immer eine negative Sache. Aus diesem Grund möchten Sie, dass das Auto so leicht wie möglich ist, und die Teams entwerfen ihre Autos mit dem Ziel, unter der Mindestgewichtsgrenze zu bleiben, damit sie den Ballast so strategisch wie möglich positionieren können.

Dieses Prinzip gilt nicht nur für die F1, das Gewicht ist in allen Kategorien wichtig. Ich erinnere mich, dass Alex Wurz und ich viel Druck auf den Automobile Club de l’Ouest ausgeübt haben, das Fahrergewicht in das Mindestgewicht eines LMP1-Autos einzubeziehen, sodass ab 2015 jede Aufstellung mit einem Durchschnittsgewicht unter 80 kg Ballast tragen musste.

Das LMP1-Basisgewicht betrug damals 870 kg ohne Fahrer und Kraftstoff, und mit einem 20 kg leichteren Fahrer konnte man in Le Mans pro Runde eine Sekunde schneller fahren – manchmal weit mehr als die Leistungsbalance zwischen den Autos oder das Fahrertalent selbst . Sehr leichte Fahrer zu bekommen, war ein großer Vorteil für jedes Sportwagenrennen.

Sie müssten die gesamte Philosophie der F1 ändern, um Leistung durch Leichtigkeit zu erreichen, denn ein großer Faktor bei der Gewichtszunahme der F1 sind die komplexen Hybridmotoren

Designlegende Adrian Newey hat gesagt, dass wir versuchen sollten, Autos so leicht wie möglich zu machen und nicht umgekehrt, und ich stimme ihm zu. Ich denke, die F1 sollte der Höhepunkt für die leistungsstärksten Fahrzeuge der Welt sein. Sie sollten extrem sein und die technischen Regeln sollten einen gewissen Vorteil für das Streben nach optimaler Leichtigkeit ermöglichen.

In der Vergangenheit hatten F1-Konstrukteure, die sich darauf konzentrierten, ohne Simulationswerkzeuge und ausgeklügelte Produktionsmethoden oder sogar Sicherheitsvorschriften häufig Probleme mit der Zuverlässigkeit von Teilen, was zu Unfällen führte. Aber die Technologie hat sich so weit verbessert, dass wir leichte Autos absolut in Einklang bringen können, ohne die Sicherheit zu gefährden.

Zu Colin Chapmans Zeiten mussten sie das Teil bauen, zur Strecke gehen, um zu sehen, ob es kaputt war, es dann modifizieren und noch einmal gehen. Jetzt verfügen wir über die ausgefeilten Modellierungswerkzeuge und Tests, damit Sie sicherstellen können, dass es gleichwertige Festigkeitseigenschaften und die erforderliche Sicherheit aufweist. Das ist auch der Grund, warum Autos zuverlässiger sind und Sie selten Aufhängungsausfälle sehen, selbst wenn sie aus leichten Materialien hergestellt sind, weil sich die Technologie so stark weiterentwickelt hat.

Wir sollten nicht einfach akzeptieren, dass Autos im Zuge der technologischen Entwicklung immer schwerer werden müssen. Wir haben ein sehr wichtiges Beispiel dafür im neuen Gen3-Formel-E-Auto, wo die FIA ​​fantastische Arbeit geleistet hat, um es kleiner (70 mm Breite, 160 mm Länge) und 80 kg leichter als Gen1 zu machen. Es wäre einfach gewesen, das Auto mit mehr Leistung schwerer zu machen, wie es der allgemeine Trend bei Elektroautos ist, also war ich positiv überrascht und erfreut über die Entscheidung, das mit Gen3 umzukehren und Nachhaltigkeit in realen, messbaren Begriffen voranzutreiben.

Das Gen3-Formel-E-Auto ist kleiner und leichter als seine Vorgänger – was zeigt, dass der Trend zu steigendem Gewicht umgekehrt werden kann

Das Gen3-Formel-E-Auto ist kleiner und leichter als seine Vorgänger – was zeigt, dass der Trend zu steigendem Gewicht umgekehrt werden kann

Foto von: NIO Formula E Team

Dies zeigt, dass es möglich ist, den Kurs zu ändern, aber Sie müssen die richtige Umgebung und die richtigen Regeln schaffen, damit es funktioniert. Die Frage bei F1 ist, wie würde eine Leichtbauformel aussehen und wäre sie machbar?

Sie müssten die gesamte Philosophie der F1 ändern, um Leistung durch Leichtigkeit zu erreichen, denn ein großer Faktor bei der Gewichtszunahme der F1 sind die komplexen Hybridmotoren. Und natürlich wäre es nicht billig, diese extremen Materialien herzustellen, also müsste die F1 entscheiden, wo der größte Wert innerhalb ihrer Kostenobergrenze liegt. Aber einen leichten Weg einzuschlagen, hätte sicherlich einen größeren Nutzen für die ganze Welt als die heute verwendeten F1-Hybride.

Heutzutage gibt es in einem F1-Auto keine einzige Komponente, die Sie in einem straßentauglichen Toyota Corolla oder ähnlichem sehen werden, und es ist keine Überraschung, dass der MGU-H für die neuen Vorschriften von 2026 fallen gelassen wurde. Es war seit der Einführung des Reglements ein Fehler, einen so komplexen Antriebsstrang zu haben, um der Effizienz nachzujagen, da er mit Hybridtechnologien niemals normale Straßenautos erreicht hätte.

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Der Grund, warum Flugzeuge heute nicht elektrisch oder gar hybrid sind, liegt beispielsweise darin, dass das zusätzliche Gewicht der Batterien keinen Sinn macht, um aus Energiegründen einen langen Flug fortzusetzen. Und ich glaube, wenn ein F1-Auto ohne den gewichtigen Hybrid so schnell oder schneller fahren kann, als wenn er den Hybrid zum Ernten und Bereitstellen von Energie verwenden würde, dann macht die Idee, den Hybrid zu haben, keinen Sinn.

Es wäre nicht beliebt bei wichtigen Interessengruppen, die stark in die Hybridmotoren investiert haben, aber für mich sollte der Motorsport eine sehr klar definierte Definition dessen haben, welchen Zweck die Top-Rennserien erfüllen, damit sie sich nicht überschneiden. Die F1 soll sich auf kompromisslose Höchstleistung konzentrieren, die Formel E auf Effizienz und andere Serien wie die World Endurance Championship auf straßenrelevante Technologien.

Das wäre meiner Meinung nach viel dramatischer und viel mehr in Richtung der richtigen Mentalität dessen, worum es in der F1 gehen sollte. Außerdem würde ein leichteres Auto und eine leichtere Ausrüstung für einen echten Gewinn an Nachhaltigkeit beispielsweise viel weniger Emissionen aus der Logistik bedeuten.

Wenn es keinen klar vermarkteten Nachhaltigkeitsaspekt der Formel 1 gibt, wird es für Sponsoren und Automobilhersteller weniger attraktiv, damit in Verbindung gebracht zu werden. Natürlich ist es nicht realistisch, die Nachhaltigkeit aufzugeben, um die exotischsten Autos aller Zeiten zu bauen. Aber es gibt Argumente dafür, dass eine erneute Fokussierung auf leichtere Autos Nachhaltigkeitskriterien erfüllen und immer noch ein Testfeld für den Einsatz in Straßenautos sein würde – wenn die F1 dazu bereit wäre.

Gewichtsreduzierung hätte zusätzliche Vorteile in der Logistik

Gewichtsreduzierung hätte zusätzliche Vorteile in der Logistik

Foto von: Mark Sutton / Motorsport-Bilder

Leichtere Autos zu fahren bedeutet, dass weniger Teile produziert und weniger Energie für die Herstellung dieser Teile verbraucht wird. Ein leichteres Auto würde weniger Kraftstoff verbrauchen und es ist auch viel einfacher, es um die Welt zu verschiffen. Auch wenn das eigentliche Auto nicht so viel ausmacht, würde es die richtige Botschaft senden.

Da Europa den Verkauf von Autos mit Verbrennungsmotor bis 2035 verbieten wird, besteht ein klarer Druck, sich auf effizientere Hybridantriebe zu konzentrieren, wenn die Formel 1 für den Automarkt relevant bleiben muss. Muss es aber nicht, denn für Nutzfahrzeuge ist es schon gar nicht relevant.

Vielleicht sollte sich die F1 auf den Weg der Entwicklung extremer Technologien konzentrieren, die für die Luft- und Raumfahrt, den Leichtbau oder einfach reine extreme Fahrzeuge relevant sein können, die die beste Technologie für diesen Zweck verwenden. Es wird sehr interessant sein, was die Zukunft bringen wird.

Hätte das Streben nach Leichtbau eine größere Relevanz für die Straße als heutige komplexe Hybridantriebe?

Hätte das Streben nach Leichtbau eine größere Relevanz für die Straße als heutige komplexe Hybridantriebe?

Foto von: Giorgio Piola

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